顶级期刊发文,即使有机会接受相同治疗,穷人癌症死亡率也会比富人高30%

2021
03/22

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贫穷对于人类健康和寿命造成的损害是深刻的、顽固的、难以消除的。


从小到大,我们或多或少都有被灌输过这样的鸡汤,“生命是无价的,金钱只是粪土,金钱买不来生命”。然而,在电影《我不是药神》中,有一句话似乎更贴近实际,即 “这个世界上只有一种病,那就是穷病”

虽然,电影中的话有些夸张,但事实似乎就是如此。近日,全球顶级肿瘤学期刊 Journal of Clinical Oncology 杂志在线发表的一项研究表明,贫穷对于人类健康和寿命造成的损害是深刻的、顽固的、难以消除的。

具体来说,研究人员通过对参与肿瘤临床试验的患者进行分析发现,虽然肿瘤临床试验可以改善肿瘤患者的生存,但是依旧存在贫富差距的影响。即使患有相同的疾病,接受相同的护理和治疗,相比于富人,穷人的死亡风险依旧增加了 28%。


对此,本文通讯作者 Joseph Unger 博士表示,“这一研究表明,贫富差距对于人类健康的影响是根深蒂固的,基于指南的护理和规范的临床治疗模式虽然对于所有的癌症患者都是有帮助的,但仍旧不足以消除贫富差距的影响。未来,仍旧需要政府投入大量的精力和财力来解决这一问题”。

贫穷真的是一种病吗?

电影《我不是药神》中,贫穷被视为一种无药可救得病。当然,电影情节可能有些夸张。那么贫穷真的是一种病吗?或者说贫穷对人类的健康到底有没有影响呢?下文的一些数据或许会给我们答案。

(来源:电影《我不是药神》)

2019 年 1 月 8 日,神刊 CA(《临床医师癌症杂志》)在线发布了 2019 年美国全年的癌症统计数据。与之前的文章一样,这次发布的数据依旧讨论了癌症的发生、死亡以及生存等常规数据。不过,与之前文章不同的是,此次发表的数据中,专门有一部分分析了社会贫富差距对于癌症死亡率的影响。

统计数据发现,虽然近年来种族差异对于癌症发生的影响依旧存在,但是差异正在逐年缩小。而贫富差距对于癌症的影响则在近几十年中被逐渐放大。据统计,在美国,相比于经济最富裕的 1/5,经济最贫穷 1/5 的人群,宫颈癌死亡率直接翻倍,男性肺癌死亡率也会增加 40%。

其中,结直肠癌的死亡率变化尤其具有戏剧性。上个世纪,贫困地区人们由于饮食限制,结直肠癌的死亡率比富人低了 20%,而现在,由于生活的改善,吸烟肥胖的发生,贫困地区人们的结直肠癌死亡率反而比富人高出了 35%。

因此,从某种程度上来说,贫穷或许真的会影响“病”。

相同的治疗,并不能消除贫困对癌症的影响

当然,有人可能会说,贫富差距带来的癌症生存差异显而易见,毕竟富人可以有充足的资金去选择最新最好的治疗方案,而穷人可能连最基本的治疗手段都无法保证。

这一说法具有很强的说服力。而早在 2018 年,Joseph Unger 博士就探究过治疗模式对于癌症生存的影响。结果发现,得益于临床试验中良好的护理模式以及规范的治疗理念,无论是穷人还是富人,加入临床试验后癌症死亡风险都会显著降低。


那么,治疗模式的改变是否足以抹平贫富差距的影响呢?

为此,Joseph Unger 博士及其团队分析了 1985 年至 2012 年间,SWOG 进行的 55 项大型 III 期或 II 期临床研究,涉及 41109 名患者的数据。这些参与者主要被诊断为肺癌、乳腺癌、结直肠癌、前列腺癌,其中 37% 的患者确诊时处于晚期。

随后,研究人员通过患者的邮政编码,将其与对应区域的贫困指数进行对接,并将这些患者按区域经济实力分为 5 组,从 “最贫困” 一直到 “最富裕”。于此同时,研究人员还对这些患者的预后进行了分析,包括总生存期、无进展生存期以及疾病缓解持续时间等等。

最终发现,对于最贫困地区的患者来说,即使接受了相同的治疗手段,其预后依旧最差。与最富裕地区的人群相比,其癌症死亡风险增加了 28%。在无进展生存期以及疾病缓解持续时间上,也发现了相同的现象。

图 | 贫富差距(来源:thegroundtruthproject.org)

对此,Joseph Unger 博士表示,“造成贫富人群癌症死亡风险差异的原因有很多,从缺乏良好的医疗服务能力到医疗费用支付能力,以及吸烟肥胖等其他不良因素的影响。此前的研究表明,与富裕人群相比,贫困人群的癌症死亡风险高出了 60%。因此,我们的研究也间接表明,参与临床研究可以消除约 50% 贫困对于人类健康的影响。”

总体而言,这一研究结果表明,贫穷对于人类健康的影响是深刻且长远的。不过,积极参与临床研究还是有望能明显改善贫困人群预后的。因此,对于贫困人群来说,政府有必要增加医疗保险机会,患者自己也要更积极的寻求参与各种临床试验,这虽然不足以消除贫富差距的影响,但是依旧有望改善贫困患者的生存。

参考资料:
https://ascopubs.org/doi/abs/10.1200/JCO.20.02602
https://www.swog.org/news-events/news/2021/03/17/trials-dont-end-disparities-poorest


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关键词:
贫富差距,结直肠癌,癌症,穷人,治疗,患者,临床,肿瘤

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