北美观察丨美国儿童新冠感染者激增 校园重启遍布陷阱

2020
08/13

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顾乡 许骁 / 央视新闻
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美国总统特朗普8月12日继续鼓吹学校复课,再度招致各界批评。

美国儿科学会和儿童医院协会发布的报告显示,当地时间7月9日至8月6日,美国儿童感染新冠肺炎确诊病例在4周内激增90%。近期儿童感染病例快速增长的原因,与成人病例激增有关,也与青少年聚会活动以及学校复课等因素有关。与此同时,不时传出的返校学生确诊引发大面积隔离,以及大学运动员病毒检测呈阳性的消息,令校园重启之路遍布陷阱。在这种情况下,美国总统特朗普8月12日继续鼓吹学校复课,再度招致各界批评。

儿童病例激增

根据美国儿科学会和儿童医院协会本周联合发布的报告,自新冠疫情暴发以来,美国已有超过38万名儿童确诊感染新冠病毒,且近期儿童感染病例数快速增加。

数据显示,7月16日至7月30日期间,至少有97078名美国儿童新冠检测呈阳性,超过3月以来全美儿童确诊总数的四分之一。而从7月9日到8月6日,美国儿童感染病例从超过20万例增至超过38万例,4周内增长了90%。

数据还显示,儿童病例占报告病例总数的9.1%,每10万名儿童中,就有501人感染。美国儿科学会称,目前看来,儿童新冠重症病例非常少见,但各州需要继续报告检测、确诊、患者入院情况、不同年龄段死亡病例等详细信息,以便继续记录和监测新冠疫情对儿童健康的影响。

美国儿科学会传染病委员会副主席肖恩·奥利里呼吁,应认真对待儿童感染病例。他表示,在过去几周,导致儿童感染病例增长的因素有很多,包括检测的增加、儿童流动的增加,以及普通人群感染的增加。“当你看到普通人群中的感染增加时,你会看到儿童中的感染增加。”他说。

美国儿童感染病例快速增长的情况,已经引发美国社会高度关注。分析认为,儿童病例主要集中在加利福尼亚州、得克萨斯州和佛罗里达州等“阳光地带”,这些地区成人病例激增,可能导致儿童病例上升。此外,儿童病例快速增长还可能与学校复课等因素有关。

千人隔离事件

上周,佐治亚州亚特兰大市以北约44英里的切罗基县学区开学第一天后,由于一名二年级学生的新冠病毒检测结果呈阳性,导致20人隔离。根据学区提供的名单,截至8月10日晚,已有38名学生和12名工作人员新冠病毒检测结果呈阳性。而到了8月12日,该学区内已有1156名学生和37名工作人员被隔离,总隔离人数已达1193人。

据美国全国广播公司(NBC)报道,这个有4.2万名学生的学区已经列出了19所小学、初中和高中的40个病例,目前尚不清楚这些病例的检测结果是否都呈阳性,或者有些只是接触到感染人群的“风险病例”。该地区会定期进行接触者追踪,从而确定哪些人可能暴露于新冠病毒之中。

当地时间8月11日,该学区发言人在一份声明中称:“这就是为什么我们要建立一个系统来快速联系跟踪、强制隔离,通知父母并向整个社区报告病例和隔离的原因。我们毫不犹豫地隔离了那些可能接触到确诊人员的学生和工作人员。”

切罗基县学区“建议”但不强制学生或工作人员佩戴口罩。自上周美国社交媒体疯传一张不戴口罩的学生肩并肩挤满了走廊的照片后,切罗基县学区总监布莱恩·海塔尔给家长写了一封信,试图说明这张照片未能全面反映实际情况。

“我们几个校园的高年级学生在放学前拍摄的集体照片引起了人们的担忧,这些学生可能没有意识到口罩的重要性。”海塔尔写道,“经过调查,我们了解到许多学生经常戴口罩,但我们必须继续提醒所有学生,当你不能保持社交距离时,佩戴口罩是非常重要的。”

佐治亚州州长布莱恩·肯普在8月10日的新闻发布会上说,他对全州学校重新开放“感到满意”。不少家长则对此表达了反对意见。切罗基县的家长希拉里·波特菲尔德表示,她对当地处理新冠病毒大流行的做法感到“沮丧”。她认为,阳性病例的出现应该成为该地区的危险信号,“失控只是时间问题”。

大学赛事推迟

除了对中小学复课造成影响,疫情反弹还令美国高校的体育赛事充满变数。8月11日,美国大学体育协会(NCAA)下属联盟——十大联盟(BigTen)投票决定推迟大学橄榄球和其他秋季赛事,理由是担忧新冠疫情。同日,太平洋十二校联盟(Pac-12)也宣布取消新赛季。

十大联盟表示,这一决定是在与医学专家磋商后做出的,这些专家包括该联盟新兴传染病工作组和运动医学委员会的专家。除了橄榄球,这一决定还会影响越野、曲棍球、足球和排球赛季。

十大联盟专员凯文·沃伦说:“继续让我们的学生运动员在秋季比赛,其潜在的医疗风险有太多不确定性,这一点已经很明确了。”他还表示,该联盟将评估春季赛事的可能性。

十大联盟是NCAA的五大超级联盟之一,它由14所大学组成,成员包括密歇根大学、宾夕法尼亚州立大学和俄亥俄州立大学等几支橄榄球强队。目前还不清楚如果学校不同意延期,是否会被允许寻求其他选择,比如脱离联盟。

此外,太平洋十二校联盟(Pac-12)也于8月11日投票决定,取消秋季赛季。不过,NCAA的另一个子联盟——大十二联盟(Big12)8月12日宣布,已经决定推进秋季体育赛事,包括橄榄球赛季。该联盟专员鲍勃·鲍尔斯比在一份声明中称,虽然有不同声音,但联盟对自己能够提供的防控能力感到“满意”。

抵制校园重启

在疫情反弹的严峻形势下,特朗普施压校园重启、推动体育赛事、淡化儿童疫情的做法,正在面临来自家长和教职工的广泛批评。

当地时间8月12日,特朗普在一场邀请家长、教育工作者和研究人员参加的活动上,继续呼吁学校系统重新开放。他批评说,一些学区计划让学生在某些日子返校上课,而在其他日子远程上课,旨在确保足够空间可以维持社交距离,这“有点可笑”。不过,特朗普当日没有提出任何帮助学校重启的具体措施。

此前的8月11日,特朗普称如果大学橄榄球赛季取消,那将是一个“悲剧性的错误”。白宫新闻秘书凯莉·麦克纳尼当日证实,特朗普想要看到大学橄榄球联赛“安全重启”。

而引起最大争议的,是特朗普在8月10日的白宫疫情简报会上坚称儿童“基本上对病毒具有免疫能力”,由此证明学校应该在秋季重新开学,恢复线下教学。“我认为学校必须开学,我们想让经济运转起来。”他说,“在我看来,大多数情况下,孩子们不会病得很重,他们不会轻易染上这种疾病,而且……他们不会把这种疾病传染给其他人,或者不会轻易传染。”

但公共卫生专家表示,这一说法缺乏依据,近期研究发现,确诊儿童覆盖各个年龄段,没人敢说绝对免疫。《华盛顿邮报》则在一篇题为《不要再以不实之词为学校复课辩护了》的评论文章中称,儿童传染是一个事实,根据来自韩国的一项研究,10岁及以上儿童的病毒传播能力至少与成人相当。而根据《美国医学会小儿科期刊》的研究,同样在上呼吸道部位,5岁至17岁儿童及青少年的病毒载量水平与成年人相当,5岁以下儿童的病毒载量是成年人的10倍至100倍。

在这种充满变数的情况下,当前美国家长和教职工对于学校复课疑虑重重。达拉斯独立学区总监迈克尔·希诺霍萨此前表示:“家长或许会原谅我们在教育孩子上犯的错误,但绝对不会原谅我们对孩子身体健康造成的损害。”有调查显示,接近一半的家长和教职工表示,目前不愿让孩子重返校园,也不愿返校工作。

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关键词:
儿童,学生,病例,美国

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