这玩意儿,会钻进你身体里

2021
10/09

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深圳卫健委
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牙签鱼,顾名思义,真的长得和牙签一样细小,成体普遍小于10厘米。在水中真的很难让人注意到它们的存在。

不知大家在看各种恐怖片时,是否会对那些怪异生物钻入人体的情节感到恐惧?

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图片来源:电影《寄生兽》

实际上,这样重口的情节,在自然界中曾屡屡上演。

最近,南宁一位男子,在和朋友游泳时,抓到了一只小虾。没想到他竟然为了和朋友打赌,把河虾塞进了尿道里!

这一举动,把河虾吓坏了!

在求生本能的驱使下,河虾便顺着唯一的通路,沿着尿道一路钻到膀胱之中。

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几天以后,河虾在男子的膀胱中腐烂死亡,该男子觉得疼痛不已,才被迫去医院动手术将河虾取出,当医生切开膀胱时,发现河虾的头和身体已经分离……

虽说这种作死的奇葩行为只是偶然,但类似这种鱼虾钻进生殖器的事件,却并非唯一。

在南美洲亚马逊河流之中,据说有一种鱼类会顺着人类在水中小便时,而钻入到尿道之中,它就是:牙签鱼。

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牙签鱼,顾名思义,真的长得和牙签一样细小,成体普遍小于10厘米。在水中真的很难让人注意到它们的存在。

然而,1997年发生的一个案例,让人们对细小的鱼类有了恐怖的阴影。

当时,一个没节操的巴西小伙子,在水中撒尿时,不幸吸引了牙签鱼的注意,被牙签鱼趁虚而入钻入到尿道之中,钻入的过程剧痛无比。(到处乱小便,果然是会遭到惩罚的……)

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幸运的是,小伙子就医及时,医生经过两个多小时的手术之后,成功地把牙签鱼弄出体外。

不过,这种牙签鱼,怎么就这么重口,专门想往人类排泄的器官里钻呢?

实际上,这真的是当时某些想哗众取宠的媒体冤枉了它……

牙签鱼对人类的尿道真的没什么特殊癖好,它寄生的主要方式,是腮盖上生长着成束的棘刺勾住大鱼的腮部,躲在大鱼的腮部生存。

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这样的生存策略,不仅让牙签鱼获得了大鱼的庇护,从而得以在弱肉强食的水中生存下来,而且牙签鱼还能够不断吸食鱼身上的营养物质为生,可谓一举两得。

不过,和下面的这些寄生虫相比,牙签鱼的寄生方式,实在是太小清新了。

以前在我国农村,有一种疾病令人闻风丧胆,那就是 “大肚子病”,得这种疾病的人到了一定程度无论男女老少都会顶着一个大肚子,失去劳动能力。

而这种可怕的疾病,就和一种十分普遍的寄生虫有关。

这种寄生虫,就叫血吸虫,而被血吸虫寄生的人,就会患上人们所说的“血吸虫病”。

在新中国刚刚成立那会,无数的村庄直接被这种疾病摧毁,仅在江西就有超过1362个村庄直接因吸血虫病变成“鬼村”,偌大的村庄找不到一个活人,其中包括一些超过1000户的大村庄直接被摧毁,累计死亡人数超过31万人。

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那么,这小小的蠕虫,究竟是何方神圣,为什么有如此可怕的破坏力?

这就要从血吸虫隐蔽的传播途径说起。

吸血虫的一生会经历几个过程,成虫在人体内完成繁殖之后,它们的卵会通过尿液或者粪便排出体外。

当这些排泄物流入水体时,它们就会开始孵化并释放出毛蚴,毛蚴会寻找它的第一任宿主——通常是蜗牛、钉螺等等。

毛蚴在钉螺体内变成尾蚴,并被蜗牛释放,这个时候它们开始寻找下水的哺乳动物作为第二任宿主。

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当宿主是人类时,尾蚴会粘在人的皮肤上,然后穿透皮肤进入血管。

进入人体后它们会脱落分叉的尾巴,成为真正的吸血虫。通过静脉循环最先迁移到肺,然后到心脏,最后到肝脏中发育,成熟后通过门静脉系统离开肝脏进入肠道。

在进入人体后,血吸虫最可怕的一面就体现了出来:在各种器官里,它们会每天都在产卵,而且一产卵就是三四十年!

在这么长的时间里,蚕食人体却不致命,可见它们的演化有多成功。

不过,吸血虫病的经典特征——大肚子,并不是直接由成虫引起的,而是由于大量虫卵在人体内迁移过程中,在肝脏、脾脏或肺等器官发生栓塞后被困在组织中,这时候虫卵的周围会出现纤维化肉芽肿。

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被血吸虫的尾蚴叮咬后的皮肤

不过,血吸虫病虽然看起来可怕,但要防治起来却也比较简单。

只要了解了血吸虫的传播途径,并切断中间宿主(钉螺),以及早发现早治疗(新中国治疗血吸虫时,每天都会有医务人员去高危地区挨家挨户收集排泄物),基本上都能够得到比较彻底的治理。

不过,看到这儿,不知大家是否想过一个问题,那就是:如果在失去了宿主后,寄生虫就无法生存,那世界上第一种寄生虫,究竟是怎么诞生的呢?

实际上,所有寄生虫的鼻祖,可能并不像我们以为的那样那么爱“吃软饭”, 一种基于进化生物学的推断是,这些寄生虫的祖先,有可能是营自生生活的动物,包括捕食或腐生等。

如果是寄生虫的祖先是腐生的,那么它就有可能被同样是腐生的动物吃下肚。

这种偶然进入未来宿主体内的方式有很多种,尤其是在海洋中,意外总是特别多,比如下面这种生活在海底的“隐鱼”,寄生的方式就特别重口和奇葩。

生活在海底的“隐鱼”会钻进海参的肛门,吞食海参的内脏和生殖腺,以此为生。

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科学家曾经发现,一个海参的体内,最多能有15条隐鱼寄生,真是悲催。

怎样?看到这,是不是觉得菊花一紧?当然,海参也不是吃素的,它和隐鱼在你争我斗中,也进化出了一些拿手绝活。

比如,有的海参长出了肛门齿,它们能紧紧的咬合在一起,很有可能是为了“挤死”那些该死的隐鱼。

不过,海参本来的一个保命绝活,就是在危急关头把内脏喷射出去,海参身上的器官,在几周之内,就能重新长出来,隐鱼的寄生并不会导致海参的死亡。

但是隐鱼不仅会吞食海参的内脏,还会把海参的内部当做交配的场所,有时雌雄两条隐鱼会一起钻进海参体内啪啪啪。

生物学家估计,这种古怪寄生行为的起源,可能是海底缺少庇护所。

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在动物研究中,可以通过对比其两种近缘物种体内的同源寄生虫的差异来判断亲缘关系的远近。

也就是说,这些寄生虫为了吃上这碗“软饭”,不得不被动地适应宿主体内的生理系统。

比如,有的寄生虫会分泌一些物质干扰宿主的免疫识别,把自己伪装成宿主身体的一部分,或是通过厌氧呼吸,在氧气含量很低的肠道等器官维持生存。

但即便它们为了生存已经如此拼命,但它们的命运仍然不会完全由自己掌握,因为寄生这条路没有回头可言。

如果有一天,特定的宿主因为某种自然原因遭到了灭绝,那些依赖它们而生的寄生虫也同样要陪葬。

命不由己,这恐怕就是吃软饭的代价吧。

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资料来源:

杨洋,付宝权.动物寄生性蠕虫基因组学研究进展[J].畜牧兽医学报,2017

杨晓军,陈泽,刘敬泽.蜱类的起源和演化[J].昆虫知识,2008

Michael Marshall. Oldest known parasite isa worm-like animal from 512 million years ago. New Scientist, 2 June 2020.

Stephanie Pappas. Parasite Evolution:Here's How Some Animals Became Moochers. Live Science, July 21, 2016.

-End-

「有用就扩散

文章来源公众号:好奇心实验室

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关键词:
寄生虫,牙签,这种,宿主,海参

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