【斯坦福大学】新治疗方法减轻了严重抑郁患者的症状

2020
04/09

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竹子 /  转化医学网
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近日,斯坦福大学医学院的研究人员进行的一项小型研究显示,一种新形式的脑部磁刺激可以迅速缓解90%的参与者的严重抑郁症状。

研究人员正在进行一项更大的双盲试验,其中一半的参与者正在接受假针灸治疗。研究人员对此持乐观态度,第二项试验将证明,对那些已经尝试过治疗药物、谈话治疗或其他形式的电磁刺激而没有改善的人来说,它也同样有效。

这种治疗称为斯坦福大学加速智能神经调节疗法(SAINT)。它是经颅磁刺激的一种形式,经美国食品和药物管理局(FDA)批准用于治疗抑郁症。研究人员报告说,该疗法通过增加电磁脉冲的数量,加快治疗速度并根据每个人的神经回路针对脉冲进行治疗,从而改进了当前FDA批准的治疗方案。

根据多项抑郁症诊断测试,在接受治疗之前,所有21名研究参与者均严重抑郁。之后,他们中有19个得分在非抑郁范围内。尽管所有参与者在治疗前都有自杀念头,但没有一个人报告在治疗后有自杀念头。所有21名参与者在先前的药物治疗中,FDA批准的经颅磁刺激或电痉挛疗法(ECT)方面均未见改善。

这项研究的资深作者,精神病学和行为科学助理教授,医学博士诺兰·威廉姆斯(Nolan Williams)表示:“从未有一种抗药性抑郁症的疗法能在非盲检测中打破55%的缓解率。电痉挛疗法被认为是金标准,但在抗药性抑郁症中平均只有48%的缓解率。没有人期望得到这种结果。”

让大脑平静下来

当60岁的迪尔德丽·雷曼(Deirdre Lehman)在2018年6月30日早晨醒来时,她说自己被“黑暗海啸”击中。雷曼成年后一直患双相情感障碍,但是通过药物治疗和心理治疗,她的情绪稳定了15年。

她说:“我的大脑一直不停地颤抖:那是我自己的声音,它在说抑郁、痛苦、绝望。” “我告诉丈夫,‘我要屈服了,我想自杀。’似乎除了这样别无选择。”

雷曼的精神病医生听说了SAINT的研究,并将她转介给斯坦福大学。在研究人员确定了大脑中可以从刺激中受益的部位后,雷曼进行了治疗。

她说:“直到第三轮,我的大脑喋喋不休的频率才慢慢降低。吃午饭时,我已经能够看着我丈夫的眼睛。每次治疗时,大脑喋喋不休不休的声音越来越少,直到完全安静为止。这是自16岁我患上躁郁症以来脑中最平静的时候。”

在经颅磁刺激中,来自放置在头皮上的电磁线圈的电流会激发与抑郁有关的大脑区域。经FDA批准的治疗方法需要六周每天一次的疗程。仅约有一半接受这种治疗的患者有所改善,只有约三分之一的患者抑郁症缓解了。

斯坦福大学的研究人员进行了一项假设——对经颅磁刺激进行一些修改可以提高其有效性。研究表明,更强的剂量(每疗程1800个脉冲而不是600个脉冲)会更有效。研究人员对治疗的安全性持谨慎乐观的态度,因为该剂量无害的刺激已被用于其他形式的神经系统疾病(如帕金森氏病)的脑刺激中。

其他研究表明,加速治疗将有助于更快地缓解患者的抑郁症。研究参与者每天使用SAINT接受10次治疗疗程,每次10分钟,中间间隔50分钟。经过一天的治疗,雷曼的情绪得分表明她不再抑郁。其他参与者最多花了五天的时间。平均而言,治疗三天足以使参与者从抑郁中得到缓解。

该研究的主要作者,博士后学者埃莉诺·科尔(Eleanor Cole)博士说:“抗药性越低的参与者,治疗的持续时间就越长。”

加强薄弱的联系

研究人员还推测,更精确地靶向刺激将改善治疗效果。在经颅磁刺激中,治疗针对大多数人的背外侧前额叶皮层所在的位置。该区域调节执行功能,例如选择适当的记忆和抑制不适当的反应。

对于SAINT,研究人员使用磁共振成像对大脑活动进行定位,不仅可以定位背外侧前额叶皮层,还可以定位其中的特定子区域。他们指出了每个参与者中与扣带回膝下有关的亚区,这是抑郁症患者大脑中过度活跃的一部分。

这项研究的资深作者,精神病学临床助理教授凯斯·苏德海默(Keith Sudheimer)博士说,在抑郁症患者中,这两个区域之间的联系薄弱,并且扣带回膝下过度活跃。他说,刺激背外侧前额叶皮层的次区域会降低扣带回膝下的活动。

为了测试安全性,研究人员评估了治疗前后受试者的认知功能。他们没有发现负面副作用。实际上,他们发现,参与者在心理任务和解决问题之间进行切换的能力得到了改善——对于不再抑郁的人来说,这是典型的结果。

治疗一个月后,仍有60%的参与者的抑郁症状有所缓解。后续研究也正在进行,以确定抗抑郁作用的持续时间。

研究人员计划研究SAINT在其他条件下的有效性,例如强迫症、成瘾和自闭症谱系障碍。

弹性稳定

两年前的抑郁症是雷曼经历过的最严重的一次。现在她觉得很快乐,也很平静。

自从接受SAINT治疗以来,她已经在加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校获得了学士学位;此前她还年轻时,躁郁症症状令她的学业不堪重负,于是就辍学了。

她说:“我曾经因为小事哭。但是当坏事发生时,我会变得更加坚韧和稳定。我处于更加平和的状态,能够享受生活中积极的事物,也能拥有足够的能量来完成工作。”

参考:https://medicalxpress.com/news/2020-04-treatment-relieved-depression-small.html

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