阻挡99.9%的精子!全新非激素的超安全避孕疗法来了

2021
08/20

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有效避孕很重要!

撰文:朱哼哼
编审:王新凯
排版:李雪薇


为了愉快的啪啪啪,同时避免意外怀孕,人类自古以来便绞尽脑汁。

从远古时期的蜂蜜、树叶、兽皮,到中世纪的动物肠道,再到 20 世纪以后的橡胶避孕套、宫内节育器、激素避孕药等等,人类避孕已有数千年历史。

然而,这些方法均存在一定的不足,例如避孕套可能会影响部分夫妻的亲密交流,且使用不当会显著降低避孕效果;而避孕药物虽好,但也存在一定的副作用。


(来源:Chloe Guillot/the falcon)


近日,来自美国北卡罗来纳大学 Eshelman 药学院的 Samuel K. Lai 教授带领研究团队,成功开发出一种超强效精子结合单克隆抗体,可以有效捕获超 99.9%的精子,阻止精子游动。


通过可溶解薄膜在性交前将抗体递送到阴道,就可以有效避孕,既满足了夫妻亲密交流的需求,又能有效避孕,还避免了药物不良反应,简直一举三得。

该研究以“Engineering sperm-binding IgG antibodies for the development of an effective nonhormonal female contraception”为题,发表在近期的《科学转化医学》杂志上。




对于这一研究结果,Samuel K. Lai 教授表示,“尽管我们拥有廉价且有效的激素避孕药,但仍有一半的女性意外怀孕。有的女性是因为避孕药导致的头晕和头痛等副作用而放弃使用这些激素类药物,其他女性则主要是因为有激素避孕药使用禁忌。我们的研究有望成为一种外源性非激素避孕方法,满足数百万女性避孕需求,减少意外怀孕数量。

有效避孕很重要


虽然生殖繁衍是动物的本能,但是对于人类来说,生殖繁衍除了本能,还需要受到社会经济发展的限制。


毕竟,生孩子并不是一件容易的事情,尤其对于女性来说,需要经历十月怀胎,分娩以及分娩后的养育过程,需要消耗大量的精力。

在古代,由于生活医疗水平的限制,新生儿容易夭折,因此人们往往会选择生育多个孩子来规避风险。而到了近代,由于生活医疗条件的改善以及养育成本的升高,很多家庭仅选择生育一到两个后代。

因此,
有效避孕对于年轻情侣来说非常重要。


尤其对于女性而言,意外怀孕的后果非常严重。如果在无生育要求的情况下没有避孕或避孕失败,很可能大家都会选择流产。而怀孕后无论做人工流产还是药物流产,都对女性有非常大的伤害。

在心理上,女性会有恐惧感,对于要不要这个宝宝感到矛盾和为难。在手术前,会对手术本身害怕,术后可能对以后会出现的并发症感到害怕,有时还会为失去自己的宝宝感到难过和后悔。

流产则会伤害女性的身体,药物流产可能留有残留物而必须再进行刮宫,也可能出现产后出血时间延长、出血量增多。人工流产除手术中并发症如子宫穿孔、吸宫不全、术中出血、术后感染、宫颈裂伤等,还有远期并发症如宫颈、宫腔粘连,慢性盆腔炎等,进而可能导致不孕,影响以后的妊娠和分娩。


(来源:durex)


好在随着现代医学的发展,人们已经找到了一系列有效的避孕措施。例如,避孕套、输卵管结扎术可以阻断了精子和卵子的相遇;宫内节育器可阻止胚胎的着床,其中的活性成分还有毒害胚胎的作用;口服避孕药则可以通过抑制排卵、改变子宫内膜的性状等进行避孕。

上述各种方法虽然有效,但是仍旧存在很多不足。例如,安全套如果使用不当或没有在性交前使用,避孕有效率会大大降低;宫内节育器会带来月经不调、白带异常、阴道损伤等等副作用;口服避孕药会产生抑郁、头痛等副作用。

因此,亟需新的有效避孕措施,来满足广大伴侣的需求。


“天然”非激素避孕法,安全有效


除了现代科学为女性提供的两种基本避孕措施——以避孕套或宫内节育器为代表的阻断措施;以口服激素为代表的内分泌手段,自然界中还存在第三种“天然”非激素避孕方法。


先前的研究已表明,一些不孕不育女性的阴道中的抗精子抗体,就可以有效阻止精子到达输卵管接触卵子。

后来,人们试图通过开发避孕疫苗来推动避孕技术的发展。然而,在试验过程中人们发现,避孕疫苗虽然可以提供十分强大的避孕效果,但是由于人类疫苗的反应强度和持续时间无法确定,以及对主动接种后可能导致的不可逆不孕担忧,科学家没有对该方案进行进一步的研究和推广。

相比之下,在性交前将一定剂量的抗精子抗体直接局部持续递送至女性阴道,有望克服避孕疫苗的大多数缺陷,让有效性和可逆性均成为可能。在相关临床前研究中,
人们发现这一方法的有效避孕率可达 95%以上。


(来源:repromed)


不过,这一方案此前从未在人类中进行尝试,其主要原因在于,天然抗体在体外的稳定性以及有效性均有限,且价格十分高昂不适合广泛推广。

为了克服上述困难,Samuel K. Lai 教授带领的研究团队设计了一组新型非激素避孕、稳定且强效的抗精子抗体。天然的抗精子抗体只有两个抗原结合片段,而研究人员开发的新型抗体具有 6-10 个抗原结合片段。

该抗体主要针对 CD52 糖蛋白,这种独特的糖蛋白仅存在于精子、精液白细胞、附睾上皮细胞、输精管和精囊上。同时,CD52 糖蛋白几乎存在于所有男性的精子中,且不存在于女性中。

研究人员首先在体外测试了新型抗体固定精子的能力,他们发现具有额外抗原结合片段的抗体,比仅具有两个抗原结合片段的天然抗体的精子凝集效率至少高 10 到 16 倍,且速度更快。

由于 CD52 仅在人类和黑猩猩的精子中被发现,因此目前没有实用的动物模型来进行基于交配的避孕功效研究,而绵羊阴道在生理和解剖学上与人类阴道非常相似,研究人员据此设计了一项绵羊研究。

研究人员将含有人造抗体的溶液注入几只羊的阴道中,随后又往羊的阴道中注射了人类精子。两分钟后,他们从羊的阴道中收集样本,并计算他们能够找到多少游动性精子。结果发现,
仅需极少量(33.3 μg)的人造抗体就能有效捕获超过99.9%的精子。

目前,研究团队已经开始了一项人体临床试验,在已进行手术绝育的没有怀孕风险的女性中测试该抗体对人类精子的阻挡能力(临床试验编号:NCT04731818)。


(来源:Pixabay)


据悉,研究团队也已经成立了一家名为 Mucommune 的公司,进一步开发这款非激素性避孕方式。该公司目前有两条研发管线,分别是非激素性避孕和细菌性阴道疾病的治疗。

或许很快,市面上就将出现一种新的避孕选择,可以让年轻伴侣们打消顾虑,享受快乐。


参考资料:
https://stm.sciencemag.80599.net/content/13/606/eabd5219
https://pharmacy.unc.edu/2021/08/carolina-scientists-testing-contraception-that-stops-sperm-in-its-tracks/



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关键词:
抗精子抗体,非激素,避孕套,避孕药,精子,避孕,研究

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