《科学日报》:通过血液中提取CTC可预测/诊断癌症

2020
12/25

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杏和医疗
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发现用疟疾蛋白诊断癌症的新方法

【美国《科学日报》】题:发现用疟疾蛋白诊断癌症的新方法。

每年,全世界约有900万人死于癌症,早期诊断对有效治疗癌症和提高患者生存率至关重要。现在,哥本哈根大学卫生与医学科学院的研究人员提出了一种新的方法,即利用粘附在癌细胞上的疟疾蛋白VAR2CSA,对人类早期癌症进行诊断,通过血样来确定一个人是否患有癌症。这项研究刚刚发表在科学杂志《自然通讯》上。

该项研究的共同作者、免疫和微生物学系的Ali Salanti教授说,在这种方法中,我们可以从血液样本中非常灵敏地提取出单个癌细胞,且特异性很高。与现有方法相比,我们捕获癌细胞的数量更多,这为我们尽早检测出癌症提供了良机,以此从而改善预后,而且这种方法与癌症类型无关,因此可以对全癌种进行广泛的诊断。我们已经在血液样本中发现了各种类型的癌细胞,如果你的血液中有癌细胞,你的身体的某个地方就会有肿瘤。

目前,通过血液来检测癌细胞的几种方法大多是基于在肿瘤细胞表面发现的特定标记物。然而,并非所有肿瘤细胞都显示这种标记,这使得这些方法无法检测到扩散到肝脏、肺和骨骼等其他器官的肿瘤细胞。

几年前,Ali Salanti和他的研究伙伴发现了一种用疟原虫产生的VAR2CSA蛋白治疗癌症的新方法,这为研究小组确定新的诊断方法奠定了基础。此外,他们还发现疟疾蛋白质粘附在一种特定的糖分子上,而这种糖分子存在于95%以上类型的癌细胞中,换句话说,这种新的诊断方法几乎可以用来检测所有类型的癌症。

循环肿瘤细胞

肿瘤由几种不同的癌细胞组成,其中一些癌细胞通过游走在组织间而扩散到血液中,血液中的这些癌细胞被称为“循环肿瘤细胞”(Circulating tumour cells,简称CTC),它们可以发展为转移瘤,而90%的癌症都是由转移瘤引向死亡。如果起源于肺部的癌症转移到大脑,就叫做脑转移。

研究人员利用疟疾蛋白质从血液样本中提取的正是循环肿瘤细胞。在这种新方法的研发过程中,研究人员将10个癌细胞加入到5毫升血液中,随后,他们能够从血液样本中提取出10个癌细胞中的9个。

该研究的联合作者、免疫学和微生物学系博士后Mette?rskov Agerb?k说,我们计算出癌细胞的数量,并以此为基础作出病情预断。例如,如果循环肿瘤细胞的数量在患者目前接受的治疗期间没有变化,你可以决定改变既定的治疗方式。这种方法还能够在提取出活的癌细胞后,将其进行培养并用于测试治疗,以确定哪种治疗方法对病人更有效。

未来的筛查方案

基于这种方法已对更多的胰腺癌患者进行了测试,在这项大型临床研究中,研究人员已经对该测试结果进行了很长一段时间的跟踪。这项研究的联合作者、澳大利亚新南威尔士医学院的Christopher Heeschen教授说,我们在每个胰腺癌患者身上都发现了数量惊人的循环肿瘤细胞,但在对照组中却没发现。

研究人员认为,将来可以使用这种方法来筛查罹患癌症的高风险人群。不过,他们也期望这种方法可以作为一种生物标志物来辅助判断一个症状不明朗的病人是否真的患癌,也能使医生能够确定疾病处于何种阶段。

Ali Salanti教授解释说,在现有的医学方法下,确定癌症处于哪个阶段是个难点。但我们的方法使我们能够在I期,II期,III期,IV期即发现癌症,并根据检测出来的循环肿瘤细胞的数量,确定这是否是一种具有相对侵袭性的癌症,然后相应地调整治疗方法。同时这个方法还需要进行更大规模的临床研究来确定与肿瘤分期的相关性。


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关键词:
癌细胞,癌症,血液,科学,预测,提取,肿瘤,疟疾

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