科学家首次发现脊髓灰质炎病毒感染细胞的奥秘 为开发药物提供可能

2021
01/11

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前瞻网
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迄今为止,对脊髓灰质炎病毒组装子病毒粒子方式的细节一直是一个谜。

科学家首次发现了脊髓灰质炎病毒和普通感冒病毒等病毒“打包”其遗传密码的方式,使它们能够感染细胞。

利兹大学和约克大学的研究小组近日在《公共科学图书馆•病原学》杂志上发表了这一发现,这为开发药物或抗病毒药物阻止此类感染提供了可能。

一旦一个细胞被感染,病毒需要将其遗传物质传播到其它细胞。这是一个复杂的过程,涉及到病毒粒子的产生——病毒新形成的感染性副本。每个病毒粒子都是一个蛋白质外壳,内含病毒遗传密码的完整副本。然后,病毒粒子可以感染其它细胞并引起疾病。

迄今为止,对病毒组装子病毒粒子方式的细节一直是一个谜。

利兹的阿斯特伯里结构分子生物学中心的前主任彼得·斯托克利教授说:“这项研究非常重要,因为它改变了我们对如何控制一些病毒性疾病的思维方式。”斯托克利教授与约克的雷顿·特瓦罗克教授共同指导了这项研究。“如果我们能破坏病毒粒子形成的机制,那么就有可能在感染的过程中停止感染。”

“我们的分析表明,控制病毒粒子形成过程的分子特征在基因上是保守的,这意味着它们不容易发生突变,从而降低了病毒发生变化、使任何新药失效的风险。”

利兹大学和约克大学的研究汇集了病毒分子结构、电子显微镜和数学生物学方面的专家。

这项研究的重点是一种对人类没有传染性的无害的牛病毒——E型肠病毒,它是脊髓灰质炎病毒的普遍替代品。脊髓灰质炎病毒是一种会感染人类的危险病毒,会引起脊髓灰质炎,也是世界卫生组织根除病毒行动的目标。

肠道病毒组还包括导致普通感冒的鼻病毒。

新发表的研究详细说明了所谓的RNA包装信号的作用,RNA分子的短区域与病毒外壳的蛋白质一起确保了精确和高效的感染性病毒粒子的形成。

利用分子生物学和数学生物学的结合,研究人员能够识别RNA分子上可能充当包装信号的位点。利用利兹大学阿斯特伯里生物结构实验室的高级电子显微镜,科学家们能够直接观察这一过程——这是第一次在任何这种类型的病毒上都有可能做到。

特瓦罗克教授补充说:“了解这一过程是如何运作的,以及它在整个病毒病原体家族中似乎是保守的这一事实,将使制药业能够开发抗病毒药物,阻止这些关键的相互作用,从而预防疾病。”

文章转载自前瞻网。

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关键词:
病毒,研究,粒子,感染,过程

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