年轻健康却染上重度新冠肺炎都怪运气差?科学家从基因中寻找答案!

2020
05/07

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前瞻网
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为什么有些人几乎不受新冠病毒的影响,而另一些人年轻健康却患上重病?

为什么有些人几乎不受新冠病毒的影响,而另一些人年轻健康却患上重病?

科学家们正在病人的基因中寻找答案,寻找影响他们免疫反应的突变,希望能找到新的治疗方法。

随着越来越多的人感染上新冠病毒,于是,可以猜测严重感染患者的大致情况:年纪较大,有潜在的疾病,而且更可能是男性。

但这还远远不是全部。

世界各地的重症监护病房也治疗了少数50岁以下的人,他们没有任何潜在的健康问题。

这大约5%的病人是让遗传学家Jean-LaurentCasanova感兴趣的。

Casanova告诉法新社:“有些人本来在2019年10月能跑完一场马拉松,但到了2020年4月,他们却不得不接受重症监护、插管和上呼吸机。”

Casanova是人类传染病遗传学实验室的主任,该实验室联合设在巴黎的Imagine研究所和纽约的洛克菲勒大学。Casanova想知道这一类人是否有罕见的基因突变。

他说:“我们的假设是,这些病人的基因变异在遇到病毒之前是沉默的。”

卡萨诺瓦与人共同创立了COVID人类遗传学研究项目,该项目旨在研究中国、伊朗、欧洲、北美和日本等地病重的年轻病人的基因组。

该组织还研究了那些即使反复接触也不会被感染的人。

他们的研究是一项巨大的全球努力的一部分,包括数十个实验室对COVID-19患者的基因组进行研究,寻找可能解释为什么有些人比其他人更容易得病的变异,并可能有助于开发抗病毒疗法。

不只是“坏运气”

基因突变已被发现使人们更容易受到从流感到病毒性脑炎等一系列传染病的侵袭。

但是,它们有时也能提供保护。

在20世纪90年代中期,研究人员发现一种单一基因(CCR5)的某些罕见突变有效地阻止了人们感染艾滋病毒。

这一发现使研究人员对病毒的工作方式有了更深入的了解,并为开发新的治疗方法铺平了道路。

洛桑联邦理工学院传染病人类基因组学教授雅克?费莱(JacquesFellay)表示,在过去,人们会因为某种疾病而患上重病,常常被归结为“运气不好”。

他对法新社说:“今天,我们有能力去解剖这些人的基因组,看看他们是否有一种罕见的突变,这种突变可能使他们特别容易受到这种新型冠状病毒的感染。”

但费莱说,免疫反应的差异往往是由多种遗传因素造成的,他把人体的防御机制比作机械手表。

“齿轮里可能有一粒沙子。在一组病人中,每一粒沙子都可能是不同的,但产生的结果是一样的。”

治疗的希望

这种复杂性意味着“我们需要一个非常大的样本和协作,以及重复观察的能力,以对结果要有信心。”芬兰分子医学研究所所长马克·达利(MarkDaly)说。

达利是COVID-19宿主遗传学倡议的科学家之一,该倡议是一项涉及约150个研究中心的大规模全球合作。

该项目旨在招募至少1万名患者,并分享研究结果。

他说,研究人员希望在今年夏天得到“非常有用的信息”,尽管时间上没有保证。

理想情况下,这项工作将带来治疗药物。

“有大量针对特定基因的药物,”达利告诉法新社。

“如果我们找到一条基因线索,让我们找到已经研发出一种药物的基因,那么我们就可以简单地改变药物的用途。”

但这个过程可能要复杂得多。

费莱说,研究人员可能会在尚未开发出药物的基因中发现突变,这可能会延长治疗的时间。

或者更糟的是,他们可能会发现这些突变是不可操作的,或者干预会产生太多的副作用。

因此,发现针对COVID-19的免疫反应背后的基因突变仅仅是个开始。

“遗传学是探索生物学的一种工具,但由此产生的治疗,与遗传学无关。”他说。

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