国内疫情趋紧,更糟糕的是,10%的康复者嗅觉可能会长期损伤

2021
01/25

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生物世界
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撰文 | 骁   铭
责编 | 叶水送

最近,国内新冠疫情形势不容乐观,河北黑龙江北京上海等地出现本土疫情,此间正好又赶上了春节,人群大规模迁移的时间。尽管现在我们应对疫情和治疗新冠肺炎有更为成熟的方案,但患者康复后,短时间甚至是长期因新冠肺炎给身体带来健康隐患,最近一项研究发现,10%的康复者嗅觉可能会永久损伤

近日,一名社交平台博主在直播时发现自己尝不出咖啡的味道,她惊恐地预感自己可能得了新冠,事后发现果然感染了新冠。
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导读

自新冠肺炎疫情爆发以来已经过去了一年,全世界累计确诊人数已超过9000万,目前这个数字仍在不断增加。在过去的一年里,新冠肺炎带给我们太多的恐慌和震撼。一个个鲜活数字的背后,是一幕幕悲剧的发生,让我们不寒而栗。
虽然大部分患者都可以逃脱病魔的魔爪,从病痛中痊愈,然而这些劫后余生的人们所面临的,似乎并不仅仅是先前致命的肺炎,一些后遗症也在悄然地等待着他们……嗅觉丧失就是其中一个后遗症。根据一个小规模的人群研究显示,10%左右的人康复后嗅觉可能长期损伤。

通过一名博主来看嗅觉失灵:是后遗症,也是前兆

不知多少读者有过这样的经历:感冒→鼻塞→啥都闻不见,吃啥啥没味,就好像味觉失灵了。当感冒痊愈,就又可以吃嘛嘛香了。但如今在特殊时期,千万别忽视身体出现的这些小状况。
上个月,一位社交平台视频博主发布了一条咖啡测评视频。在视频中,她先去星巴克买了一杯超甜的冰咖啡,并立刻返回自己的车中开始测评。奇怪的事情发生了,她发现自己 尝不出任何味道 ,她开始怀疑自己得了新冠肺炎并随即停止拍摄。果然,她猜对了,核酸检测结果显示新冠病毒阳性。随后,她开始发烧,并出现了其他症状。
其实在视频的一开始,就可以听出这位博主说话时伴有严重的鼻音。在之后的视频中,她也坦言当天早晨就开始鼻塞,但她以为这只是普通的过敏,而且吃午餐时也没有问题,就没太在意。
好在这位视频博主发现得早并及时诊治,否则代价是惨痛的。
有多少新冠肺炎患者会失去嗅觉?
在新冠肺炎早期,研究者就发现许多感染新冠病毒的人失去了嗅觉与味觉(包括感知辣味的能力),但没有表现出其他相关症状。甚至一年后,有些人仍然没有恢复这些感觉,而有些人恢复的味觉是“错误”的:他们发现原本美好的气味被不好的气味取代了[1]
目前,这一比例在各项研究中有所不同,但大多数研究表明嗅觉失灵是一种常见症状。
一项研究收集了8438名新冠肺炎患者的数据,发现41%的人曾有过嗅觉丧失的病例记录[2]
而另一项研究则发现在100名中,18%的患者嗅觉完全丧失,96%的患者有嗅觉障碍[3]
为何感染者会丧失对气味的敏感性?
有研究表明,新冠病毒会靶向神经元支持细胞表面的ACE2受体,并对其进行攻击。病毒感染支持细胞后,神经元由于缺乏营养而变得脆弱[4]。但新冠病毒并不会感染嗅觉神经元,因为其表面没有ACE2受体,且尸检结果表明,这种病毒很少进入大脑[5]
当然这并不是其导致嗅觉丧失的唯一途径。
有研究称,嗅觉与味觉的丧失与血液中白细胞介素-6的水平升高同时发生,而白细胞介素是人体内一种重要的炎症信号分子。去年12月发表的一篇研究报告也表明,新冠肺炎患者的嗅球中有明显的炎症迹象[6-7],这是另一种解释嗅觉失灵的分子机制。
采用磁共振显微术(MRM)对因新冠肺炎离世的患者嗅球进行观察。免疫荧光成像显示,嗅球局部发生纤维蛋白原渗漏,表示炎症反应的发生,图源NEJM

失去的嗅觉和味觉,康复后能恢复吗?
在对202名患者进行了一个月的跟踪调查后发现,48.7%的患者在这段时间内完全恢复其嗅觉与味觉,另有40.7%的患者感觉有所改善[8]
但对另一些人来讲(10.6%的康复者),情况就没那么乐观了。这些人的感觉可能会在很长一段时间内慢慢改善,但当他们重新恢复嗅觉时,气味往往变得怪怪的,这种现象会持续数月。科学家猜测,这可能是嗅觉神经元正在恢复。
也有少部分人数月以来一直处于嗅觉缺失状态,这可能是由于新冠病毒感染导致的嗅觉感觉神经元的死亡。
有没有治疗手段可让嗅觉恢复?
很遗憾,现在对这方面的研究进展有限,可用的药物更为有限。来自意大利研究团队的一项初步实验表明,对于新冠肺炎感染早期患者来说,嗅觉功能会因施用类固醇药物而得到改善,这表明嗅觉丧失可能是由于鼻细胞炎症所致[9]
还有一种方法是进行嗅觉训练,通过定期嗅闻规定的气味以重新建立对他们的识别能力。这种方法可以在一定程度上改善嗅觉功能,但似乎并不适用于所有人。
新冠肺炎还会造成哪些严重的后遗症?
嗅觉与味觉改变这样看似与新冠病毒毫无关联的症状,竟然在新冠肺炎患者中屡见不鲜。那么除了这两种感觉,新冠肺炎还会对患者的身体和心理造成哪些严重的损害。

上周,国内一组临床医生撰文称,超7成新冠康复者预后至少有一项健康问题。

根据《纽约时报》的一则报道介绍,不少患者均表示,患上新冠肺炎后,身体出现了极度疲劳、严重的关节疼痛、肠胃不适[10]患者表示,每天要睡20个小时,严重的关节疼痛甚至为截肢手术埋下伏笔。
除了身体上的病痛,新冠肺炎也会给患者的精神带来巨大折磨。部分患者在住院期间出现了精神状态的改变,这些变化包括但不限于认知功能障碍、情感障碍与妄想症,其中还有少数患者为新发精神疾病(new-onset psychosis)[11-12]
另一项研究表明,近三分之一的患者出现脑病(encephalopathy,意为精神功能发生改变),这类患者的住院时间是精神功能未发生改变患者的3倍,预后较差,且死亡的可能性也高出近7倍[13]
大多数人失去嗅觉之前并不会意识到它的重要性,但嗅觉障碍会降低人的幸福感,甚至与抑郁症有关[1]
以上这些病征提示我们,新冠肺炎的征兆不仅仅有干咳与发热,还有对气味敏感度的丧失,以及关节疼痛等。这些看似与肺炎毫无关联的症状,都是值得我们注意的,此外我们也应多关注康复后,新冠给身体带来的二次伤害。

参考文献

 
[1]Marshall M. . Nature. 2021 Jan 14.  
[2]Moein ST, et al.. Int Forum Allergy Rhinol. 2020 Oct;10(10):1127-1135.  
[3]Pierron D, et al.. Nat Commun. 2020 Oct 14;11(1):5152.   
[4]Brann DH, et al.. Sci Adv. 2020 Jul 31;6(31):eabc5801.  
[5]Meinhardt J, et al.. Nat Neurosci. 2020 Nov 30.  
[6]Cazzolla AP, et al.. ACS Chem Neurosci. 2020 Sep 2;11(17):2774-2781.  
[7]Lee MH, et al.. N Engl J Med. 2020 Dec 30:NEJMc2033369.  
[8]Boscolo-Rizzo P, et al.. JAMA Otolaryngol Head Neck Surg. 2020 Jul 2;146(8):729–32.   
[9]Vaira LA, et al.. Rhinology. 2020 Dec 8.  
[10] https://www.nytimes.com/2020/08/05/well/live/coronavirus-covid-symptoms.html?searchResultPosition=1  
[11]Varatharaj A, et al.. Lancet Psychiatry. 2020 Oct;7(10):875-882.  
[12]Parra A, et al.. A retrospective descriptive study. Psychiatry Res. 2020 Sep;291:113254.  
[13]Liotta EM, et al.. Ann Clin Transl Neurol. 2020 Nov;7(11):2221-2230.  

  
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关键词:
新冠肺炎,新冠病毒,康复者,疫情

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