我,做VC,到大学抢教授

2021
08/20

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投资界
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以往“清贫”形象的技术科研群体,正迎来技术造富的时代。

中国创投圈罕见的一幕正在发生:VC开始到各大高校“抢”教授。


作者 I 张继文 刘博

报道 I 投资界PEdaily


今天,又一位教授被VC投了。

 

投资界8月19日获悉,自动驾驶公司飞步科技官宣了一笔亿元B+轮融资,投资方为同创伟业、德屹资本。3个月前,这家公司刚刚拿下数亿元B轮融资,达晨财智、德屹资本、浙大友创、招商致远等一众VC出手。大家出手这家成立仅四年的创业公司,很大程度是看好背后的掌舵者——浙江大学教授何晓飞

 

这只是VC投教授的一缕缩影。香港中文大学终身教授贾佳亚创办了思谋科技,成为崛起速度最快的独角兽之一,IDG资本、真格基金、联想创投、基石资本、红杉中国、松禾资本等一众知名VC都来了。此外,迦智科技创始人熊蓉教授、灵汐科技核心创始人施路平教授、裴京教授、张悠慧教授、华卓精科掌舵者朱煜……教授创业者的阵容愈发壮大,更别提李泽湘、施一公两位教授创业“鼻祖”。

 

中国创投圈罕见的一幕正在发生:VC开始到各大高校“抢”教授。甚至有早期投资机构悄悄梳理了一份教授名单,涉及人工智能、云计算、机器人等各个方向。这背后,是中国硬科技创业正迎来黄金时代。知名VC机构甚至报销学费让合伙人再到高校进修,为的是能跟教授等技术出身的创业者打成一片。以往“清贫”形象的技术科研群体,正迎来技术造富的时代。


最快独角兽,教授创业火了

VC排队争抢


眼下,教授成了VC圈的“流量担当”。


这两年最火莫过于思谋科技背后的贾佳亚教授——他本科毕业于复旦大学,博士阶段由香港科技大学和微软亚洲研究院联合培养,师从香港科技大学教授邓智强和微软前全球执行副总裁沈向洋。2004年,贾佳亚加入香港中文大学后,从助理教授做起,短短几年,便成为香港中文大学终身教授。


 


与大多数学者一样,贾佳亚一直埋头在计算机视觉AI领域20余年,很少对外发声。直到2017年,贾佳亚加入腾讯优图实验室,担任腾讯杰出科学家,这一消息瞬间在产业界引起千层浪。从那时起,很多VC投资人开始留意这位教授。


2019年底,贾佳亚离开腾讯后,便带着学生沈小勇创办了思谋科技。资料显示,这家公司致力于AI、5G等技术在智能制造、超高清视频领域的运用,助力产业实现全面数字化、自动化和智能化。


贾佳亚教授创业的消息,瞬间引起了行业震动。当时,IDG资本合伙人牛奎光最先与贾佳亚和沈小勇建立了联系。


一顿晚饭过后,IDG资本便决定投资。“我了解此前有很多公司邀请贾老师。原本他可以继续选择在一家成熟企业做技术总指挥,但能够坚定选择进入一线做产业赋能与拉动——创立思谋科技,这是很难得的。”IDG资本合伙人牛奎光曾谈过投资思谋科技的原因。2020年1月,IDG资本成为思谋科技的天使投资方。


贾佳亚用了一个跨洋电话,就为思谋科技引入了第二笔融资。彼时正值疫情高峰期,真格基金创始人徐小平在电话里与贾佳亚交流了几个小时。随后,思谋科技于2020年6月宣布完成数千万美元Pre-A轮融资,由IDG资本领投,真格基金和联想创投跟投。很快,贾佳亚执掌的思谋科技引爆了创投圈。四个月后,思谋科技拿到了超1亿美元的A轮融资,新投资方包括红杉中国、松禾资本、基石资本、闻天下投资等。


看好思谋科技是因为创始人贾佳亚的个人经历,以及看好思谋科技所处的智能制造赛道。基石资本天使基金合伙人黄依群曾坦言,“贾佳亚在学术界有极高地位,也曾经在腾讯担任重要职位,创业成功的几率很高。此外,思谋科技在创立之初即获得多个客户订单,避免了科技企业创立即陷入长期亏损的局面,这也和贾佳亚个人对市场需求有深入了解有关。”


那段时间,思谋科技常常被各家投资机构拿到内部会议上讨论。“我总是能听到这家公司的消息,很多科技领域的投资人几乎想认识他们的人。”一位常年关注硬科技的投资人透露。


今年6月,思谋科技完成2亿美元B轮融资。至此,成立仅1年半的思谋科技快速成为独角兽企业。细数本轮投资方可以发现,除了红杉中国、IDG资本、基石资本、联想创投、真格基金、松禾资本等老股东以外,只有具备产业资源的新股东和暄资本、雄牛资本、绅湾资本加入。


思谋科技联合创始人兼CEO沈小勇向投资界透露,贾佳亚除了负责融资相关事宜以外,还把控着公司发展的整体战略。“贾老师就是我们的导师、引路人。他帮我们找到对的方向后,我们就踏实执行就好了。”


贾佳亚只是一缕缩影。不久前,在火爆的机器人赛道,一位浙大70后女教授熊蓉也开始被VC关注——今年5月,熊蓉带着学生创办的迦智科技刚到字节跳动和联想创投的融资;一个月后,这家公司宣布完成亿元级B+轮融资,由襄禾资本领投,深创投跟投,老股东字节跳动与联想创投继续加投。



教授创业正当时。清华、北大、中科院、复旦、上海交大等高校的老师纷纷走下三尺讲台,踏上了创业的星辰大海。


60后李泽湘和施一公

教授创业鼻祖


说到教授投身创业,一定少不了两位“鼻祖”——李泽湘和施一公。


1961年,李泽湘出生于湖南的一个教师家庭。在刚刚恢复高考的1978年,李泽湘从湖南永州农村考入中南矿治大学(中南工业大学前身)。颇为幸运的是,18岁的大一新生李泽湘被来华访问的美国铝业公司选中,送至美国私立名校卡耐基-梅隆大学就读,此后他又去到加州大学伯克利分校、麻省理工学院,在大洋彼岸完成了本、硕、博、博士后的学习。


1992年,李泽湘怀着“想办一所大学”的热情归国,加入香港科技大学。在港科大,李泽湘担任电子工程系教授,创立了科大数控研究实验室及自动化技术中心。当时,深圳设立一个专项基金和深港产学研基地,这里也成为李泽湘下场创业的开始,他在此创办了主打运动控制系统的固高科技。


李泽湘还鼓励一众学生积极创业。近20年来,李泽湘与香港科技大学师生组成了一个引人瞩目的学院派创业群体,孵化出一只只独角兽。这其中,包含了无人机巨头大疆创新、工业机器人公司李群自动化、自动驾驶企业希迪智驾等一串熠熠生辉的名字。


不仅如此,早在2014年,李泽湘就于东莞松山湖成立了国际机器人产业基地,诞生了云鲸智能、松零机器人、海柔创新、欧卡智能、松灵机器人等超过100家机器人/智能硬件创业公司,基地在孵企业市场估值已超百亿元。2016 年,李泽湘还与红杉资本全球执行合伙人沈南鹏、香港大学陈冠华教授,联合22位香港超级教授及科技精英共同创办HONGKONG X 科技创业平台,扶持在港青年创业。


值得关注的是,固高科技日前已于中信建投签署上市辅导协议,拟境内交易所挂牌上市,李泽湘有望收获属于人生的第一个IPO。


而在华人科学家回国创业的浪潮中,施一公同样是一位标杆性人物。


1967年,施一公出生在河南郑州一个书香之家,也是清华大学生物系复系后的首届本科生。1990年他赴美深造,在全美一流的约翰·霍普金斯大学医学院攻读生物物理学及化学博士学位,后被普林斯顿大学分子生物学系聘为助理教授。


短短9年,施一公就获得普林斯顿大学最高级别的教授职位,并很快成为美国生物界响当当的人物。面对广阔的事业前景,2008年,施一公却作出一个让业界震惊的决定——放弃高达1000万美元的科研资助,并辞去大学终身教授的职位回国任教。在辗转多个名校之后,他回到母校清华大学,并先后出任清华大学生命科学学院院长、清华大学副校长等职位。


为了实现为国家培养科研人员的理想,2018年1月,施一公辞去清华大学副校长职务,筹建西湖大学,同年4月正式成立。与李泽湘略有不同的是,施一公所设想的方向,是他坚信“术业有专攻”,鼓励科技人员把成果和专利转让给企业,他们以咨询的方式、科学顾问的方式参与,而不是经营管理,办公司、当总裁。


距离西湖大学获批已近四年时间,西湖大学的两大科研成果转化项目也已落地。2020年6月,西湖大学官方宣布,西湖生物医药科技(杭州)有限公司正式完成近亿元 Pre-A 轮融资。同月,西湖大学第二家科技公司——西湖未来智造(杭州)科技发展有限公司也正式面世,并时隔5个月后就获得数千万元天使轮融资,由英诺天使基金领投、中科创星跟投。


与此同时,去年3月生物医药公司诺诚健华正式在港交所挂牌上市。这家由施一公与国家级人才项目专家崔霁松博士联合创立的药企,甫一出世就备受关注,吸引了正心谷创新资本、GIC、三正健康投资、维梧资本、上海建信资本等一众VC/PE机构。伴随诺诚健华IPO,施一公这位炙手可热的华人科学巨擘,首次站上了IPO敲钟舞台。


VC悄悄梳理了一份教授名单

都在抢教授天使轮


你可能不知道,各大高校的实验室,开始成了VC的热门打卡地。


一位刚刚拜访完教授的投资人在朋友圈“点赞”中科院前沿技术成果转化及产业化,并分享了定位。定期去各个高校“报到”,已经成为了一些投资人的日常。北京一位早期投资机构负责人透露内部的秘诀:“我们需要在创业者萌生创业的念头之前,就捕捉到他们的动态。所以,我们会经常去学校了解教授的项目动态。”


甚至有专注早期的投资机构已经悄悄梳理了一份教授名单,涉及人工智能、云计算、机器人等各个方向。“我们时刻关注着业内有知名度的教授、科学家的动向,也时常问问他们有没有创业的项目。一旦他们有相关想法,我们便会马上出手。”上海某天使投资人向投资界透露。


为了比其他机构更早挖到教授,很多投资人常常动用自己的人脉网络,通过二度、三度、甚至四度人脉,联系各个高校的教授。“最近几年,通过朋友找到我的VC投资人确实不少,也有一些投资人拿到我的联系方式后,直接打电话说想见见我。”这位在业内颇有名望的清华教授早已习惯了VC的热情。


另一位研究普适计算的北大教授告诉投资界,从他开始研究一个“智慧养老”相关项目的时候,便有不少投资人主动联系他,像中科院系的投资机构或一些天使投资人一直与他保持沟通。


哪些投资人喜欢“泡”在教授的实验室?“除了中科院旗下的投资机构要做科研成果转化外,一些美元基金会有这样的动作。”一位来自上海的FA介绍,不过这也与投资方向有关。“一些很前沿的技术本身没有产业基础,所以投资人看中学术界的专家,最具代表性的群体莫过于高校教授。”


以往教授都被视为长在“象牙塔”,如今为何VC追着投?“技术创新要求创业团队要有长时间的技术积累,教授创业的显著优点就是有很强的技术能力,虽然他们在商业落地上有所欠缺,但这一点VC可以帮上忙。顶级科学家的才华和时间,是真正意义上的稀缺品。”刚刚抢到一个热门教授项目的投资人如是说。


“更重要的是,有过创业经历的教授也会引导学生走上创业路。这样的话,我们可以沿着一条线挖掘到不少好的项目。”一位上海天使投资人补充说,他们刚刚投的两个机器人项目都是来自同一个教授的实验室,“因为有了这样的案例,我们更加愿意围着教授做投资”。


当然,VC在争抢教授时也不是没有顾虑。最直接的一个问题便是,教授是兼职还是全职创业?“从投资机构的角度来讲,我们一定希望教授专家学者们全职创业,不要给自己留后路,当有后路的时候这个事往往干不好。”国高创投总经理、星河资本合伙人阎镜予表示。


“其实早在2016年,VC追着教授投就曾掀起一阵风潮。但我们投了几个项目后发现都没有很好地与产业结合。”一位来自深圳的VC告诉投资界,现在公司在看教授项目的时候,会有三点要求:一是领先且独特的技术;二是在学术产业有着很好结合的创始团队;三是目前已经有一点市场份额的项目。


与此同时,教授们在选择投资方时也有自己的标准。“我们不是特别看重投资机构的品牌知名度,而是在意投资人是不是真正懂技术、懂行业。如果大家能够聊到一块去,那融资事宜自然水到渠成。”一位刚刚出来创业的中科院教授表示。


告别寒酸形象

技术造富的时代崛起


VC争抢教授并非偶然,背后折射了时代的缩影——硬科技创业正迎来黄金时代


技术背景人才得到了空前的重视。8月13日,国务院办公厅刚刚正式发布《关于改革完善中央财政科研经费管理的若干意见》(下称《意见》),强调要进一步激励科研人员多出高质量科技成果,为实现高水平科技自立自强作出更大贡献。


这份《意见》包括了多项重要措施:如简化预算编制、加快经费拨付进度、加大科研人员激励力度以及拓展财政科研经费投入渠道。其中,更是明确指出要发挥金融资金作用,吸引民间资本支持科技创新创业,优化科技创新类引导基金使用,推动更多具有重大价值的科技成果转化应用。


创投圈也捕捉到这一趋势。据不完全统计,高瓴上半年在硬科技领域的出手就已超过80起,表示硬科技是“历史性的结构性投资窗口期”。受大环境影响,海外硬科技人才的加速回流是一个关键指标,他们在短时间里极大的补充了中国公司的技术实力。高瓴认为,硬科技创业正走在高需求、高助力、高壁垒、高水平团队的快速进化过程中,这是高瓴押注科技赛道的前提——这些因素保证了企业在促进产业进步的同时,还能在技术和商业中找到平衡。


可以发现,国内对自主创新的重视程度超乎以往。在过去,国内更多是通过学习、模仿来提高自身的技术水平。如今随着时间的迁移,硬科技创新正接棒模式创新,成为了主旋律。所有人都憋着一口气,搞技术。


投资界曾参加了奇绩创坛在今年6月举办的春季路演日,这家投资和创业孵化机构背后的掌舵者正是AI大牛陆奇博士。在现场,参与路演的33家早期公司100%为技术驱动型企业。不仅如此,这些创始人既有清华系,也有毕业于麻省理工、斯坦福的博士,甚至还有材料学科学家、航空航天专家.....绝大多数都是技术出身。


华登国际董事总经理黄庆感慨,随着科创板和注册制的落地,并在红筹企业和未盈利企业上市、科创企业员工持股和股权激励、研发费用和未弥补亏损、硬科技属性评价等方面,设置了一系列科学合理的操作规则,真正使得中国的硬科技投资和创业,实现了投资到退出到再投资的良性循环。


数据显示,在科创板首批挂牌的25家企业中,其中11位创始人拥有博士学位、8位拥有硕士学位,博士和硕士加在一起,占比达到了76%。截至目前,科创板企业平均研发投入为1.14亿元,研发人员占公司人员总数比重平均约为28%,平均拥有发明专利104项,均高于A股其他板块。


“放眼当下,VC想要生存就一定要做硬科技投资,必须能投技术创新。”元禾璞华管理合伙人陈大同曾给出了振聋发聩的提醒。


相对应的,硬科技创业的崛起,也对投资门槛提出了更高的要求。以硬科技中最为重要的半导体为例,陈大同的多年体会是,做半导体投资一定要深入懂得半导体的规律,遵循从国产替代到技术创新这一基本趋势。“投资人没有四五年的磨练,是无法吃透半导体行业的。不要求投资人都成为半导体专家,但至少要是半个专家,起码要懂一些技术。”


达晨财智执行合伙人、总裁肖冰也曾透露,现在达晨投资一线已经基本不招学金融或财务的人,而偏向那些具有数理化生背景的技术人员、研究学者。用他的话来说,VC正跟科学家走得越来越近。在这种背景下,达晨向投资团队提出要求——“和科学家交朋友”。


为此,达晨内部为了鼓励员工继续深造,甚至报销学费。此前,达晨信息技术行业业务合伙人窦勇为了深入行业,专门到澳门科技大学念了信息技术专业博士,学费全部由达晨报销,一度在创投圈引为佳话。


多年来,“寒酸的院士”一直深深刺痛着我们科研者群体,娱乐明星一次出场费比科学家好几年的收入还多,更像是一种讽刺。所幸如今,这样的形势正在改变——技术造富时代来了,未来我们有望看到越来越多的教授告别冷板凳,站上IPO敲钟舞台。



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关键词:
李泽湘,贾佳亚,VC,大学,教授,科技,投资,技术

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