患上抑郁症还有“治愈”的可能吗?专家这样回应

2021
07/14

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颅脑神经医学
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抑郁症是一种常见的心境障碍,它会影响你的思考模式、感觉与行为。抑郁症会令人感到情绪消沉、悲伤、绝望,且能持续数日到数年不等,这种情绪与遇到小挫折的失落是不一样的。部分人一生中可能只会经历一次轻度抑郁发作,但有人也会经历多次重度发作,后者的情况更为严重、持续的时间更长、感受也更加强烈,甚至可能出现自杀企图或行为,部分患者有明显的焦虑和运动性激越,严重者可出现幻觉、妄想等精神病性症状,临床上称之为重性抑郁障碍。

目前,研究者们仍然在探究部分人患上抑郁症的原因,他们认为诱因可能包括下列几点:

1、基因:多种信息表明有抑郁症家族患病史的人更有可能出现病症。

2、压力水平:一个充满压力或紧张的人生事件(如离婚、爱人去世等)也可能会触发抑郁发作。

3、大脑生化反应:与没有抑郁症的人相比,有抑郁症的人的大脑内化学物质被发现有不同的工作规律。

4、体内激素水平失衡:体内激素水平的改变可能会触发抑郁症的发作,特别是处于更年期的人与产后的女性。

抑郁症会如何影响大脑

大脑中有三个部位与抑郁症的发作关联紧密,他们分别是海马体、前额叶皮层与杏仁核。海马体的位置靠近大脑的中心,主要负责储存记忆及制造一种叫皮质醇的激素。我们的身体在身心压力大的时候会释放皮质醇(包括得抑郁症时)。如果由于压力事件,我们的身体给大脑输送了过多的皮质醇,破坏了体内的化学平衡,那这将会给我们造成非常大的健康风险。在一个健康的大脑中,一个坐落在海马体中被称为齿状回的结构在我们成年后的时期里会持续地制造脑细胞(即神经元)。而在一个抑郁症患者的大脑中,长期过量的皮质醇会降低齿状回制造神经元的速度,最终导致海马体中的神经元萎缩,从而使人产生记忆问题。

前额叶皮层坐落在大脑的最前端,负责调节情绪、做出判断与决策、产生记忆。当身体产生过量皮质醇时,前额叶皮层也会显现出萎缩的情况。

杏仁核在大脑中主要负责促进情绪反应(如愉悦和恐惧)。在抑郁症患者的大脑中,杏仁核的体积变大,并且由于长期暴露在过量的皮质醇中,它会变得更活跃、敏感。体积过大、过度活跃的杏仁核加上大脑其他部位的异常活动,最终会容易导致人的睡眠与活动规律被打乱。此外,这还可能造成体内激素水平紊乱,导致身体释放过多或过少的激素及其他化学物质,最终发展出更多的复杂症状与综合征。

许多研究人员都认为高皮质醇水平是大脑物理结构与化学活动改变最重要的影响因素,抑郁症即由此被触发。通常在一天中,人的皮质醇水平在早晨最高,到了夜晚则有所下降。而在抑郁症患者的大脑中,皮质醇水平会一直在升高,甚至在夜晚也是如此。

治疗手段如何改变大脑

目前,选择性血清素再摄取抑制剂(SSRIs)、血清素和去甲肾上腺素再摄取抑制剂(SNRIs)及三环类抗抑郁药物、去甲肾上腺素-多巴胺再摄取抑制剂(NDRIs)、单胺氧化酶抑制剂(MAOIs)以及非典型抗抑郁药物等多种药物可以通过平衡体内化学物质的水平来协助对抗抑郁症的负面影响。除了上述药物之外,研究人员同时认为心理治疗也可以改变大脑的结构,从而有助于减轻抑郁症症状,特别是心理治疗被发现可以强化前额叶皮层。此外,还有一些特定的医疗手段也可以通过作用于大脑而减轻抑郁症的症状,包括深部经颅磁刺激(dTMS)以及第五代脑立体定向神经调控术。

“治疗神器”——深部经颅磁刺激(dTMS)

深部经颅磁刺激(dTMS)是由放置在头皮上的线圈产生磁场脉冲刺激大脑神经的技术,磁场能激活特定区域的神经回路,使得症状缓解。该技术具有无痛、无创,刺激线圈不必接触皮肤,穿过颅骨时刺激强度不衰减、相对安全有效、可精准定位、所需能量少、副作用小且易于重复及操作简单等明显优点。


“重度难治性抑郁症”患者可选择微创手术治疗

然而,这些治疗对近30%的患者无效,称为难治性抑郁症(TRD),即出现幻觉幻听、认知功能障碍、肢体僵直发麻以及无法与他人言语交流等严重影响正常社会生活功能的重度抑郁症患者。此类患者可以考虑通过微创手术来调控大脑相应情绪的神经核团,以达到减少或消除临床症状的目的。

可能很多抑郁症患者都没听说过手术治疗方法,或谈手术色变。但其实精神外科的手术已经有一百多年的历史了。目前,我院功能神经科应用CT\MRI\DTI技术进行多图融合,使得手术定位更加精准,安全性更高,称之为第五代脑立体定向下神经调控术。此外脑深部电刺激(DBS)也可以治疗难治性抑郁症。以往多用在治疗精神分裂症等精神疾病上,现在的技术发展很成熟,对神经核团的把控已多元化,现代的精神外科适应症更为广泛。这使得手术调控也可以运用在抑郁症的治疗上,针对抑郁症妄想、幻想、情绪低落等症状的神经核团,可以实现精准调控,来达到减少或消除这些症状的目的。经过手术调控后的抑郁症患者,可以有效改善临床症状,使患者恢复自知力,重新燃起对生活的希望,这对抑郁症患者回归家庭生活,过上正常的日子无疑是一种莫大的帮助。

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关键词:
抑郁症,皮质醇,海马体,神经元,叶皮层,大脑,患者

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