研究表明,人类最早的记忆开始于2岁半的时候

2021
06/18

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生物世界
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人们能回忆起的最早记忆可以追溯到他们两岁半的时候。

撰文 | 王聪
编辑 | nagashi
排版 | 水成文

如果让你回忆小时候的事情,尤其是学龄前 (7岁前) 的事情,你会发现能回忆起来的通常是一些记忆碎片,难以形成完整记忆,这种情况也被称为“儿童健忘症”。

有的人回忆不起5岁之前的认识事情,有的人却能回忆起3岁甚至2岁之前的事情。那么,一个人在出生后,究竟是什么时候开始拥有记忆力的呢?这个问题一直没有定论,之前有研究认为三岁半左右是人类产生记忆的最早年龄。

近日,加拿大纽芬兰纪念大学的 Carole Peterson 在 Memory 期刊发表了题为: What is your earliest memory? It depends 的论文。

论文作者将自己实验室21年以来收集的已发表的和未发表的数据,进行了汇总分析后发现,就平均而言,人们能回忆起的最早记忆可以追溯到他们两岁半的时候。 这将之前认为的人类最早记忆年龄向前推进了一年。


儿童健忘症专家,该论文的作者 Carole Peterson 表示,一个人的最早记忆,其实是一个移动的目标,而不是单一的静态记忆。因此,当一个人被问及他们最早的记忆时,许多人其实无法提供一个明显的记忆边界或分水岭。相反,似乎是一个潜在的记忆池,成人和儿童都可以从中提取记忆。

Carole Peterson 认为,其实很多人在2岁以后就开始产生了记忆,只是很多时候他们并没有意识到这一点,这有两个原因。首先,通过询问一个人最早的记忆是什么,然后再询问比这更早的记忆,很容易让人们记起更早期的记忆。其次,很多人关于最早的记忆时的年龄容易出错,经常有人认为自己最早记忆时的年龄比实际年龄要大。

20 多年来,Carole Peterson 一直从事记忆研究,特别关注儿童和成人回忆早年的能力。在这篇论文中,Carole Peterson 回顾了自己关于儿童健忘症的 10 篇研究论文,然后分析了自 1999 年以来收集的已发表和未发表的数据。共有 992 名参与者,然后将 697 名参与者的记忆与他们父母的回忆进行了比较。

总的来说,比较结果表明,这些儿童最早的记忆出现的时间比他们自认为的要更早,父母证实了这一点。

例如,在其中一项研究中,Carole Peterson 分别在儿童最早记忆后的两年和八年之后进行了访谈,在这两次访谈中,他们能够回忆起相同的记忆,但在八年之后的这次访谈,他们给出的自己最早记忆的年龄要比两年之后的访谈时给出的年龄更晚。八年后,他们认为自己产生记忆的年龄比实际大了一岁。

也就是说,随着年龄的增长,孩子们会不断改变他们认为自己产生那些早期记忆时的年龄。Carole Peterson 认为这是由于记忆数据的伸缩效应,当你回忆很久以前的事情,记忆越遥远,伸缩效应会让你觉得更近。因此,在8年后回忆时,他们拉近了当年的记忆,把2岁半时的记忆认为是3岁半时发生的。

但 Carole Peterson 还发现,当他们记住的是四岁及以上的事情时,这种伸缩效应就不会再发生了。

最后,Carole Peterson 表示,在对所有数据进行梳理后,它清楚地表明人们比他们想象的要拥有更多童年和更遥远的童年时的记忆,而且帮助他们获取这些记忆并不难。

总的来说,该论文表明,人们最早的记忆是流动的,一个人最早的记忆有多早,很大程度上取决于是否被多次询问,询问时要求哦i回忆了多少早期记忆,以及询问的方式等等。但总的来说,该研究表明一个人最早的记忆比他们自认为的要更早,就平均而言,人们能回忆起的最早记忆可以追溯到他们两岁半的时候。这将之前认为的人类最早记忆年龄向前推进了一年。

论文链接
https://doi.org/10.1080/09658211.2021.1918174

  
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关键词:
健忘症,记忆,人类,研究,论文,年龄,儿童,数据

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