Nature:我国学者在世界级化石宝库热河生物群首次发现掘穴兽

2021
04/09

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生物世界
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适应了掘穴习性的哺乳动物可以通过挖掘行为的独有特征来辨别



热河生物群 是约1.4亿-2亿年前生活在东亚地区的一个古老的生物群。主要位于中国辽西义县、北票、凌源等地区。近十几年来,热河生物群相继发现了大量珍稀化石,如带羽毛恐龙原始鸟类早期真兽类哺乳动物,以及迄今最早的花

热河生物群的化石几乎囊括了中生代向新生代过渡的所有生物门类,对研究热河生物群起源、鸟类起源、真兽起源、被子植物起源及昆虫与有花植物的协同演化等重大理论问题,提供了极为宝贵的化石依据。因此,热河生物群被誉为”20世纪全球最重要的古生物发现之一”,世界级化石宝库

2021年4月8日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所 毛方圆 、美国自然历史博物馆 孟津 等人在国际顶尖学术期刊 Nature 发表了题为: Fossoriality and evolutionary development in two Cretaceous mammaliamorphs 的研究论文。

研究团队描述了中国东北部早白垩纪(约1.3-1.1亿年前) 热河生物群 发现的两个哺乳形类物种的化石——三列齿兽中国掘兽Fossiomanus senensis真三尖齿兽陈氏掘尖齿兽Jueconodon cheni 虽然这两个物种的亲缘关系较远,但它们都表现出掘穴的趋同演化特征,同时也是 首次在热河生物群中发现掘穴动物


第一个是来自辽宁省九佛堂组的三列齿兽 (一种类似哺乳动物的爬行动物) ,名为 中国掘兽 Fossiomanus sinensis ,体长316 mm,是热河生物群发现的首个三列齿兽

第二个名为
陈氏掘尖齿兽 Jueconodon cheni ,是热河生物群中较常见的真三尖齿兽 (现代有胎盘类哺乳动物和有袋类动物的远房表亲) ,发现于辽宁省义县组,比中国掘兽小,体长183 mm。

中国掘兽 (左图),陈氏掘尖齿兽(右图)

中国掘兽 (右上),陈氏掘尖齿兽(左下)在掘洞时的复原图,由赵闯绘图

早白垩纪热河生物群透视图,以哺乳型类物种为主要展示对象,由赵闯绘图

适应了掘穴习性的哺乳动物可以通过挖掘行为的独有特征来辨别,作者发现,虽然中国掘兽和陈氏掘尖齿兽的亲缘关系较远,但两个物种有一些特征很相似,比如它们都是后肢短前肢长、尾巴较短、爪子粗壮,胸椎数量也较多。

作者认为,这两个物种的相似特征是在类似的选择压力下独立演化而来的。

论文链接:
https://www.nature.com/articles/s41586-021-03433-2

本文由作者自行上传,并且作者对本文图文涉及知识产权负全部责任。如有侵权请及时联系(邮箱:nanxingjun@hmkx.cn
关键词:
热河生物群,哺乳动物,掘穴兽,化石,特征,起源

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