就算给钱也不生了!这届年轻人不想生孩子,是因为穷吗?

2021
06/03

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黄子江(综编) / 健康界
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跳出“低生育率陷阱”的国家很少,生育率的恢复很可能只是暂时的。

日本厚生劳动省公布的最新数据显示,由于新冠疫情,2020年日本怀孕人数刷新历史新低,共有872227人怀孕,比2019年下降了4.8%。而2021年1月仅有76985人怀孕,比去年同期进一步下降7.1%。据此推算,今年日本出生的婴儿数量很可能首次低于80万人。

当前日本正在面临的状况,可以说是全球“人口寒冬”的缩影。与之形成鲜明对比的是日本的宠物市场,疫情期间,日本家养宠物市场蓬勃发展,仅2020年就新增了6万只登记宠物。相比于“造人”,宠物饲养成本低、对居家环境要求少,深受孤单和无聊的都市群体喜爱。

只想养宠物不想生孩子,看上去荒唐,却又在情理之中。还有办法让人们想生育后代吗?

图片来源:图虫创意

出生率下滑已成为国际趋势

实际上,除了日本,不少国家的人口增长都出现了停滞:意大利关闭了部分医院的产房;中国东北出现了房屋白菜价的“鬼城”;韩国的私立大学靠高额奖学金吸引考生;德国有数十万套房产被夷为平地并被改造成公园。

这种如雪崩一般的人口趋势正在席卷全球。尽管一些非洲国家的人口仍在增长,但人口学家预测,到本世纪中叶以后,全球人口将首次进入持续下降的区间。

人口寿命延长和低生育率会导致劳动人口减少,退休人员增加,可能会颠覆社会的组织方式。没有了人口红利,就再也无法用过剩的年轻人推动经济发展,并承担起抚养老人的成本。“进行转型是有必要的,”前联合国人口趋势和分析主管、德国人口学家弗兰克·斯维亚兹尼(Frank Swiaczny)说道,“各国需要学会接受和适应这种下滑趋势。”

东亚和欧洲的一些国家首当其冲地受到了影响。即使是在印度和墨西哥等人口长期快速增长的国家,出生率也在下降,甚至已经低于每个家庭2.1个孩子的人口更替率。当地政府正在老年人和年轻人的需求之间艰难地寻找平衡。对于年轻人而言,生育后代这个极为私人的决定需要反复权衡:持续存在的性别不平等和高昂的生活成本,都可能成为抵制生育的理由。

随着女性开始获得更多的教育资源和避孕手段,以及生育焦虑的继续加剧,丁克一族已成为普遍现象。一旦人口开始下降,就会呈指数级加速——出生人数的下降,意味着未来能生育的女性也会变少;如果下一代的家庭规模比他们的父辈小,那么人口下降的趋势就会一发不可收拾。

“这变成了一种循环机制,”香港科技大学社会科学和公共政策教授、亚洲人口问题专家斯图尔特·巴斯滕(Stuart Gietel Basten)表示,“这就是人口发展的势头。”根据《柳叶刀》(The Lancet)去年发表的文章,预计到2100年,在被调查的195个国家和地区中,将有183个生育率低于人口更替水平。其中,中国人口将从现在的14.1亿下降到约7.3亿。如果发生这种情况,人口金字塔就会翻转,届时中国85岁的老人将和18岁的年轻人一样多。

许多国家开始顺应这样的趋势做出改变:韩国正在推动大学合并;在日本,成人纸尿裤的销量已经超过了婴儿纸尿裤;瑞典的一些城市将资源从学校转移到老年人护理;德国在把退休年龄提高到67岁后,准备再次调高到69岁。

图片来源:图虫创意

少子化、老龄化的后果是什么?

面对愈演愈烈的人口危机,研究人员和政府官员都在努力探寻这些问题的答案:为超量老年人口提供财政支持以及医疗护理需求,将如何影响国家经济?从劳动力市场的角度来看,劳动人口比例下降会否影响国家的运转能力?老龄化加剧会对国家的繁荣发展产生哪些深远影响?针对这些问题,专家提出了以下三大猜想。

首先是国家财政难以承受。可以肯定的是,这一问题的严峻性令人生畏。截至2020年,德国的老年抚养比(每100名年轻人对应抚养的老年人数)已经达到33,而在日本,这一比例达到了48。虽然这两个国家都仍然是经济强国,但有关国家赡养老人负担沉重的新闻已屡见报端。以日本为例,该国财政赤字与GDP的比率高达238%,人口失衡让政府满足人民需求的能力遭到破坏。

其次是劳动力短缺。2015年,德国政府公开宣布欢迎移民大规模迁入。与此同时,日本政府在增加女性劳动力及改变工作文化方面发力,还积极尝试用自动化机器人代替人力。目前,在日本建筑行业和老年护理领域中,机器人已随处可见。是引入移民填充劳动力缺口更立竿见影,还是大力发展机器人行业效率更高,现在还没有定论。不过,著名智库布鲁金斯学会(Brookings Institute)曾预测,机器自动化将导致相当一部分工人流离失所,需要财政拨款资助这些退出劳动力市场而陷入贫困的人口。

最后是社会活力不可避免地消退。日本专栏作家加藤久合(Hisakazu Kato)曾提出“天才假说”:人口越多,出现伟大创新者的几率就越大。由于创新是技术进步的源泉,人口减少会导致经济发展停滞不前。反过来,人口持续增加,不同人才进行智力交流的机会增多,也将有利于推动技术革新。不过,怎样测算实现社会活力和创造力最大化时的确切人口,是否有一套可行方案避免人口无序扩张后边际收益递减,成为了摆在各国政府面前的一道难题。

总的来说,跳出“低生育率陷阱”的国家很少,生育率的恢复很可能只是暂时的。因为大众心目中理想的家庭规模是由外界环境塑造的,随着人们的期待值降低,实际家庭规模必将持续收缩。此外,每一代人都面临新的物质疲劳,上一代的奢侈品到了下一代就被视为必需品,因此人们普遍认为自己的生活不够富裕。当前世代之间的不平等(如政府支出转向老年人)又让“这代人真难”的情绪在年轻人群体中蔓延,从而进一步拉低了生育意愿。

图片来源:图虫创意

如何说服人们愿意去生孩子?

俄罗斯等国家曾尝试向父母提供丰厚的奖金以鼓励生育。但事实证明,这样的政策并不奏效。那么,还有哪些措施可以打动这届年轻人?

1、提供价格合理的托儿服务

日本的奈义町通过广泛的家庭友好政策,在9年的时间里成功使出生率翻了一番,每名育龄妇女生育的子女数量从1.4个增加到2.8个。这里的家庭不仅可以领取生育奖金和儿童津贴,将孩子送入托儿所的费用也仅为全国平均水平的一半。奈义町的成功是非同寻常的:在东亚,残酷的工作文化让父母很难兼顾事业和家庭。

韩国是世界上生育率最低的国家之一,在奖励生育方面已投入超过1300亿美元,具体措施涵盖住房福利、试管婴儿技术补贴、允许公务员提前下班回家“造人”等等,但都无济于事。问题就在于,大城市的公共托儿服务是有限的,有时候入托等候名单很长,而私立托儿所收费又太昂贵了。“生得起,养不起”,使不少夫妇不得不推迟或放弃生育计划。

2、让父母的工作更加灵活

有研究表明,兼职岗位流行率较高的国家往往生育率也较高。为此,政府可以尝试提供更多的兼职工作。不过,往往是女性担任这些兼职岗位,这就阻碍了性别平等,对于人口老龄化的国家来说效果并不理想,因为这会进一步减少劳动力。

瑞典的做法值得借鉴。斯德哥尔摩大学(Stockholm University)人口统计学系教授古纳尔·安德森(Gunnar Andersson)说:“我们的理解是,每个人都会遇上家里有小孩需要照料的时候,所以父母有时需要提前回家,是完全可以理解的。”

图片来源:图虫创意

还有其他方法可以使工作变得灵活而又不减少工时。2017年的一项研究表明,德国宽带接入的增加提高了高学历妇女的生育意愿。在家办公的妇女发现,她们可以花更多的时间陪伴孩子。芬兰政府生育问题顾问安娜·罗特基希(Anna Rotkirch)表示,类似的情形可能也正在芬兰上演。疫情期间,芬兰的出生率不降反增,她认为,这与芬兰的教育系统顺利地转向在线学习不无关系。

3、引导男性在家时多帮忙

调查发现,女性的闲暇时间普遍比男性少,因为她们在家中从事了更多的家务劳动。当男人能在家提供更多帮助时,生育率就会提高。例如,在首尔,丈夫每周多做1小时家务,这个家庭生二胎的几率便会明显增加。

这一结果刚好与瑞典的实践相吻合。瑞典的生育率在本世纪头10年有所上升,这是因为在生完孩子后,父母都能得到相应的育儿假,父亲休假的天数约为母亲的30%。随着孩子年龄的增长,育儿或家务劳动的模式通常会延续下去。在瑞典,73%的女性和56%的男性每天做家务至少1小时,相比之下,欧洲的平均水平是74%的女性和34%的男性每天做家务至少1小时。

对此,罗特基希表示:“向社会传递正确的信号很重要。尤其在孩子1岁半以前,父母应该承担养育孩子的主要责任。”

参考资料:

1. Kyodo News: Record low number of pregnancies reported in 2020 in Japan amid pandemic

2. Deutsche Welle: Japan: Are pets replacing children during the pandemic?

3. The New York Times: Long slide looms for world population, with sweeping ramifications

4. Forbes: What are the long-term consequences of our aging population? It's all guesswork

5. BBC: How do you convince people to have babies?

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关键词:
人口危机,生育率,生育意愿,老龄化,对应措施

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