全球逾10万工人感染,食品加工厂正沦为新冠病毒“温床”?

2020
09/04

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中国新闻网
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从肉联厂到海鲜加工厂,从泡菜厂到甜品工厂,为什么新冠病毒会在这些地方大规模肆虐?

德国最大肉联厂近2000人确诊、美国逾4万名肉厂工人感染……自新冠疫情暴发以来,多国食品加工厂,尤其是肉类工厂,沦为病毒肆虐的“重灾区”,引发广泛关注。

从肉联厂到海鲜加工厂,从泡菜厂到甜品工厂,为什么新冠病毒会在这些地方大规模肆虐?暴发聚集性感染后,谁又该为工人们的健康与安全负责?

美国逾4万肉厂工人感染

肉联厂、泡菜厂成新冠病毒“温床”?

随着新冠病毒持续蔓延,有大批工人忙碌的工厂很容易暴发聚集性疫情,尤其是满足人类基本生活需要的食品工厂。放眼全球,此类聚集性疫情已在多国肆虐。

最新遭疫情“攻陷”的,是韩国忠清南道青阳郡的一家泡菜厂。自9月2日出现首例确诊病例后,已有至少20人感染。

而据英国食品标准局(FSA),在英格兰、威尔士和北爱尔兰,约有40家食品工厂暴发了疫情。其中,诺丁汉郡一家甜品工厂72人感染。

德国则有多家肉类加工厂遭病毒“入侵”。该国最大肉类加工企业滕尼斯公司的聚集感染事件,已致当地超1900人确诊。

而在巴西,肉类加工厂的感染病例数字更令人震惊。巴西食品行业工会8月18日估计称,该国肉类加工厂五分之一的工人感染,这意味着,约有10万名肉厂工人确诊新冠。巴西也因此成为全球最严重的工作场所疫情暴发地之一。

美国的情况同样不容乐观。该国食品与环境报告网络的数据显示,美国肉类行业的感染人数估计最高近4.1万人。

此外,德国、澳大利亚、比利时等多国也都出现了食品加工厂疫情。

冷库的低温,还是拥挤的生产线?

食品厂沦为“重灾区”原因很复杂

民以食为天,食品加工厂的安全和防疫工作显得尤为重要。但是,新冠病毒是如何进入食品厂,又是如何把这里变成疫情“重灾区”的呢?

英国华威大学分子肿瘤学教授劳伦斯(LawrenceYoung)称,工厂内的一系列复杂问题,可能会导致更高的病毒传染。

比如,在食品厂冷库的寒冷环境中,病毒会在表面停留更长时间;拥挤的区域和繁忙的生产线上,工人们很难保持社交距离,还可能因为大声交谈,产生大量飞沫,增加病毒传播。

英国联合工会还指出,很多工厂聘用移民工人,移民工人可能没有带薪病假,如果他们出现症状自我隔离,就没有收入。还有些移民工人不说英语或是其他当地语言,他们担心丢掉工作,因此可能不愿意反映工作条件上面的问题。

还有专家认为,有的工人可能集体乘坐巴士前往工厂,然后一起在密闭的室内度过一整天,最后又回到厂区宿舍。“这一过程一旦出现漏洞,就更有可能暴发群聚感染”。

“(工作的)条件让人生病,而且这种情况已经持续了很长一段时间。”来自德国食品、饮料和餐饮工会的波尔(JonasBohl)说。“新冠疫情只是一个放大镜,展示人们已经知道但却视而不见的东西。”

疫情下不安全、隔离期没工资

谁来为食品厂工人的安全、温饱负责?

实际上,此类疫情暴露的,不止是工厂的卫生问题。当工人们早早地复工,保障了多行业顺利运转的同时,谁又该为他们的安全负责?

在237名工人确诊后,英国雷克斯汉姆食品工厂的员工们要求关闭工厂,但管理层拒绝关闭运营。

一位不愿透露姓名的工厂女工在受访时说,“我担心得要命。我问过我的老板,我们是否可以在感染减少之前关闭,但没人听。他们更关心公司赚钱。”

而在美国加州中央山谷的一家禽类工厂,尽管已有至少358人感染、8人死亡,当地官员下令关闭,工厂仍要求员工“按期上班”。一名工人说,“他们说我们是必要的,但他们把我们当作消耗品。”

“我们一直在和其他(固定)员工一样的条件下工作,把自己置于同样的风险中,但我们只能自己照顾自己。”英格兰韦克菲尔德的一家私营食品制造公司因出现疫情被迫关闭,但上百名零时工合同员工被告知,隔离期间将没有工资。

有工人说,他们被列为“必要员工”,但事实上却是“被遗忘”的一群人。

保持距离、错峰工作……

防控工厂疫情,各国在行动

目前,如何防控工厂疫情,保障工人的利益,已成为多国政府需要回答的紧迫问题。

英国政府已对食品制造业发布了安全工作规则,包括要求员工在可能情况下维持两米距离。英国肉品加工协会要求工厂提高清洁消毒的次数,安排不同的工作时间,做好隔离措施等。

德国政府也宣布了肉类行业的一系列改革,包括禁止屠宰场聘雇外包员工,并对违反劳动法规的企业处以3万欧元罚款。

美国疾病控制中心的报告也建议,放慢生产速度,在工人间设置隔离屏幕,每个人都戴口罩,自我隔离者有工资补偿。

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关键词:
工人,疫情,食品,感染

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