对癌症患者来说,免疫力低下,到底意味着什么?

2020
12/17

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免疫力是保护我们不受病毒侵犯的系统,一旦出现免疫力低下的情况,人就会生病。

许多癌症患者和家属都听医生说过“免疫损伤”。

但它究竟意味着什么呢?是什么原因导致的呢?在新冠疫情防控常态化的大背景下,如何掌握自己的免疫损伤情况?

听听MD安德森癌症中心的专家怎么说。

▌免疫功能低下意味着什么?

“免疫损伤”的概念相当宽泛,但总的来说,意味着某人的免疫系统没有发挥应有的保护作用,来保护他们免受感染。

免疫功能低下会导致普通感染,还可能导致更严重的疾病,并增加对某些罕见感染性疾病的易感性,如肺孢子虫。

▌是什么导致免疫损伤?

许多原因都可能引起免疫功能低下,包括高龄、代谢综合征(如糖尿病)、癌症治疗及癌症本身。

对于癌症患者,免疫功能低下通常与白细胞数量或功能受损有关。癌症的发生发展,往往是因为免疫系统无法识别和消除异常细胞。

对于血液肿瘤患者(如白血病、淋巴瘤或多发性骨髓瘤),即使白细胞数量正常,免疫系统也可能无法正常工作。

正准备接受干细胞移植的癌症患者是最脆弱的,因为化疗需要先将他们的免疫功能摧毁,然后通过移植播下新的“种子”,重建新的免疫系统。

免疫损伤是否有不同的程度?有没有什么标准可以自测免疫损伤风险?

尚无通用的标准来衡量免疫损伤程度。但有一种叫做中性粒细胞的白细胞,可以作为一个风险指标。

20世纪60年代中期,研究人员就已发现了中性粒细胞与免疫功能之间的关系:当中性粒细胞水平下降到1000个/微升以下时,患者就会更容易受感染;如果下降到500个以下,感染的风险会更高。中性粒细胞计数低被称为中性粒细胞减少症。中性粒细胞减少症是癌症治疗中最常见和最严重的并发症之一,可造成化疗延迟和剂量减低,从而影响治疗效果。

另外,当艾滋病患者的辅助性T细胞计数低于500时,感染的风险也会显著增加。

▌临床上有什么治疗免疫损伤的方法?

临床上可以通过一些疗法来刺激白细胞(粒细胞,包括中性粒细胞)的产生,即“升白治疗”;也可以给患者输注捐献的淋巴细胞(另一种白细胞)。

但我们的主要目标是治疗癌症,以便让患者自身的免疫功能能够得到恢复。

▌免疫功能低下者面临哪些挑战,如何应对?

许多免疫功能损伤的患者在疫情前就总是戴着口罩,但其实,不严重的患者通常不必过于谨小慎微,只需注意做好日常防护工作,比如避免院内交叉感染。

不过,免疫功能损伤的患者生活中有时还是要小心些,比如,有些患者有园艺、探险等爱好,可能会因接触真菌而面临更大的感染风险。

不同个体之间的免疫功能存在巨大差异。所以,最好请医生评估你的状态和相对风险。

糖尿病或肝硬化患者比普通人面临更高的风险,但还是比接受干细胞移植的患者要好。不同的人群会对不同病原体的敏感性也有所不同。

化疗可能对免疫功能低下的患者造成长期影响。在服用某些化疗药物1年半或2年后,他们仍可能遭遇持续性的副作用。

因此,这些患者最好咨询医生,看看在治疗结束后需要采取哪些预防性的应对措施,以及需要多长时间。


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关键词:
中性粒细胞,免疫功能,免疫系统,免疫力,白细胞,癌症

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