被科技甩在身后的老年人,谁来帮帮他们?

2021
07/20

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张贵帅(编译) / 健康界
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54%的老年人并不十分了解网络设备的用法。

半年前,为了学习发邮件并和曾孙女视频聊天,68岁的辛迪·桑德斯(Cindy Sanders)买了一台电脑。如今半年过去了,电脑却还原封不动地在包装箱里放着。

“我不会设置电脑,也不知道找谁寻求帮助,”桑德斯说。她以前在医院手术室当护理员,现在已经退休,居住在费城。新冠肺炎疫情期间,她一直很注意防范。

与桑德斯一样,还有数百万老年人,一年多以来为了避免感染新冠病毒而选择闭门不出。现在,他们迫切地想要接触网络设备,融入数字化的生活,但很多人又不知该从何下手。

美国退休者协会(American Association of Retired Persons,AARP)于去年9-10月份做的一项调查证实了这一窘境。

图片来源:图虫创意

该调查发现,在疫情期间,老年人是技术产品或服务的主力消费人群,但有54%老年人表示对于所购设备的使用方法并不十分清楚,更有约37%老年人坦言,他们对使用技术产品没有信心。

桑德斯说:“电脑让我感到恐惧,但此次疫情让我意识到我必须做出改变,克服这种恐惧。”

在她女儿的帮助下,桑德斯打算打开买的那台新电脑,然后参考Generations on Line提供的材料弄明白这台电脑的使用方法。

Generations on Line 是一家专门帮助老年人了解数字设备和上网方法的组织,于1999年创建于费城。疫情爆发之前,该组织在老年中心、公共住宅区、图书馆和退休人员服务中心免费提供线下培训课程。当这些项目因疫情而关闭后,该组织开设了可在智能手机和平板电脑上观看的线上课程,指导老年人使用技术产品,比如参加视频会议和接受远程医疗。所有这些课程均免费向美国境内民众开放。在疫情期间,由于很多老年人得不到所需的服务,孤立无援,处境十分危险,使得民众对该组织的服务需求增加了10倍。

那些拥有数字设备且了解其用法的人,可以在线完成各种各样的活动:联系亲友、购买日用品、买药、上课、远程诊疗、预约接种疫苗等;而那些没有数字设备的人则常常不知所措,而且可能会遭受严重的后果。

美国国家数字包容联盟(National Digital Inclusion Alliance),是一个倡导推广互联网的组织,其执行董事安吉拉·西弗(Angela Siefer)表示:“我从来不觉得自己做的是一份事关生死的工作,但在疫情期间,尤其是在疫苗方面,事实就是这样。”

其他专门对老年人进行数字技术扫盲的组织,同样也发现这一群体对数字技术的兴趣日益浓厚。自2020年4月至今,Cyber-Seniors通过免费帮助老年人寻找高中生或大学生进行一对一技术指导,已经帮1万多名老年人学会了一些技术产品的使用方法,这一数字是过去几年平均值的3倍。

图片来源:图虫创意

Cyber-Seniors总经理布伦达·鲁斯纳克(Brenda Rusnak)说:“许多组织都在向老年人分发平板电脑,非常了不起,但老年人连最基本的操作也不会,而我们就是要帮他们解决这些困扰。”

现年78岁的莱拉·帕尼哈斯(Lyla Panichas)家住罗德岛州的波塔基特市。三个月前,她参加了当地的digiAGE项目并获得了一部平板电脑。而罗德岛大学的Cyber-Seniors项目则计划在今年年底之前,从受疫情影响最严重的社区选出200位digiAGE项目的参与者,并向他们提供数字培训,帕尼哈斯正是此举的受益者之一。

第一次接到指导老师的电话时,由于对方讲的太快,帕尼哈斯跟不上节奏,在电话里着急的要哭。但在不断坚持下,第二次与指导老师通话时,她已经可以理解对方在说什么了。而现在,她已经学会了在线玩游戏、看电影并和异地的亲人进行视频通话。“这让我不再害怕孤单,”帕尼哈斯说。

老年人技术服务(Older Adults Technology Services,OATS)组织最近在并入AARP后,将显著扩大其数字扫盲计划的覆盖范围。该组织面向美国民众开设了一条服务热线,为寻求技术支持的人提供帮助,并在6个城市开设了“老年星球(Senior Planet)”技术培训中心。受疫情封闭政策的影响,所有面授课程已转为线上数字化课程。

86岁的杰曼·圣约翰(Germaine St. John)是怀俄明州拉勒米的前市长。疫情期间,她在注册了“老年星球”科罗拉多分站之后,发现了一个老年人在线社区,并在上面交到了朋友。她表示:“虽然本地支持体系已经很完善,但我对外出依然十分谨慎,因为我的年龄已经超过80岁。要不是有这些活动,我真不知道该做什么。”

OATS还有一项称为“Aging Connected”的新方案,计划在2022年底之前,让一百万老年人学会上网。

当务之急是要让老年人了解联邦政府针对低收入人群而新推出的32亿美元“紧急宽带福利计划(Emergency Broadband Benefit Program)”。该项目每月为符合条件的人员提供50美元的宽带服务补贴,以及购买电脑或平板电脑一次性100美元的补贴。不过这些补贴需要提前申请才可获得。

OATS常务董事托马斯·坎伯(Thomas Kamber)称:“我们呼吁所有50岁以上的人尝试使用互联网,并了解由此产生的价值。”

图片来源:图虫创意

根据今年1月份由OATS和Humana Foundation联合发起的一项报告,美国还有约2200万老年人无法获得高速互联网服务,主要是因为负担不起或不具备接入条件。

其他一些新兴企业,也开始寻求为老年人提供技术服务。2019年2月成立的Candoo Tech公司,在美国32个州,以及像图书馆、老年中心和退休人员服务中心这些地方,直接向老年人提供服务。

根据费用不同,Candoo Tech可以通过电话或线上方式提供技术培训,由“技术助手”按需提供支持,给出购买建议,并帮助用户将设备调整至开箱即可使用的状态。该公司总裁兼首席执行官莉兹·汉博格(Liz Hamburg)说:“你可以给老年人一个设备,连接互联网,并提供精彩的内容,但如果没人教他们如何使用,这个设备只会被束之高阁。”

GetSetUp创立于2020年,其服务模式是让老年人在小型的互动课堂上教给其他老年人技术使用的方法。该公司创始人兼首席执行官尼尔·德苏扎(Neil Dsouza)认为,“对技术的恐惧”阻碍了老年人探索并获取对“网络世界的完整体验”。

德苏扎说:“人们可以拨打我们的服务电话,我们会详细地指导他们下载应用程序(通常是Zoom)的流程,让他们可以参加我们的课程。” GetSetUp现在每周提供80个小时左右的线上技术指导。

原文来源:The Washington Post

原文标题:Calming computer jitters: Help for the elderly who aren’t tech-savvy

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关键词:
老年人,疫情,数字产品,远程医疗,信息技术

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