寒门再难出贵子?科学家发现,贫穷不利于孩子的大脑发育

2021
06/05

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生物谷
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随着社会的发展,寒门贵子之路越来越难走,个人努力可能已经很难弥补外部环境所带来的差距。


家境贫寒,能否逆袭?凿壁偷光的匡衡;断齑画粥的文豪范仲淹……这些事例激励着一代又一代的家境贫寒的学子奋发努力。


图片来源:摄图网

英国有一个纪录片叫《人生7年》,片中访问了十二个来自不同阶层的七岁的小孩,每七年再回去重新访问这些小孩。到了影片的最后就发现,富人的孩子还是富人,穷人的孩子还是穷人,但是里面有一个叫尼克的贫穷的小孩,他到最后通过自己的奋斗,变成了一名大学教授。而且现实生活中,寒门子弟逆袭的例子也是数不胜数。


截图来自:《人生7年》视频


然而,随着社会的发展,寒门贵子之路越来越难走,个人努力可能已经很难弥补外部环境所带来的差距。

多数研究显示,生活贫困的儿童面临更大的风险,包括健康、教育、营养状况以及大脑认知等,并对成年后社会行为、认知能力和健康产生深远的影响,同时社会经济劣势与认知缺陷和社会情感发展受损有关,其表现在晚年所患的疾病上。

近日,发表在Molecular Psychiatry杂志上的一项研究发现,
低家庭收入水平可能会给儿童大脑发育带来不利影响,而提高低收入家庭的父母支持和教育质量,或可帮助抵消贫困的负面影响。 


图片来源:https://www.nature.com/articles/s41380-021-01130-0


在这项研究中,研究人员通过量化社会经济因素、家庭环境和人口因素等因素,探索其对儿童认知和大脑结构(皮层体积(CV)和皮层厚度(CT))的影响,并在两个独立亚组中进行考察。

该研究数据来自青少年脑认知研究(ABCD研究),追踪了儿童个体发展与脑发育动态关系,是一项为期10年的纵向研究,涉及美国的 21 个数据收集点。最终共纳入7784名完整的儿童数据,这些数据被平均随机分为两组,对照组和实验组。

研究结果显示,
在社会经济地位因素中,家庭收入与认知和大脑发育具有最强的关联性。家庭收入对认知测试分数的个体间差异和总CV具有可重复的,家庭收入与平均CT的关联在感觉、默认模式网络和语言区域最为显著。

家庭收入(FI)与认知评分之间的关联最强


然而,在其他社会经济地位因素相比,包括父母受教育程度、社会资源缺失等,对认知和大脑发育有一定的影响,但他们的影响远远小于家庭收入。


家庭收入与认知评分中的Fluid Composite和Crystallized Composite有着很强的线性关联,这与之前的研究一致。这表明语言能力可能特别容易受家庭贫困程度的影响,这可能是因为无法获得高质量的教育以及在日常生活中很少接触更复杂的口头和书面语言。此外,家庭收入低儿童的解决问题、思考和抽象推理能力可能会受到损害,这可能是由于很少接触到促进此类技能发展的机会。



家庭收入对CV和CT的影响略有差异.


家庭收入与总皮质体积(CV)相关性较强的部位为额上回、颞中回、眶前回和前扣带回。而家庭收入与平均皮层厚度(CT)的关联在感觉、默认模式网络和语言区域最为显著,这种模式与自主脑网络非常接近。

研究人员进一步发现,
若高等教育、更好的工作、更高的收入和更好的社区同时存在,可能会对儿童的大脑发育产生独特的影响。父母受到较高的教育程度与儿童更好的认知分数和增加的CV 独立相关,但与 CT 的关联并不显著,与先前的研究一致。

综上,
该研究强调了贫穷不仅带来学习资源的匮乏,更有可能对孩子的大脑发育和认知水平造成深远的影响。因此,降低贫困对儿童不利影响的重要性,而且预防策略不仅对儿童有益,具有跨代效应。


Dardo Tomasi等人的研究敲响了警钟,强调了采取预防措施以减少贫困对儿童的不利影响的重要性。一些研究表明,预防策略的保护作用可以在儿童进入成年早期时减少贫困。更重要的是,预防战略不仅有利于目标儿童,而且具有跨代效应。当这些孩子成为父母后,他们下一代的认知和心理健康也会改善。


原始出处
Tomasi D, Volkow ND. Associations of family income with cognition and brain structure in USA children: prevention implications.Molecular Psychiatry. 2021;10.1038/s41380-021-01130-0. doi:10.1038/s41380-021-01130-0.


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关键词:
大脑,研究,儿童,寒门

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