3篇NCB连发:颠覆过去认知,piRNA在雌性生殖中同样不可或缺

2021
09/10

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生物世界
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piRNA通路对哺乳动物雌性生殖不是必需的。


生殖细胞对个体生殖和种群延续至关重要,卵细胞中积累的蛋白质和RNA为早期胚胎发育提供了重要物质基础。piRNA是一类在生殖细胞中特异性高表达的小RNA,长度为18-30 nt,与PIWI家族蛋白结合形成复合物在转录和转录后水平调控转座子(transposon)和基因的表达,在生殖细胞发育中具有重要功能。


以往对于哺乳动物中piRNA功能的研究都是以小鼠为模型,小鼠基因组编码3种PIWI蛋白
(PIWIL1、PIWIL2和PIWIL4),缺失其中任何一种PIWI蛋白都会导致与其相关的piRNA缺失,进而造成雄性小鼠不育,但雌性小鼠育性不受影响。由此,piRNA研究领域内产生了一种被广泛接受的理论:piRNA通路对哺乳动物雌性生殖不是必需的


但在果蝇和斑马鱼中的研究显示,piRNA在雌性和雄性生殖中均具有重要功能。那么,是piRNA在哺乳动物进化中丧失了其在雌性生殖中的功能,还是piRNA通路对哺乳动物雌性生殖不是必需的这一结论本身就存在偏差?


2021年9月6日,Nature 子刊 Nature Cell Biology 同期发表了3篇piRNA在哺乳动物雌性生殖中的重要作用的研究论文。这些研究结果表明piRNA通路在金黄地鼠Mesocricetus auratus,golden hamster)雄性和雌性生殖中均具有不可或缺的功能,颠覆了此前认为piRNA通路在哺乳动物雌性生殖中不具有功能的研究结论


第一篇论文题为:The piRNA pathway is essential for generating functional oocytes in golden hamsters。中科院分子细胞卓越中心吴立刚研究员、南京医科大学李建民教授、曾文滔老师为共同通讯作者。



第二篇论文题为:Production of functional oocytes requires maternally expressed PIWI genes and piRNAs in golden hamsters。来自日本日本庆应义塾大学医学院。



第三篇论文题为: Formation of spermatogonia and fertile oocytes in golden hamsters requires piRNAs 。论文来自捷克科学院分子遗传学研究所和日本RIKEN理化研究所。


本文重点介绍第一篇论文,在这篇论文中,研究人员首先分析了不同物种的卵细胞中piRNA及其相关基因的表达特征,发现小鼠卵细胞中小RNA的种类和表达特征在哺乳动物中不具有广泛的代表性,小鼠卵细胞中大量表达类似siRNA的endo-siRNA,而包括人和猴在内的大部分哺乳动物卵细胞中并不表达endo-siRNA,表达量最高的小RNA类型是piRNA。因此,以小鼠为模式动物获得的piRNA功能相关的结论需要在其他模式动物中进行检验。

针对这一科学问题,研究人员挑选了更具有代表性的金黄地鼠作为模式动物开展研究。金黄地鼠又称叙利亚仓鼠 (syrian hamster) ,属于啮齿目仓鼠科,被用于发育和生殖生物学的研究已经有近60年的历史,卵细胞中PIWI基因的表达及小RNA组成与包括人类和猴在内的其他大部分哺乳动物相似。

研究人员利用CRISPR技术构建了piRNA通路重要作用蛋白PIWIL1和MOV10L1 (RNA解旋酶) 的缺失突变体,结果显示雄性和雌性金黄地鼠纯合突变体均无法产生后代:雄性纯合突变体呈现严重的生精细胞发育障碍;而雌性纯合突变体具有正常的卵巢结构,能够产生数量正常、没有明显形态缺陷的成熟卵细胞,但与野生型雄性金黄地鼠交配后产生的受精卵无论是在体内生长还是在体外培养条件下发育均停滞在二细胞时期,并发生崩解死亡。

正向和反向的胚胎移植实验进一步证明了胚胎发育的停滞是由于卵细胞自身存在缺陷,而并非是受孕母鼠的输卵管或卵巢存在异常。小RNA和转录组测序研究发现,PIWIL1在卵细胞中结合23-nt和29-nt两种不同长度piRNA,随着卵细胞和胚胎的发育,PIWIL1结合的piRNA从29-nt逐渐过渡到23-nt。敲除PIWIL1基因造成卵细胞中ERV和LINE1等逆转座子的异常积累,同时导致母源mRNA降解减慢和胚胎早期发育中合子基因激活 (ZGA) 失败。

以上结果表明piRNA通路对金黄地鼠雄性和雌性生殖发育都是必要的,在沉默转座子和维持合子基因激活中发挥了重要作用。

同期 Nature Cell Biology 上,来自日本庆应义塾大学的Haruhiko Siomi团队和来自捷克科学院的Petr Svoboda团队也同时报道了这一现象。

由于金黄地鼠卵细胞中小RNA的种类和表达特征与包括人类和食蟹猴在内的其他大部分哺乳动物相似,该研究结果提示piRNA通路在人类和其他哺乳动物雌性生殖中很可能同样具有重要功能,为研究piRNA通路异常与女性生殖相关疾病的诊治提供了重要理论基础和动物模型


中科院分子细胞卓越中心吴立刚研究员和南京医科大学李建民教授及曾文滔老师为该论文的共同通讯作者,分子细胞卓越中心张宏道博士和张凤娟博士、南京医科大学研究生陈菁桦李明哲为该论文的共同第一作者。

论文链接:
1. https://www.nature.com/articles/s41556-021-00750-6 
2. https://www.nature.com/articles/s41556-021-00745-3
3. https://www.nature.com/articles/s41556-021-00746-2

  


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关键词:
piRNA,哺乳动物,NCB,卵细胞,通路,胚胎,小鼠,基因

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