德国学者开发出基于血液microRNA的帕金森早期检测方法

2021
07/14

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早筛网
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早筛网讯:帕金森病是一种常见的中老年神经系统退行性疾病,主要以黑质多巴胺能神经元进行性退变和路易小体形成的病理变化,但其具体因至今尚未明确。震颤、肌强直、动作迟缓、姿势平衡障碍的运动症状和睡眠障碍、嗅觉障碍、自主神经功能障碍、认知和精神障碍等非运动症状的临床表现都是帕金森病的显著特征,一旦出现这些特征,通常已到了晚期。临床上,很多帕金森病人到了出现症状的阶段才被确诊。如果能在早期阶段发现帕金森病,就可以改善症状,减缓病情。



近年来,国内外的专家学者对帕金森病的发病机制、早期诊断生物标志物的发现、治疗理念的更新以及治疗方法和手段孜孜不倦地深入探索,已经取得了很大的进步。近日,德国一所高校的研究小组在国际著名专业杂志《Nucleic Acids Research (Oxford Academic)》上发表了一篇文章,提出了一种新的早期检测方法,利用这种方法可以在早期阶段检测出诸如帕金森病等疾病。


德国萨尔兰大学(Saarland University)是一所著名的现代化研究型综合类大学,其人类遗传学研究所Eckart Meese教授和Caroline Diener教授领导的研究小组提出,借助血液中的生物标志物可以在症状出现之前检测出诸如帕金森病等疾病,而microRNA正是潜在的早期诊断生物标志物。该研究小组对microRNA进行了深入研究,获取更多microRNA的信息,以及了解和证明microRNA与帕金森病之间存在的相关性,从而确定microRNA作为早期诊断生物标志物的可行性。


帕金森病与阿尔茨海默症以及癌症一样,往往到了中晚期才被发现,这些重大疾病都是人类渴望攻克的难题。由于病因和病情的复杂程度,导致这些领域的研究也非常困难,目前的研究结果可以帮助人们在细胞水平上更好地了解帕金森病或癌症等疾病。萨尔兰大学科研小组表示,人体内的信号传输在帕金森病和癌症中都起着关键作用,信使核糖核酸(mRNA)携带着遗传信息,在mRNA传递遗传信息的过程中,microRNA起到了一定的作用,可以通过翻译水平的抑制或断裂靶标mRNA调节基因的表达。Caroline Diener教授作进一步解释:“microRNA对细胞功能有着深远的影响,在确保蛋白质的合成能够得到控制方面起着决定性的作用,因此,基因表达的调控至关重要,microRNA对细胞内的蛋白质数量起到调节作用”


如果microRNA在这些过程中发生了改变,这可能预示着疾病的发生,比如肿瘤或神经退行性疾病(如帕金森病),而人体免疫系统会对microRNA表达方式的改变作出反应。为了进一步了解免疫应答过程,Caroline Diener教授及其同事对免疫系统的T细胞进行研究。免疫细胞,也被称为白细胞,是一种 "杀手细胞",可以追踪受损的细胞,如癌细胞,T细胞受抗原刺激而被活化,分裂增殖、发生特异性免疫应答。该小组研究人员表示:“重点是要找出静止的T细胞的激活究竟是如何被调节的,使其能完成特定的功能。”于是,该研究小组24小时观察人类血液样本中的T细胞活动,记录了mRNA和microRNA表达的变化过程。Caroline Diener教授说:“确定microRNA表达的明显变化,这是有可能的。”


在接下来的进一步的研究中,研究人员希望能够获得与T细胞相关的疾病信息。Caroline Diener教授强调:“越来越多的证据表明,帕金森病中免疫功能的改变导致了疾病的发展。”该研究小组希望证明microRNA的特殊表达变化,从而证明其对帕金森病的影响。如果这一证明成功了,那么,micoRNA就可以作为生物标志物,开发出新的血液测试用于帕金森病的早期检测。


此外,microRNA还可以筛查出帕金森病的高风险人群,这样就可以对帕金森病的发展进行更大范围和更深入的研究,尽早开发出新的治疗方法。


据《中国帕金森病治疗指南(第四版)》,流行病学调查研究显示欧美国家60岁以上帕金森病患病率达到1%,80岁以上超过4%,我国65岁以上人群患病率为1.7%,约300万,预测2030年我国帕金森病患病人数将上升到500万,几乎占到全球帕金森病患病人数的一半。目前,临床应用的治疗手段,无论药物或手术,都只能改善症状,仍不能阻止病情的发展,更无法治愈,但早期发现,早期诊断,早期干预,可以减缓病情,未来甚至有可能阻止病情进展。


该研究小组的研究成果已经引起了广泛关注,并获得了一个基金会(Hans and Ruth Giessen Foundation)2.5万欧元的奖励,期待帕金森病的早期检测能够早日让患者获益。

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关键词:
帕金森病,免疫系统,标志物,血液,症状,癌症,研究,障碍

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