你知道地球上与外星人最相似的生物吗?

2021
01/26

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inovelt / 医诺维
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章鱼哥不是白叫的。

人类是地球上唯一的高等智慧生物,正因如此,我们才具有了主导地球上其他生物的强大能力。近几十年来,我们一直在积极探寻外星文明的足迹,希望可以与可能存在的高等文明进行对话。但同时,我们也不应该忽视地球上存在的其他“聪明”的物种,尽管它们的智力远不如人类。

章鱼就是公认的海洋中最聪明的动物之一,也是地球上少有的智慧生物,而且它酷似外星人。

它有着我们人类渴望不可及的技能,变形伪装、极限逃脱、喷射毒物、再生等。它有3颗心脏,9个大脑,5亿个神经元,超过三万组基因,这个数量是人类的3倍,它还可以对RNA编辑。

章鱼的高超生活技能是地球上任何其他生物都不具备的。章鱼能利用灵活的腕足在礁岩、石缝及海床间爬行,有时把自己伪装成一束珊瑚,有时又把自己装扮成一堆闪光的砾石。章鱼可改变自身的颜色和构造,变得如同一块覆盖着藻类的石头等待猎物到来。

章鱼非常聪明,它还具有“概念思维”,能够独自解决复杂的问题,章鱼具有用两足行走的本领,有很发达的眼睛。章鱼有三个心脏,两套记忆系统,身上还一些非常敏感的化学的和触觉的感受器。这种独特的神经构造使其具有超过一般动物的思维能力。

2015年8月 Nature 杂志报道了章鱼的基因组学研究,研究结果发现,章鱼的基因组非常巨大,可能是这种生物高超能力的基础。芝加哥大学神经生物学家Clifton Ragsdale开玩笑说,这是首次发现类似外星人的基因序列。

研究还对章鱼12种不同组织基因表达情况进行了比较。

研究结果发现,章鱼的基因组大小和人类类似,能表达33000个蛋白,而人类只有25000个。导致蛋白类型增加的主要原因是某些蛋白的类型大量增加。

章鱼原钙粘附蛋白有168个不同类型,这是哺乳动物的2倍以上。这可能是章鱼为什么有如此复杂的大脑和特殊生存技能的原因。

章鱼大脑有5亿神经元,是小鼠的6倍,其中2/3神经元分布在外周肢体,不同于脊椎动物通过脊髓长神经轴突联系,这些神经元具有独立分析独立运行的计算能力。让章鱼的肢体具有独立灵活的操作技能。即使这些肢体从躯体分离,仍然具有执行某些任务的能力。

章鱼的锌指转录因子基因表达也出现类似情况,锌指转录因子是决定发育过程的关键分子,章鱼竟然有1800种锌指转录因子基因。这是目前发现的仅次于2000种嗅觉受体基因的第二大动物基因家族。

另外一些发现可能与章鱼的聪明有关,因为一些基因能快速调整蛋白质功能,这能让章鱼神经系统根据环境改变迅速发生适应性改变。

2018年8月,一份题为Cause of Cambrian Explosion-Terrestrial or Cosmic?的研究发表在 Biophysics and Molecular Biology 杂志上,由33名科学家共同撰写。

在这份报告中,科学家们提到了一个全新的观点,这一观点与我们最熟悉的一种海洋生物有关,即章鱼。

虽然章鱼看起来好像傻傻的,但它们却是地球上最聪明的生物之一,或者可以说,在软体动物中,章鱼是最聪明的。章鱼拥有着非常强大的记忆力,可以记住任何一个伤害过它们的人类,同时它们通过观察,还可以做出很多模仿人类的动作来。

那么,章鱼是如何和寒武纪生命大爆发挂上钩的呢?科学家表示,在寒武纪生命大爆发的2.5亿年后,大量的章鱼突然出现在海洋中,它们为了适应地球的生活,在之后时间里快速进化。而在这过程中,它们进化掉了自己体内40%左右的原始DNA。章鱼的DNA十分之复杂,就连人类都没有它们的蛋白质DNA多。

最重要的一点,若章鱼真的是由地球上的生物进化而来,那么它们体内应该存在着自己祖先的DNA才对。可是,章鱼有着却不同于任何同类生物的DNA,这就……

总而言之,章鱼有着其他头足类都不具备的高智商、两套记忆系统、发达的神经系统、特殊的身体构造以及与其他生物迥异的基因,让其成为了“最接近外星生命的地球生物”。

当然,到目前为止,我们没有发现任何的外星生命,所以,只能将章鱼这些与已发现的地球生物迥异的基因说成外星生命基因了。不过,随着科学的进步以及人类对未知生物的探索,我相信在未来章鱼这些特殊的基因一定能在地球上找到相同者。

因此,章鱼只不过是拥有一些特殊基因的地球生命而已,并不是什么外星人或者是外星生命。

论文链接:

Doi:10.1038/nature.2015.18177

https://doi.org/10.1038/nature14668

https://doi.org/10.1016/j.pbiomolbio.2018.03.004

本文来自医诺维,作者inovelt。

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关键词:
章鱼,外星人,基因

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