BOSS论健 | 比尔·盖茨:全球创新是减轻疫情伤害的关键

2020
04/28

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比尔·盖茨 / 盖茨基金会
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每一天,都有太多的英雄人物值得敬仰,尤其是那些奋战在一线的医护工作者们。当世界最终宣布1号现代大流行病结束时,我们应该对他们所有人道一声感谢。

梅琳达和我从小就知道,第二次世界大战是我们父母那一代人经历的决定性时刻,影响了他们的一生。

同样,新冠肺炎——第一个现代大流行病——也将重新定义我们这个时代。经历过这个“1号现代大流行病”的人永远都不会忘记它。

新冠病毒的全球大流行使全人类都深受其害,对人们的健康、财富以及福祉都带来了巨大的影响。这就像一场世界大战,但不同的是,我们都在同一条战线上,全人类可以通力合作,了解这种疾病并开发工具与之斗争。我认为,全球创新是减轻伤害的关键。这包括在检测、治疗、疫苗和政策上的创新,以遏制病毒的传播并最大程度地减少对经济和福祉的损害。

比尔·盖茨响应隔离政策居家办公  图源:盖茨基金会

开发新工具来遏制疫情

每当像埃博拉、非典型肺炎或寨卡这样的大流行病出现时,我们都会与政府和私营部门合作,帮助建立风险模型并调动资源开发新的工具来遏制疫情。正是基于这些经验,我在2015年的TED演讲中公开表示,世界还没有做好应对呼吸道传染病的准备。

尽管做得还不够,但有一些准备工作还是启动了。疫情暴发后,我们运用所有的专业知识,在每个领域中寻找最好的想法,并确保它们得到全速推进。很多工作都在进行中,有超过100个团队正在研发新的治疗方法,而另外100个团队正在攻关疫苗。我们资助了其中一部分,但对所有项目的进展都密切关注。每个项目的关键不仅在于其成功的可能性,还要看它能否实现规模化来帮助整个世界。

眼下极为紧迫的是,为研发新工具筹集资金。我认为,在这方面投资数十亿美元,可以帮助我们最终节省数万亿美元。距离最终用上疫苗的时间,每增加一个月,经济就会晚一个月恢复正常。

用创新战胜敌人

第二次世界大战期间,包括雷达、鱼雷和破译密码在内的大量创新,使战争得以更快地结束,大流行病也将如此。

我将创新分为五个领域:治疗方法、疫苗、检测、接触者追踪和复工复产政策。如果在这些领域不能取得特定进展,我们将无法恢复正常或阻止病毒传播。

每周都会有一些新的治疗方法正在进行测试,但绝大多数都会失败。尽管如此,我仍乐观地认为,其中一些治疗方法将能够真正地减轻疾病负担。有些方法在发达国家要比在发展中国家更容易开展,还有一些则需要更多的时间才能扩大规模。很多疗法要到夏天或秋天才,可能落地实施。

如果在2021年的春天,人们纷纷去参加大型的公共活动,比如在体育场举办的比赛或演唱会,那将会是因为我们有了一个奇迹般的疗法,让人们有了再次出门的信心。

目前,还很难给出精确的标准,我猜测是95%左右。也就是说,我们需要一种有效率达到95%的疗法,这样人们才能有足够的安全感去参与大型公开活动。尽管某种联合疗法可能达到95%以上的有效性,但这仅仅是种可能性,我们无法指望它。如果我们最好的治疗方法也不能将死亡降低95%的话,我们仍需要疫苗才能恢复正常生活。

有一种不符合常规药物定义的潜在疗法,是从新冠肺炎康复者身上采集血液,确保它没有冠状病毒和其他感染,然后将血浆提供给其他病人。这个领域的领先公司正在共同努力制定一个标准化方案,以检验血浆疗法是否有效。他们必须检测每个病人的血液来确认抗体的强度。这种方法的一个变体是将血浆浓缩成一种称为超免疫球蛋白的化合物,可以比未经处理的血浆更容易也更快地提供给病人。盖茨基金会正在支持许多这一领域的领先企业加速评估进程,并在该方案证明有效的情况下做好规模化的准备。

另一种可能的疗法是发现人体免疫系统所产生的抗体,这些抗体对新冠病毒是最为有效的。一旦我们找到这些抗体,就可以制造它们并用于治疗或作为预防疾病的方法(通常被称为“被动免疫”)。这种抗体疗法也很有可能起作用,虽然还不确定我们能够生产多少剂量,这取决于每一剂需要多少抗体。

到2021年,我们可能能够生产出10万甚至数百万制剂。最好的情况下,生产制剂的准备时间在7个月左右。我们资助的伙伴正在比较不同的抗体,以确保那些最好的能在产能有限的情况下被优先生产。

盖茨基金会最近还要求制药公司开放他们正在开发的抗病毒药物管线,以便那些得到“(新冠肺炎)治疗加速器”资助的研究人员能够筛选可率先进行人体试验的药物。这些制药公司都很快做出了回应,因此目前有一长串有待筛选的抗病毒药物。

疫苗生产规模将前所未有

我们不能只寄希望于奇迹般的治疗方法。要想让世界恢复到新冠肺炎出现之前的状态,唯一的办法就是用高效的疫苗来预防这种疾病。

事实上,疫苗挽救的生命比历史上任何其他工具都多。曾经造成每年数百万人死亡的天花,通过疫苗被根除。新开发的疫苗在减少儿童死亡人数方面发挥了关键作用,使儿童死亡人数从2000年的每年1000万减少到今天的每年不到500万。

然而遗憾的是,一种新疾病的疫苗开发通常需要5年以上。许多疫苗最终都会失败,因为它们无法产生足够强大的免疫反应保护人体。通过观察抗体的产生,我们预计将在三个月内从人体测试中得到答案。特别值得关注的是,疫苗是否能够保护老年人,因为他们的免疫系统对疫苗的反应并不是很理想。

安全问题也是非常重要的。监管机构对于疫苗的安全性要求非常严格,一方面是为了避免副作用,另一方面也是为了广泛地保护疫苗的声誉。如果一个疫苗出现重大问题,人们就会因此对任何免疫接种犹豫不决。世界各地的监管机构需要共同努力,以决定需要多少安全性数据才能批准新冠肺炎疫苗。

我们的目标,就是选择一到两种最好的疫苗,并为全世界人口进行疫苗接种。如果是单剂疫苗,那么就需要70亿剂;如果是两剂疫苗,则为140亿剂。全世界都将争相获得这些疫苗,因此生产疫苗的规模将是前所未有的,很可能需要多家公司参与。

我常被问及:大规模疫苗接种何时可以开始?和美国权威的公共卫生官员们的估计一样,我认为可能需要18个月,尽管也可能短至9个月或长至近2年。关键在于3期试验的时长,这将充分确保安全性和有效性。

当首批疫苗被产出时,将会出现一个问题:谁应该优先接种疫苗。在理想情况下,全球应该就此达成共识。但鉴于存在太多相互竞争的利益关系,这种共识不太可能发生。那些提供资金的政府、进行临床试验的国家,以及疫情最严重的地方,都会提出他们应该得到优先接种的理由。

复工复产需保持谨慎和权衡

为降低感染率所付出的经济代价是史无前例的。就业率下降的速度超过我们以往的认知,许多行业都关停了。像2019年那样强劲的经济增长,在2020年是不可能看到的。

大多数发达国家将会在未来两个月内,进入疫情的第二阶段。从某种意义上来说,这个阶段很容易描述——半正常状态。人们可以外出,但并不像以前那样频繁。

总之,这段时间人们的生活会受到影响,但也不像第一阶段那么不正常。对活动限制的放宽应该逐渐调整,这样我们就可以观察,增加接触程度是否会导致感染人数的增加。各国可以向其他拥有强大检测体系从而能及时发现问题的国家学习。

微软中国就是逐步复工的一个例子。它有大概6200名员工,目前有大约半数的员工回到了工作岗位。公司继续为希望在家办公的员工提供支持,并要求有症状的人待在家里。公司要求员工佩戴口罩、提供洗手液,并进行更密集的清洁消毒工作。即使在工作中,也要求员工保持一定社交距离,特殊情况下才允许出差。对于复工复产,中国一直保持谨慎的态度,截至目前没有出现明显的疫情反弹。

基本原则应该是允许那些对经济或人民福利有较大好处且感染风险较小的活动。然而,当你深入细节、审视经济方方面面时,情况很快就会变得复杂起来。你无法简单的说“可以做这个,但不能做那个”,因为现代经济是非常复杂且紧密连接的。

还有一个很难计算的因素:人性。有些人不愿意出门,即便政府说这是可以的。另外一些人则完全相反,认为政府是过度谨慎,于是开始违背规则。因此,政府还需要认真考虑如何在这方面取得平衡。

随着夏天的到来,做到行为改变的一些地区将经历指数级下降。但是,当人们的行为恢复正常时,一些地方会出现疫情反弹,而一些则将回到之前的指数级增长。未来的局面将比现在更加复杂并且差异化更大。

当前,世界各国正在齐心协力打好这场战役,这让我们深为感佩。每一天,我们都在与科学家们、制药企业的CEO们以及政府的领导人们进行交流,希望创新解决方案能够早日问世。每一天,都有太多的英雄人物值得敬仰,尤其是那些奋战在一线的医护工作者们。当世界最终宣布1号现代大流行病结束时,我们应该对他们所有人道一声感谢。

论健语录:

这是一个前所未有的时代,企业应该在遵守隔离政策的同时,激发人们的创造力。全球健康事业需要企业的参与。而且坦白地讲,从推动全球健康领域取得的突破中,企业自身也可获益。

——《比尔盖茨:我依然是一个坚定的乐观主义者》

全球健康的某些领域,数据参差不齐,我们不知道某项投资是否会获得回报,也不知道如果我们不投资会发生什么。但像Gavi、全球基金和GPEI这样的组织,是我们为挽救生命和减轻痛苦而进行的最成功的投资,是我和梅琳达在过去20年中做出的最好的投资,也是世界在未来几年所能做的最好的投资之一。

——《比尔·盖茨:我做过的最好的投资》

每个人的梦想虽然都不相同,但对于健康和教育的需求却是一样的。

——《比尔·盖茨:平等本身不是目标,进步+平等才是》

在我的有生之年,希望能实现医疗健康公平,不仅仅是可能的,而且是必要的。无论生活在哪里,我希望每个人都应该有机会,过上健康而富有成效的生活。

——《比尔盖茨:有生之年,实现医疗健康公平》

以上内容来自盖茨基金会,健康界有所删减。

本文转载自其他网站,不代表健康界观点和立场。如有内容和图片的著作权异议,请及时联系我们(邮箱:guikequan@hmkx.cn

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