科普 | 一次了解两种癌症疗法,标靶疗法、免疫疗法到底是什么?

2020
06/24

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香港唯安医疗
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滚蛋吧,肿瘤君~

随着人类累积越来越多医学知识,癌症的治疗方式也不断进步,已逐步发展出多种不同的治疗方法。专科医生会先综合评估病患的癌症种类、严重程度及身体状况,之后再拟定对病患最有利的治疗方式。而近年癌症的「标靶疗法」及「免疫疗法」受到高度关注,然而这两种疗法的收费惊人,到底原因何在?

何谓「标靶疗法」?它是如何对抗癌细胞?

标靶治疗是对癌症生理及生化特性而研发的新药物,这种药物针对癌细胞生成的起因,非常专注的对准癌细胞生存所需的重要机制加以抑制或破坏,就好像射箭一般,药物弓箭非常精准的射向箭靶的中心。

不过并非所有癌症病人都适合接受标靶治疗。标靶治疗可能仅限于其肿瘤部位有适当标靶可让某种标靶治疗药物发挥作用的病人使用。有时候,只有病人符合某些特定条件(例如所患癌症对其他疗法没有反应,癌症已经扩散,或者不能以外科手术切除),他才适宜接受标靶治疗。

基本上,标靶药物可以分为两大类,一种是所谓的蛋白质激酶抑制剂,我们可以把它想象成是小巧的精灵导向飞弹,因为它的分子量小,能够灵活的攻击和抑制癌细胞,是以口服方式来使用,目前已广泛地用来对抗白血病,乳癌,肺癌,肝癌和肾脏细胞癌等癌症。

另一类的单株抗体标靶药物,和蛋白质激酶抑制剂相比,是有如洲际飞弹般的巨大武器,它的分子量巨大,能够以抗体对抗的方式直接攻击癌细胞的靶心。经由静脉注射,才能发挥效果。目前已有数十种药物上市可供使用,在乳癌、下咽癌、淋巴癌和大肠癌,都有这类的标靶药物可以施打。

由于标靶药物服用方便,对骨髓造血细胞和免疫系统亦影响不大,副作用亦一般较传统化学治疗药物为少,所以愈来愈多人采用这种治疗方法,因研发癌症的标靶药时间基本要十几,二十年以上,加上专利权,研发,推广等费用上,价钱亦相对高昂。

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何谓「免疫疗法」?它如何治疗癌症?

免疫治疗是近年最新研究的抗癌疗法,其运作原理与传统化疗、标靶药不同,是激发人体的免疫系统,叫醒体内T淋巴细胞杀死癌细胞,强化其辨认癌细胞伪装的能力,令癌细胞无法再避过免疫系统的攻击,免疫治疗现时只用于少量癌症,且药物费用非常昂贵。

最为著名的例子就是美国前总统卡特(Jimmy Carter)。他在接受化疗与免疫治疗后,2015年对外宣布转移至脑部的黑色素肿瘤消失。卡特使用的药物就是一种能加强免疫反应的「单株抗体药物」。这是因为免疫细胞上有些蛋白质(称为「免疫检查点」)会「抑制」免疫细胞的活化,透过这种药物便能阻止抑制反应,使免疫细胞恢复攻击癌细胞的能力。

而目前大致可将免疫治疗分为「疫苗」、「单株抗体药物」与「细胞治疗」三种:

疫苗:以蛋白质合成特定的肿瘤抗原,或由病患的癌细胞碎片制成,用来治疗,而非预防癌症。注入体内后,诱发病患产生免疫反应,进而制造出可对抗此类肿瘤的抗体。

单株抗体药物:包括这几年大家已较为熟知的标靶药物与「免疫检查点抑制剂」两种,皆以人造方式制成单株抗体药物。前者为口服,与特定癌细胞结合后,启动免疫系统发动攻击。后者则依病患体重注射不同剂量,能阻止免疫细胞的抑制反应,使免疫细胞无法活化。

细胞治疗:取出病患的血液,在体外刺激、培养、活化或改造病患的自体免疫细胞,例如自然杀手细胞(又称NK Cell)、树突细胞(又称DC细胞)或毒杀T细胞等,再输回病患体内,增加免疫系统毒杀癌细胞的能力。

香港唯安医疗温馨提醒:文章中涉及的信息仅供参考,不作为诊断及医疗依据,请遵从医生等医疗专业人士意见或指导。

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关键词:
免疫系统,癌症,标靶

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