最新电场治疗数据有效应对脑癌,延长5个月生命治疗月费6位数?

2020
06/25

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香港港安医院肿瘤中心
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脑肿瘤患者新希望

       脑部是人体的重要器官,控制着我们的思考、记忆、语言、情感和活动能力,一旦受到癌细胞入侵,脑部的功能将受到不同程度的影响,治疗对比其他肿瘤较为困难。以恶性度最高的胶质母细胞瘤(Glioblastoma multiforme, GBM)为例,其生长速度快且复发率高,患者的存活期平均只有15个月。以往,GBM的治疗方法主要为外科手术、放射治疗、化疗和标靶治疗;近年,一种崭新的治疗技术─—「肿瘤电场治疗」(TTFields)数据显示能有效延长GBM患者的存活期。

       TTFields是借由特定频率的交变电场,透过黏贴在皮肤上的电极贴,传递至病灶位置。电场会干扰癌细胞的分裂,从而控制其生长,甚至令其雕亡。目前,TTFields已获美国食物及药品管理局(FDA)核准应用于初确诊和复发性的GBM。EF-14第三期临床研究证实,初确诊的GBM患者在接受手术并完成同步放化疗后,续以口服化疗药物「替莫唑胺」(Temozolomide)配合TTFields同用,能将患者的整体存活时间由只用放化疗的16个月延长至21个月。

       至于复发性GBM,虽然另一项第三期临床研究EF-11显示,单用TTFields的治疗效果与第二线化疗相若,但TTFields的副作用少于化疗,对生活质量的影响较少, 病人普遍对这项治疗的接受能力比较高。除GBM外,FDA亦基于一项大型第二期临床研究STELLAR的数据,核准TTFields用于治疗无法以手术切除的「恶性胸膜间皮瘤」(Malignant pleural mesothelioma, MPM),患者以化疗配合TTFields同用,存活期中位数可由单用化疗的12个月延长至18个月。

       TTFields是一种生物物理学的治疗方法,患者需要长时间(每天最少18小时)佩戴电极治疗贴;佩戴的时间愈长,治疗效果愈理想。然而,曾有病人担心电场治疗会出现漏电的情况,令患者触电?其实此治疗是利用电场发挥疗效,患者不必担心触电。此治疗配有一种可携式装置,不会影响患者日常作息,治疗期间可如常外出、做家务,甚至做轻量运动。事实上,电场治疗相对于传统治疗的副作用少,只有小部分患者会因为长时间佩戴治疗贴,而出现头皮痕痒或过敏,不过,医生处方的药膏,一般都能有效处理,故可放心使用。

      癌症治疗方法日新月异,助患者延长存活期的同时,要保持一定的生活质素,代价是高昂的医疗支出。首月费用达六位数字,因此令许多患者对这个治疗而却步。即使有购买医疗保险的患者,由于理赔处理需时,加上接受电场治疗前的治疗,已花去部分积蓄,患病期间又可能失去收入,病人要一时间拿出六位数字现金,实在吃力。幸而近来患者可透过分期付款计划,支付治疗费用,更可纾缓保险理赔完成之前的现金流压力。作为医者,最惋惜的是病人因为治疗费用而未能接受优质的治疗方案, 希望将来市场上有更多财务安排选择,可以帮助病人度过难关。

作者:

曾伟光 主任

临床肿瘤科专科医生

香港港安医院肿瘤中心

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关键词:
GBM,存活期,脑癌,电场,治疗

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