《自然》:因新冠疫情,阿片类药物滥用危机卷土重来

2021
05/07

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谭清华(编译) / 健康界
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新冠肺炎幸存者面临阿片类药物成瘾的风险。

近日,《自然》(Nature)杂志发表了一项最新研究。结果显示,在美国退伍军人健康管理局(Veterans Health Administration),新冠肺炎长期症状者阿片类药物使用率高得惊人。数据显示,约10%的新冠肺炎幸存者会出现感染初期没有的症状,这些症状可能持续数月。出现这些症状的人被称为“新冠肺炎长期症状者”(Long COVID)。

该研究显示,每1000名在美国退伍军人事务部(Veterans Affairs)接受治疗的新冠长期症状者,医生给其开具的阿片类药物处方比正常情况下多了9种,苯二氮䓬类药物处方也增加了22种,其中包括阿普唑仑(Xanax)和其他治疗焦虑的成瘾性药物。

该研究的主要作者、美国退伍军人事务部圣路易斯卫生系统(VA St. Louis Health Care System,以下简称“VA系统”)研究和教育服务负责人齐亚德·阿尔-阿里(Ziyad Al-Aly)表示,尽管大家已经知道,新冠肺炎幸存者会遭受持续的健康问题,但这是第一项表明他们正在使用更容易上瘾的药物的研究。

图片来源:图虫创意

他担心,鉴于美国新冠肺炎幸存者人数众多,即使成瘾止痛药不恰当使用的情况只是小幅增加,也会导致阿片类药物成瘾危机卷土重来。外媒报道,美国已有3100万人感染了新冠病毒,其中超过300万人出现了长期症状,包括疲劳、呼吸急促、抑郁、焦虑和被称为“脑雾”的记忆问题(难以思考和集中注意力)。

阿尔-阿里研究了美国退伍军人管理局系统中的7.3万余名患者。当他看到阿片类药物处方的数量时,他心想,这一切真的又发生了吗?医生现在应该避免开阿片类药物,而且现在就需要采取行动,否则为时已晚。阿尔-阿里说:“我们现在必须采取行动,确保人们得到他们所需要的照顾。我们不希望这种情况演变为自杀危机或另一种阿片类药物流行病。”

据悉,由于美国越来越多的医生意识到了阿片类药物的成瘾隐患,新的阿片类药物处方自2012年以来减少了一半以上。但布兰代斯大学阿片类药物政策研究的医学主任安德鲁·科洛德尼(Andrew Kolodny)透露,美国医生开出的此类药物的量,包括奥施康定(OxyContin)、维柯丁(Vicodin)和可待因(codeine)仍远高于其他国家。

一些对处方止痛药上瘾的患者转向海洛因,因为海洛因更便宜,或是因为他们不能再从医生那里获得阿片类药物。近年来,随着毒贩开始在海洛因中加入一种名为芬太尼(fentanyl)的强力合成阿片类药物,美国因过量服用致死的人数激增。

根据美国疾控中心的数据,在截至2020年8月的12个月里,超过8.8万美国人死于服药过量。美国健康专家现在建议医生避免长期开具阿片类药物处方。

安德鲁·科洛德尼表示,这项新研究让他意识到许多临床医生仍然不明白这一点,他们错误地认为阿片类药物适用于慢性疼痛患者。

美国重症监护医学协会(Society of Critical care Medicine)主席格雷格·马丁(Greg Martin)表示,新冠肺炎住院患者,尤其是在重症监护病房的那一类患者通常需要接受大量药物治疗以控制疼痛和焦虑。例如,被放置在呼吸机上的病人通常会被注射镇静剂,以使他们感到更舒适。马丁对这项研究的结果感到担忧,因为这表明病人出院后仍在不必要地继续服用药物。同时他还担心,新冠患者,特别是重症和危重症患者在住院期间会接受大量药物治疗,由于症状持续,出院后还会继续用药。

图片来源:图虫创意

这项新研究还发现,许多患者有明显的肌肉和骨骼疼痛。有些患者是第一次出现这类症状,另一些原先就有痛感的患者则表示,新冠肺炎加剧了这种疼痛。

蕾切尔·桑夏恩·伯内特(Rachael Sunshine Burnett)自从发生事故以来,她的背部和双脚已经遭受了20年的慢性疼痛。但伯内特称,在2020年4月首次被确诊为新冠肺炎后,疼痛很快加重了10倍,并蔓延到肩膀和脊柱之间的区域。尽管她已经每天服用两次长效奥施康定,但她的医生给她额外开了一种名为奥施可酮(oxycodone,羟考酮)的阿片类药物,可以立即缓解疼痛。她于2020年12月再次感染新冠病毒。

马丁表示,医生应该认识到,疼痛可能是长期新冠肺炎症状的一部分。我们需要找到合适的非麻醉性治疗方法。

美国疾控中心推荐了一些阿片类药物的替代品:物理疗法、生物反馈,非处方抗炎药、抗抑郁药和抗癫痫药,这些药物也能缓解神经疼痛。但该研究作者阿尔-阿里认为,美国还需要一个总体战略以应对新冠肺炎康复后的并发症浪潮。同时,他还指出该研究可能还未完全掌握新冠肺炎长期症状者需求的复杂性。因为在其他针对新冠肺炎长期症状者的研究中,女性占大多数,但该研究VA系统中的大多数患者是男性。

美国斯克里普斯研究转化研究所(Scripps Research Translational Institute)创始人兼主任埃里克·托波尔(Eric Topol)表示,这项关于VA系统患者的研究非常清楚地表明,美国还没有准备好满足300万新冠肺炎长期症状者的需求,迫切需要一种能够有效治疗这些患者的干预措施。

此外,阿尔-阿里认为,新冠肺炎幸存者可能需要多年的护理。这将对医疗系统造成巨大负担,新冠肺炎长期症状者将在未来数年甚至数十年影响卫生系统。

原文来源:KHN

原文标题:Doctors More Likely to Prescribe Opioids to Covid ‘Long Haulers,’ Raising Addiction Fears

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关键词:
类药物,研究,肺炎,美国,阿片

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