专家探索新冠病毒源头 预测未来将出现更多冠状病毒

2020
03/27

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悉尼大学 / 健康界
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并非所有的早期COVID19案例都与该市场有关,因此病毒源头可能比最初猜测的更复杂。

2020年3月27日——今天,悉尼大学生命与环境科学学院、医学科学学院Edward Holmes教授和上海公共卫生临床中心、复旦大学生命科学学院张永振教授在《细胞》杂志上发表了一篇评论。在这篇文章中,他们概述了我们目前所知的关于新型冠状病毒出现的基因组数据,并讨论了在当下具有大众认知差异的问题。

这篇论文称,“从武汉市场上采集的‘环境样本’的基因组序列现已被获取,据进化分析显示,它们与从武汉最早的病人身上采集的病毒非常接近”。但Holmes教授和张永振教授很快指出,由于“并非所有的早期COVID19案例都与该市场有关,因此病毒源头可能比最初猜测的更复杂”。

文章总结道,新型冠状病毒很可能成为人类第5种地方性冠状病毒。 “冠状病毒显然有能力跨越物种界限,适应新的宿主,这让我们更直接的预测未来会出现更多的冠状病毒”。因此人类需要更多的研究来帮助制定公共卫生政策,以应对类似病毒的出现。

该文指出,政策和其它相关措施有助于防止其它冠状病毒对人类健康构成威胁,这包括:

1.监测多种哺乳类动物的冠状病毒。众所周知,蝙蝠携带许多冠状病毒,我们对其它物种携带这些病毒以及哪些病毒有可能出现在人类身上知之甚少。

2.加强打击非法贩卖野生动物的行动。

3.禁止菜市场销售哺乳动物或鸟类野生动物。

来自悉尼大学的Edward Holmes教授正致力于新型冠状病毒相关的研究中,作为一名进化病毒学方面的专家,他持续与中国和世界各地的科学家密切合作,以解开引发COVID19的新型冠状病毒的遗传密码,追溯它的起源,从而帮助其他科学家寻找有效疫苗。他们的工作还将有助于监测和预防其它可能从野生动物传播到人类体内的病毒,引发“人畜共通传染病”。

 

Edward Holmes教授

今年至今,Holmes教授已经与其他学者合著了四篇关于新型冠状病毒的论文,其中包括两篇最早对这种病毒的描述(分别发表在《自然》和《柳叶刀》上)。这周,他又发表了两篇新论文。《自然》杂志在经过同行评审后,于本周四(3月26日)提前发表了其中一篇论文,Holmes教授是作者中唯一一位非中国籍的学者。这篇论文确认了一种来自中国南部地区马来亚穿山甲所携带的病毒与感染人类的冠状病毒类似。

了解新型冠状病毒转移到人类身上的进化途径,不仅有助于我们对抗当前的疫情,而且能帮助我们辨别来自其它物种的冠状病毒的威胁。该论文便是解决这一难题的重要组成部分。

Holmes教授说:“穿山甲在新型冠状病毒的传播中所扮演的角色还不明确。但令人吃惊的是,穿山甲病毒包含一些与人类病毒密切相关的基因组区域。其中最重要的是受体结合域,它决定了病毒如何附着并感染人类细胞。”这篇论文指出,穿山甲可能是新出现的人类病毒的中间宿主。作者呼吁应禁止这些动物和其它动物在菜市场流通,以防止人畜共通传染病传播给人类。

“显然野生动物体内含有很多冠状病毒,这些病毒有可能感染人体。这次疫情爆发的一个重要教训是:人类必须减少与野生动物的接触,例如禁止野生动物贸易。”Holmes教授说道。

就在上周,《自然医学》杂志发表了Holmes教授与来自加州拉荷亚Scripps研究所、爱丁堡大学、纽约哥伦比亚大学和新奥尔良杜兰大学的科学家们共同撰写的论文。该文通过对基因组数据的比较分析指出,新型冠状病毒不是实验室产物,也不是一种被故意操纵的病毒,从而否认了那些认为新型冠状病毒是人造生物制剂的猜测。

根据Altmetric公司的数据,这篇论文迅速成为有史以来排名最高的学术研究。“这充分表明了全球对这一话题的关注”Holmes教授指出。

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