2045年男性或将“绝精”,是危言耸听吗?

2021
03/31

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3月28日,据英国《卫报》报道:1973年到2011年期间,西方男性的精子数量已经减少了59%。而这一趋势并没有扭转的迹象,预计到2045年,男性精子数量将降为0,这意味着绝大多数夫妇届时都需要使用辅助生育手段。

事实上,早就有医学研究发现,男性正逐步走向“灭绝”和“绝精”,这是由Y染色体的缺陷和环境造成的,绝非危言耸听!


不断缩短的Y染色体

我们知道,男性和女性都有23对染色体,男女最大的区别就在于第23对“性染色体”,男性是XY,女性是XX。


和X染色体相比,Y染色体不仅体型小得多,两者包含的基因数量也有13倍的差异,比值为78:1098。据研究得知,X和Y原本是同样大小的染色体,百万年来,Y却不断地缩短。

通过科学计算推测,最迟在500万~600万年后,Y染色体就会完全消失。但因为Y染色体含有很多空白的基因片段,若将突发变异的情况一并考虑进去,实际上Y染色体的消失时间很可能要提前。这意味着,男性正走在灭绝的道路上,甚至人类也会因此灭绝。


为什么会不断缩短?

Y染色体为何跟其他染色体不同,要走上了退化之路呢?


常染色体和女性的性染色体都是由两条很相近的染色体组成一对,一条来自父亲的精子,一条来自母亲的卵子。在这种模式下,若其中一条有错误,多数不会表现出病态,并有50%的机会不会遗传给子代,或者在另一个完好基因作用下,在子代中修复。


但对于男性的性染色体来说,情况就完全不同。Y染色体只有一条,它会单纯地从父亲那儿复制给儿子。也就是说,现在男性的Y染色体与他远古男性祖先的那条基本相同。利用这种特性,基因学家可以很容易追查某些历史人物的子代规模,例如850多年前苏格兰英雄萨默莱德现在就有50万的子孙。

讽刺的是,正是这种特性令Y染色体走向崩溃之路。因为Y染色体在千万次的单纯复制中,偶然会发生少量的错位、突变或缺失,但它又不能像普通染色体那样有另一条帮助修复,而且也必定会传递给儿子,这样,错位、突变和缺失在无数代人里不断累积,Y染色体就不断缩短,最终丧失应有的机能。


逐步变弱的精子

世界各国医学调查均表明,人类的精子质量和浓度越来越差。


据世界卫生组织最新的调查数据,目前15%的育龄夫妇存在不育问题,大约有50%的不孕不育是由男性因素引起,男性不育已经成为当今社会的重要问题。


首先,人类精子之间的“竞争”非常少,比拼的往往是人的外在价值,例如财富、相貌、学识等,很少以精子质量为择偶对象的。而且,不像其他“滥情”的动物,人类是固定性伴侣的,精子质量的优势很难在进化中体现出来。


其次,人的精子需要在适宜的温度(35.5℃~36.5℃)中才能进行发育。长期在高温环境下从事职业的男性,如司机、厨师、电焊等职业,都会导致阴囊温度升高,最终影响精液质量。那些每天长时间久坐8小时以上的办公室男性,看似很安全,实则很伤精,其精子数量、密度、活力都会明显下降。而那些从事放射职业、容易吸入有害气体的职业,影响就更加不言而喻了。

第三,随着社会的不断发展,人类生存环境受到破坏和严重污染。重金属污染可对男性生殖系统及睾丸组织产生毒害作用,影响精子的生成与输送;塑化剂大多用于食品包装、壁纸和洗化用品等中,有一定的类雌激素活性,可抑制精子的生成;汽车尾气会令精子活动力减弱,畸形率升高;双酚A是用来让塑料变得坚硬的成分,也常见于各种“小票”,会影响男性精子数量;还有一些阻燃剂和杀虫剂中的化学物也有类似风险。


另外,不良的生活习惯,如抽烟、喝酒、不健康饮食、通宵熬夜等也会影响精子和精液,导致男性不育。


辅助生殖的另一面

在男性不育的遗传因素中,Y染色体异常和微缺失是最常见现象。


受益于辅助生殖技术,现在出生率才不至于降到最低。很多本来不能当父亲的人依靠这个技术,抱上了自己的孩子。


现在,全世界每天有成千数万个婴儿通过这项技术诞生。有的国家甚至成为生殖技术的依赖者,例如丹麦现在每14个新生儿中就有1个是利用辅助生殖技术出生的。理论上,只要有一个活精子,即使精液质量极差的人也可以繁殖后代。

不过,这项技术也有可能加速精子质量的恶化。辅助生殖方式不但使精子完全失去了自然的筛选,天然的障碍也不需要跨越了,更不需要“比赛游泳”,进入卵子的那颗精子如同坐享其成,而不是“冠军”。


而且,那些原本染色体或精子有缺陷,理应被自然界“淘汰”的人,通过生殖技术,会继续把缺陷遗传给下一代,这种事情反复进行的话,无异于透支未来,精子质量的进一步恶化不可避免,以后将会更加依赖这项技术。


未来怎么办?

目前还没有根本性的手段来解决Y染色体的问题,男人要消失的命运或许不可避免。


但是,人类不同于其他依赖物竞天择而进化的生物,我们惯于从生物性的制约中脱离出来,构筑自己的未来。医疗技术日新月异、一日千里,或许,2045年之前,人类就能攻克男性的生殖难题。退一万步说,即使男人真的灭绝或绝精,人类最后的底牌还有克隆技术。


当下,在面临生殖健康危机的情况下,我们应呼吁全社会尽量不要晚婚晚育,每个人都要践行健康的生活方式;有关部门必须大力打击那些含有影响人体健康的日用产品;育龄期的人,尤其是那些计划怀孕或已经处于孕期的人必须意识到,任何进入家庭的东西都可能含有害化学物;尽量食用少加工的食物,使用极简产品,避免使用香薰,因为一些产品会用邻苯二甲酸来保持香味。

此外,在备孕和行辅助生殖技术助孕前应尽量完善遗传学检查,做好遗传咨询,避免造成遗传效应。


本文由作者自行上传,并且作者对本文图文涉及知识产权负全部责任。如有侵权请及时联系(邮箱:nanxingjun@hmkx.cn
关键词:
Y染色体,性染色体,绝精,生殖,基因,遗传

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