日本干细胞退化性关节炎只能等人工膝关节吗?

2021
11/22

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多睦健康
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我国有大约 3.5亿名退化性关节炎病患,几乎可以说,只要年纪一到,每个人都会有不同程度关节炎的问题。

       我国有大约 3.5亿名退化性关节炎病患,几乎可以说,只要年纪一到,每个人都会有不同程度关节炎的问题。然而,现阶段的治疗方式,无论是血小板PRP 注射,还是做人工膝关节,都会有一定的使用年限。最好的方式,就是能让膝盖的软骨细胞「再生」。

       退化性关节炎过去被视为「不可逆」疾病,在我国,有 60% 的 60 岁以上人群具有退化性关节炎的问题;近年来运动风气盛行,跑步、打球、练瑜伽跪姿不当或伸展、弯曲过度,腿化性关节炎更有年轻化趋势,许多青壮年族群不到 40 岁,就常常抱怨关节疼痛、膝盖疲软无力。退化性关节炎可以分成 4 个期别:第 1 期是在 X 光下软骨有轻微磨损、骨刺隐约可见、硬骨未变形;第 2 期是软骨轻微磨损、骨刺明显可见、关节轻微变窄;第 3 期是软骨中度磨损、骨刺多处可见、关节明显变窄、硬骨变白等;而到了第 4 期软骨已磨穿、硬骨也已经变形,必须置换人工关节。 既然是「退化」,也就代表了疾病的不可逆性。当膝关节开始出现卡、痛的时候,休息也无法复原时,可能就是初期的退化性关节炎。过去出现症状的人,只能透过施打玻尿酸减缓疼痛,尽量延缓退化的速度,若是持续退化,迟早会面临人工关节换置手术。正常走路是基本人权,如果无法自理简单的日常需求,带来极大痛苦,因此退化性关节炎又称「不会死的癌症」。 现有治疗只能延后退化,难以起到治疗成效目前常见的关节炎的治疗,依据不同的严重程度,有着不同的选择。像是包括:消炎止痛药、关节腔内玻尿酸注射、关节腔内自体浓缩血小板血浆(PRP)注射。 但是这些常用的治疗方式,都存在着疗效不尽理想或伴随潜在风险的问题,例如,长期使用消炎止痛药可能会有肠胃道与肾脏功能受损的风险,玻尿酸或自体浓缩血小板血浆的治疗效果,则会因人而异。

        近年来,得益于再生医学的发展,干细胞疗法成为「不死癌症」的转机。运用自体间质干细胞 (取得来源包括关节腔、骨髓、脂肪等不同组织),治疗退化性关节炎,可以让早期、中期的病患,重新长回膝盖软骨细胞,使得退化性关节炎成为可逆的疾病。 因再生医学技术不断突破,Jaewoo Pak 于 2011 年成功地将病人自体脂肪干细胞注射于关节患部,经过5周之后,发现受损组织顺利增生且可减少或停止服用止痛药;8个月后,软骨损坏区块大幅减少,膝盖下方的水肿渐消失;追踪到最后的报告更显示,病人的膝关节功能因此治疗而改善,不仅恢复正常生活,甚至能够跑步。此一研究意味着使用自体干细胞修护受损的细胞及部位,并非遥不可及的梦想,而是人类医学研究进步的一个新里程碑。

        虽然自体干细胞成功开启了干细胞治疗膝关节的思路,不过这只是个开头,下一步「异体细细胞剂」将成为治疗的主流。「主要原因可分为两个层面:第一,自体制备过程繁复,且受限于病人的身体情况;第二,从学理上,使用来源与品质更好的干细胞,效果也应该会更好。」自体干细胞治疗需要抽取病人的进行培养,然而,患者个人健康情形和体质差异极大,其细胞的质与量就是个未知数。且抽取细胞后,还需要两至三周的制备时间,会延长治疗的进度,不如现成的异体干细胞制剂便利。而且,就学理的观点来说,骨髓和脂肪干细胞已经属于分化较后期的成体干细胞,其分化能力自然不如身体早期的干细胞。目前干细胞储存的技术先进,人们有机会储存的早期干细胞,有望成为比成体干细胞还要好的选择。

干细胞外泌体也大有可为!

       什么是外泌体?外泌体是由细胞所分泌的奈米小囊泡,就是传递细胞与细胞之间的传令者。过去科学家以为是外泌体只是细胞代谢的废弃物,不过近年的研究证实,外泌体对于受损组织的修复效果,不亚于细胞本身! 目前,国内已经有使用干细胞外泌体制作的生物制剂研究,在动物实验中获得了卓越的成效,可以预期未来的人体试验中,可以在细胞治疗领域再现突破。可以想见,在不远的将来,干细胞外泌体所制作的生物制剂将获得大量应用。饱受退化性关节炎困扰的患者不必再苦苦等待细胞制备,可直接用现成的制剂,获得更好的细胞再生效果。


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关键词:
干细胞,自体,化性,关节炎,治疗

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