癌细胞东躲西藏?免疫联合疗法发挥协同作用夹击肺癌

2020
07/07

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香港唯安医疗
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保持信心,路常在,希望也常存。

肺癌,很骇人;兔子,很可爱。医肺癌,很沉重;捉兔子,很跳脱。肺癌与兔子这两种风马牛不相及的东西,很难令人将两者联想在一起。然而,香港临床肿瘤科李智仁医生指出,目前一种新的非小细胞肺癌治疗方法,就像捉兔子一般。

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中国人有句成语叫做狡兔三窟,其实癌细胞也一样狡猾。假如将我们的身体比喻为一座城堡,免疫系统就好比大将军一样守护着这座城堡,如遇外来者入侵,便会将之驱赶。可是,癌细胞很会乔装,连大将军都认不出它们,于是得以混入城堡,胡作非为,大肆破坏。

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幸而,医学界一直锲而不舍地与癌细胞斗智斗力。近年,晚期非小细胞肺癌的治疗可谓日新月异。以往,非小细胞肺癌的治疗方案,主要视乎肿瘤是否具有特定的基因变异,如有,标靶治疗是第一线选择;反之就只能采用化疗。可惜的是,化疗的副作用较多,治疗反应率亦未如理想,大部分患者的存活期仅以月计。 

免疫疗法突破传统抗癌机制

近年,平地一声雷的免疫疗法诞生,给非小细胞肺癌患者带来多一个选择。医生会先透过PD-L1蛋白测试,以评估患者对免疫疗法的反应。

PD-L1是存在于癌细胞上的一种蛋白,当它们一旦与免疫细胞上的PD-1蛋白结合,便会剎停免疫系统识别和攻击癌细胞的功能,就像将军被敌人蒙骗了一样。免疫疗法的原理就是阻止这两种蛋白的结合。因此,肿瘤的PD-L1蛋白表达水平愈高,患者对免疫疗法的反应愈理想。过往有研究显示,倘肿瘤的PD - L1 蛋白表达属高水平(50% 或以上),单独采用免疫疗法的成效较传统化疗理想。

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免疫联合疗法再下一城

那么,对于那些肿瘤没有特定基因变异,而PD-L1蛋白表达属低水平(1%至49%)甚至阴性(低于1%)的患者,岂不是只有化疗一种选择?非也!最近一些第三期的临床研究有突破性发现,无论肿瘤的PD-L1蛋白表达如何,以免疫疗法药物联合化疗或其他药物(下称「联合疗法」),能显著提升患者的存活率与治疗反应率。目前,联合疗法已成为晚期非小细胞肺癌第一线治疗的国际新标准。

联合疗法的另一好处是疗效较化疗持久,这是由于免疫疗法唤醒了免疫系统,使其恢复辨认癌细胞的正常功能,继而作出攻击;而免疫系统是有记忆的,故其效用较直接攻击癌细胞的化疗持久。另一方面,在化疗杀死癌细胞的同时,肿瘤会释出抗原,因而产生协同作用,提高免疫系统对抗肿瘤的效能。狡兔三窟是指狡猾的兔子准备好几个藏身的窝,比喻隐蔽的地方或诡计很多。其实癌细胞也是一样,懂得东躲西藏,所以我们不能只靠单一机制来对付它,要从多方面夹击,令它束手就擒。

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 启动免疫力量  延续人生路向

以往,确诊晚期肺癌的患者彷佛被宣判死刑。然而,自各种针对不同机制的药物推陈出新,患者的存活时间得以延长。就免疫疗法而言,有些患者在用药后病情得以长时间受控,真正做到与癌共存;也有患者在肿瘤完全消失一段时间后停药,病情亦无恶化迹象,肿瘤或许已被根治。冀盼晚期肺癌患者保持信心,路常在,希望也常存。

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关键词:
癌细胞,免疫,肿瘤

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