如果被医生宣判了癌症,患者会经历什么情感体验?

2021
01/02

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国际癌症研究机构(IARC)的最新数据显示,2018年新增癌症病例1810万例,死亡病例960万例,癌症已经成为当今人口死亡的主要原因之一。

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可想而知,一旦确诊癌症,患者都会产生或多或少的心理痛苦,心理压力山大,意味着之后将不得不放弃正常的生活、工作和社会角色,要应对复杂和长期的治疗和身体不良反应。如果处理不好,不仅会影响患者和家属的生活质量,还会降低了患者对治疗的信心和依从性。

确诊后

确诊癌症后,患者会经历恐惧、担忧、希望、悲伤、失望和不确定性,这是因为癌症诊断意味着给生命带来了很大的潜在威胁。震惊是被诊断癌症后最初、最常见的反应。

有过癌症经验或了解相关知识的患者,会倾向于认为癌症是一种可以治疗的疾病。而没有癌症经历的人,则倾向于认为癌症就是“死刑”,从而产生悲观绝望的情感,更易产生痛苦和抑郁,有自杀的风险。研究表明,癌症患者在确诊后自杀的可能性是普通人的2倍,某些癌症风险更高,如胰腺癌患者自杀的可能约是普通人的3.89倍。

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此外,部分患者会陷入责备和内疚中,思考为什么自己会得癌症,责怪自己之前没有良好的生活方式,缺乏良好的饮食和锻炼习惯等,甚至认为自己是别人的负担。

不过,诊断后短时间内痛苦是“积极适应”的先决条件,未必需要立即进行情感支持。

治疗期间

癌症治疗包括手术、化疗、放疗等。由于这些治疗方式存在比较大的不良反应,带来身体形象的改变,可能令患者心理发生变化,引发精神症状。

例如化疗,会导致很多不良反应,包括疲劳、脱发、恶心、呕吐、焦虑等,是治疗过程中身体和情感上最痛苦的阶段,会让患者看不到希望,从而增加焦虑。

放疗的不良反应少些,但在放疗的过程中,医生常要求患者裸露身体部位对准靶区,令患者感到尴尬,并且治疗要求患者保持完全静止和独处数分钟,常常令患者感觉无助和被孤立。

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此外,在就医住院过程中,一些患者会认为医院对他们的限制是痛苦的根源,特别是医务人员不注意自己的言行,在患者接受痛苦的治疗时态度冷漠,患者恐惧和痛苦的情感也会增加。

康复期

康复期是一个情感更为混乱的时期,患者在这个时期也会经历震惊、脆弱、孤立和恐惧。

以乳腺癌为例,在乳腺癌确诊后的第4年,每年有22%的患者发生严重抑郁或全身性焦虑障碍,对癌症复发的担忧和恐惧在康复期癌症患者中广泛存在。

有些康复期癌症患者还存在一种特殊的情感体验,他们常常有被医疗系统抛弃的感觉:完成治疗,意味着与治疗团队和其他患者失去联系,患者离开熟悉的环境,出现失落或悲伤的情感。这种情感体验常常出现在刚出院的患者身上,并随着身体的好转逐渐消失。

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另一方面,随着患者的身体状况开始好转,一些患者会产生对活着和健康的感激之情,享受当下,以敬畏之心看待世界等感觉,接受新的见解和生活视角,并对未来充满希望。

不同人的不同情感体验

癌症可以发生在身体的任何部位,有不同的分期,患者面临不同的症状、生存质量和预期寿命,因此患者的情感体验也将不尽相同。

晚期癌症患者更会感受到死亡的威胁,这会让他们深感不安,焦虑自己的最终结局,引发严重的死亡焦虑。

剧烈的癌痛容易引发焦虑、抑郁、失眠等心理困扰。这些困扰又会加重患者的痛感,对癌症的临床治疗产生显著影响,甚至加重病情,进而促进肿瘤复发和转移。

不同种类的癌症,情感体验也有差异。肺癌患者比其他癌症患者经历更高痛苦的情感体验,因为患者的生活质量较低,症状更为严重,肺癌开胸术后可能引起呼吸困难和剧烈的疼痛,是引起焦虑和抑郁的危险因素。胰腺癌是抑郁症发病率最高的癌症之一,可能是因为其死亡率高,复发率高,12个月生存率仅为10%。脑癌会影响患者的运动和认知能力,甚至改变人格结构,从而引起情感体验的变化。

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育龄期妇科癌症,因为病灶位置与生殖系统密切相关,患者常常在治疗后担忧生育问题。

女性患者比男性患者更易抑郁,因为女性更关注身体形象,情感也比较细腻。年轻患者对未来有更多的期望,不愿思考与死亡有关的问题;年龄较大的患者经历了身体的衰退、亲人的死亡,可能会更频繁地思考死亡,有更多的焦虑、压力和抑郁。

文化程度较低、财务状况较差的患者,更有可能加重焦虑、抑郁。受过高等教育的患者有更多的知识,对疾病有较多的掌控感,因此相对存在较少的情感困扰。

有更多社会(朋友、家人)支持的癌症患者,更能调节压力和提升幸福感,有助于克服疾病挑战。使用互联网有助于获得更多的社会支持,例如通过发布近况的文字或视频,表达自己的经历和情感,利用网络倾诉心声,排解压力,同时还能寻求更多的支持。

已婚患者能够从配偶或子女那里获得更多的情感支持。但是,有年幼子女的癌症患者可能有更多的焦虑,担心失去将子女抚养成人的机会,内心充满遗憾和担忧。

身体变化明显,会影响患者的人际关系、职业和社交生活,对被歧视和被拒绝产生恐惧。对于女性来说,脱发被认为是最痛苦的经历之一;对女性乳腺癌患者而言,她们会担心切除乳房后无法保持对伴侣的吸引力。

擅长表达情感患者创伤后恢复更快,抑郁症状更少,对生活满意度更高,情感困扰更少,精力更充沛。而强调情感抑制,不让别人知道他们患癌的痛苦,以免给别人带来负担,则是一个有害的情感调节过程。

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宗教信仰能够帮助患者更好地应对疾病,在患病期间找到生活的意义、获得心灵的平静及更从容地面对死亡。

总而言之,面对癌症,痛苦、希望和个人成长经常交织在一起,情感是复杂和变化的。患者多吸纳相关的医学知识,及时提问,表达自己的经历、感受、想法和情感,都有助于减轻对未知的恐惧,减少抑郁和焦虑的发生。

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关键词:
癌症,情感,宣判,患者,体验,死亡

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