通杀癌症的新免疫疗法

2020
02/25

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香港港安医院肿瘤中心
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最新英国研究显示人体新型T细胞基因修改后拥有特异性受体与MR1分子结合帮助T细胞消灭癌细胞。

撰文:

苏炳辉医生

临床肿瘤科专科医生

英国一项研究发现,一种运用自体「T细胞」的新免疫疗法,有望「通杀」癌症,虽然这项研究仍在初步阶段,但研究人员相信它潜力无限。究竟这项新免疫疗法与现时较常提及的免疫疗法,如免疫检查点抑制剂和CAR-T细胞治疗有何分别?

人体免疫系统内的T细胞本能够辨识并攻击癌细胞,但癌细胞非常狡猾,会释放一种PDL1抗原,干扰免疫系统的PD-1蛋白,令T细胞误以为肿瘤是身体的一部分而不作攻击。免疫检查点抑制剂的原理就是透过阻截PDL1信号与PD1蛋白连结,令T细胞重新攻击肿瘤。这种治疗副作用相对较少,并为原本缺乏治疗方案的晚期癌症病人带来希望。不过,虽然免疫治疗理论上适用于每一种癌症,但现时在各种癌症的疗效各有差异,随著进一步研究,相信将来的适应症会更广泛。

至于CAR-T细胞治疗,则透过提取病人血液中的免疫T细胞,重新编辑基因,令T细胞能辨认出癌细胞之馀,更有如导航系统般能进行追击,针对性杀死癌细胞。此治疗的优点是反应率高,82%淋巴癌病人对CAR-T疗法有反应,完全缓解率达51%;副作用则包括细胞激素释放综合症和神经毒性,部份病者会发烧、低血压、抽筋和呼吸困难等。此疗法暂时只能治疗白血病和淋巴癌等少数癌症,对实体肿瘤癌症无效。

最新的英国研究发现人体一种新型T细胞,经基因修改后拥有特异性受体,可与MR1分子结合,从而确认细胞状况。MR1分子存在于人体细胞表面,当MR1发现癌细胞中新陈代谢有异常,就会提醒特异性受体T细胞,让T细胞精准消灭癌细胞。有关实验至今只在动物及实验室中进行,但发现对肺癌、皮肤癌、血癌、肠癌、乳腺癌、骨癌、前列腺癌、卵巢癌、肾癌以及宫颈癌均有作用,且不损害正常细胞。虽然距离变成实际药物仍有一段路,但能预视「通杀」癌症这神话,绝对令人期待。

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