癌症患者选择治疗前,有六个问题必须明白

2020
10/12

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我们发现对于几乎所有的癌症及其他恶性肿瘤患者,有六个问题在选择治疗前必须搞明白。

在MORE Health和癌症患者、家属和他们的国内外治疗团队沟通了上千次之后,我们发现对于几乎所有的癌症及其他恶性肿瘤患者,有六个问题在选择治疗前必须搞明白。它们分别是:

1. 治疗的目标是什么?治愈、延长生存期、维持生活质量?

2. 如果我什么都不做,达到目标的机会有多大?

3. 推荐的治疗如何提高达到目标的机会?

4. 推荐治疗的副作用是什么?

5. 我所患的癌症的临床试验是怎样的?

6. 如果我的癌症复发,目标该如何调整,我应该做什么准备?

每一个问题下面还有很多分支问题。要了解这六个问题的重要性,以及获取答案的方法,我们需要一步一步了解癌症治疗的一些必备常识。

了解你的诊断

分级和分期

随着肿瘤研究的发展,我们现在知道癌症是如此的复杂多样,即便是同一种肿瘤,也有很多亚型,比如乳腺癌、大肠癌等等。同样的类型在不同分期也会不一样。不同的类型和分期决定了发展速度和对不同治疗的反应。所以在得到癌症诊断之后,要进一步了解肿瘤的类型和分期。

癌症的分级指的是癌细胞在显微镜下的异常程度。不同类型的癌症可以有不同的分级系统,但在每种情况下,高等级癌症的细胞都显得非常异常(与正常细胞非常不同)。高等级癌症可能比低等级癌症更具侵略性,因此可能需要不同的治疗。

癌症的分期是癌症的大小和扩散程度。对于许多类型的癌症,分期的评估采用TNM分期系统。包括原发肿瘤(T)的大小和侵犯附近组织的程度;癌症向淋巴结的扩散(N);以及癌症向身体远处的转移(M)。分期可从0到IV,期数越高表示癌肿越大或范围越广。血液、脑部和脊髓的恶性肿瘤有不同分期系统。你的医生可以帮助你了解特定癌症的重要特征。分期可以在很多方面指导治疗决策:例如,它可以帮助医生决定是否可以通过手术切除癌症,以及是否需要化疗等全身疗法。

基因突变

随着靶向治疗的发展和普及,基因突变对癌症治疗的影响也受到越来越多的重视。越来越多的靶向疗法已被证明对含有这些突变的癌症有效。例如,许多晚期黑色素瘤含有BRAF基因的突变,可以使用被称为BRAF或MEK抑制剂的药物进行治疗。同样,含有ALK基因异常的晚期非小细胞肺癌,往往对针对这种基因异常的药物反应良好。在某些情况下,癌症内存在某种基因突变可能会提供有关哪些治疗方法不会有效的信息。例如,如果癌症中含有KRAS基因突变,则不建议使用某些结直肠癌的靶向治疗方法。

其他特征

对于特定的肿瘤,还需要注意其他一些特征。以乳腺癌为例,通常要对癌症进行激素受体和HER2状态的检测。这些测试的结果可以提示癌症是否可能对激素疗法(如他莫昔芬和芳香化酶抑制剂)和HER2靶向疗法(如赫赛汀®(曲妥珠单抗))有效。

选择合适的治疗团队

在决定治疗之后,要选择一个合适的治疗团队,这样的信息往往要从医生那里获取。最佳的选择是针对这种癌症治疗最有经验,治疗病人最多的团队。这样的团队往往位于繁忙的医学中心,如果不在自己附近,就需要长途旅行。在主要的治疗步骤完成之后,就可以选择离自己家比较近的医院和诊所进行后续治疗和随访,不需要每次都长途跋涉。

除了治疗团队的技术,他们的文化和沟通方式也很重要。每个团队和医生的沟通风格不一样,有些倾向于公务风格,有的倾向于服务风格。同样,不同的病人对不同的风格也有个人喜好。总之,应该尽量选择自己感觉舒服的沟通风格。

了解治疗方法

根据治疗的作用部位和方式,癌症治疗可以是局部的(旨在治疗身体单一部位的癌症)或全身的(全身)。手术和放射线是局部治疗,而许多用于治疗癌症的药物是全身治疗。根据你的情况,你可能只接受局部治疗,也可能只接受全身治疗,或者局部和全身相结合的综合治疗。

和医生确定治疗方案后,要了解这些治疗方法的预后如何,会不会产生不良反应,复发风险多少。如果只有一种标准方案,这些问题的答案就很重要,如果有一种以上的方案可选,那不同方案的影响就更重要。比如有的治疗方案可能有更高的治愈率,但同时可能有更强的不良反应。假如还没有成家和生育,还要考虑治疗对生育力的影响,必要时要采取生殖力保存的措施,尤其是青少年和儿童肿瘤患者。

明确治疗目标也很重要。对于早期癌症,目标往往是治愈(完全消除)癌症。晚期癌症的目标将取决于癌症的具体特征:有些癌症可能以消除癌症为目标进行治疗,但很多时候并不现实。其他的治疗目标包括减缓癌症的生长,减轻症状和最大限度地提高生活质量。与医生讨论治疗目标可以帮助你决定选择何种治疗方法和能够忍受的副作用。但需要记住,任何治疗的决定都应该由您自己作出。

请家人和朋友支持

带上朋友或家人一起去看病会很有帮助。在就诊时准备一份问题清单,家人和朋友可以帮助确保这些问题得到询问和回答,并可以帮助您补充信息。家庭成员或亲密的朋友还也可以在经济和保险方面问题提供支持。

第二诊疗意见

许多癌症患者在选择医生或治疗方案时采取的另一个步骤是,从该领域的另一位专家那里获得第二意见。在任何复杂的医学领域,第二意见都是一种常见的做法,而且有多种治疗方案。获得第二意见可以让你对癌症的治疗方案更加了解,也可以提供一种安慰。如果两位治疗你所患癌症类型的专家在治疗方案上达成一致,可能会帮助你对自己的治疗选择感到更放心。而如果专家的意见不一致,则可能为疾病的诊断和治疗打开了另一扇大门。

MORE Health前一阵接诊了一位在国内外多家医院接受了长期化疗的卵巢癌患者,经过我们的第二诊疗意见,在美国首屈一指的癌症中心MSK斯隆医院妇产科接受了联合手术治疗,有可能得到治愈的机会。

关于临床试验

临床试验是一种旨在评估潜在的新治疗方案的研究。临床试验测试新的或改良的癌症药物、新的药物剂量、独特的手术或放射治疗方法以及各种治疗组合的安全性和有效性。在美国,所有新的癌症治疗产品都必须经过有序的临床试验评估程序,以确保它们具有可接受的安全水平,并证明对帮助特定癌症患者有益,然后才能向其他患者提供商业服务。

临床试验适用于大多数类型和阶段的癌症,对于目前标准疗法效果不佳的癌症来说,临床试验尤为重要。美国国家癌症研究所(cancer.gov/clinicaltrials)是了解正在进行的临床试验的良好信息来源。参加临床试验的潜在好处包括:密切监测,有可能尽早获得有前途的治疗方法,并知道自己正在为癌症治疗的进步做出贡献。但缺点是,新的治疗方法有可能不尽如人意,或被发现有意想不到的副作用。如果您正在考虑参加临床试验,您的治疗团队可能会帮助您权衡风险和益处。

尽管关于癌症治疗有这么多问题需要解决,有这么多知识需要学习,但也不要过于焦虑。每个人对问题的了解方式和需求都不一样,如果你属于追求细节的人,可能还需要更深一步挖掘每一个问题,但如果太多问题让你感受到压力,也不必强求。癌症的诊治每个人情况都不一样,对于个体来说,没有百分之百的对与错。最终的决策权应该属于患者个人。


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关键词:
癌症,治疗,肿瘤,药物

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