印度人口十多亿,新冠确诊病例还不到400,你信吗

2020
03/23

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黄子江(编译) / 健康界
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一个拥有13亿人口的国家,目前累计检测量还不到2万人次。

当地时间3月16日,世卫组织总干事谭德塞在日内瓦说:“我们向所有国家传达了一个简单的信息——检测,检测,还是检测。所有国家都应该对所有疑似病例进行检测,抗击疫情不能蒙住眼睛自欺欺人。”

据印度医学研究理事会(ICMR)22日晚间最新数据显示,印度已经累计确诊396例感染和7例死亡病例。相比于欧洲不断激增的确诊病例,印度的情况不但没有让人安心,反而引起了质疑:这个世界人口第二大国的检测数量是否跟得上?印度是否认真对待了世卫组织的建议?

这一质疑不无依据。截至3月22日晚,印度对17237人进行了18127次新冠病毒样本检测,是全球检测率最低的国家之一。这是因为,印度的检测只针对接触过感染者或去过高危国家的人,以及管理严重呼吸道疾病患者并出现新冠肺炎疑似症状的医护人员。

为什么一个人口稠密、拥有13亿人口的国家,检测量还不到2万人次?与此形成鲜明对比的是,人口刚过5千万的韩国,24小时运作的实验室里一天的检测量就能达到2万人次。对此卫生当局的说法是,这种疾病还没有出现社区传播。“证据”是,3月1日至15日期间,从印度50家政府医院采集的826份急性呼吸系统疾病患者样本,新冠病毒检测均呈阴性。此外,尚未有医院报告呼吸窘迫入院人数激增。

ICMR主任Balram Bhargava说:“目前没有证据显示社区暴发,这令人放心。”他认为,谭德塞的建议对印度来说为时过早,只会制造更多的恐惧、偏执和炒作。

但专家们并不这么有把握。

许多人认为,印度此举在争取时间储备试剂盒,并增加隔离病床数。截至3月17日,印度各级检疫机构和站点已经搭建了59587张符合隔离要求的病床。其中中央政府搭建了11934张病床,邦政府搭建了26153张病床,其他渠道搭建了21500张病床。这非常有必要,印度的人口密度约为中国的3倍,如此高的密度让人们保持社交距离成为一大难题。ICMR病毒学研究中心前负责人Jacob John在3月17日就指出,印度目前确诊病例数量增长较为缓慢,但以4月15日为节点,“这一数字可能10倍增长”。因此大量的病床将是下一步防疫的关键。

也有病毒学家说,随机的按需检测将造成恐慌,并使脆弱的公共卫生基础设施陷入崩溃。在他们看来,让印度各地的医院对流感患者增加有针对性的“前哨筛查”,才能确定是否存在社区传播。一位要求匿名的印度病毒学家表示:“我们无法做到中国或韩国那样,所以更要有针对性。”“我知道大规模检测不现实,但我们似乎检测得太少了。”前印度卫生部门高官、《但是我们关心吗:印度的卫生系统》一书作者K Sujatha Rao女士说:“我们需要迅速提高检测量,以限制社区传播。”

还有观点认为,印度之所以不提供大规模检测,是因为其匮乏不均的公共医疗体系应付不了大量病人。印度在医疗保健上的支出仅占GDP的1.28%,平均每万人只有8名医生,这一数字在疫情严重的意大利是41,韩国则是71。它的国营医院能容纳55000多人,而私立医院对大多数人来说遥不可及。印度人的就医习惯很差,大多数有流感症状的人不会去看医生,而是尝试家庭偏方或者去药店买点药吃。这里缺少训练有素的医护人员,呼吸机和重症监护床更是紧缺。

一直以来,印度都试图用有限的资源抗击流行病。他们消灭了小儿麻痹症,在抗击天花、控制艾滋病传播和遏制H1N1流感蔓延上都取得了不错的成效。为了抗击疫情,印度总统莫迪3月19日发表了全国电视讲话,呼吁国民自我隔离,并决定从当地时间22日起实施宵禁。莫迪表示,所有公民都应尽量在家中完成所有所有的工作。他还在讲话中要求,65岁以上的公民不应该出门。专家对印度最近在监控病毒和早期干预方面做出的努力表示肯定。

然而,新冠病毒是近年来最致命的传染病之一,如果疫情全面暴发,后果将难以想象。现在印度宣布封锁包括首都新德里在内的75个行政区,中小学校、高等院校和企业关闭,邦际公交和铁路也被叫停,这证明政府担心的社区传播可能已经出现。内防扩散,外防输入,印度也已禁止欧盟国家乘客入境,同时宣布宝莱坞停工、泰姬陵关门,希望通过这些措施来预防疫情。

针对检测量不足的问题,印度政府正在努力解决。最新的消息是,现有的实验室能够在6小时内提供检测结果,每个实验室每天能检测90个样本,预计未来还能翻倍。3月22日起,又有50个国家实验室开始接收检测样本,这使得检测实验室总数达到122个。当局称,这些实验室加在一起每天能检测8000份样本。在此基础上,政府还计划让50个左右的私营实验室参与检测,但采购试剂盒需要10天。据悉,国营实验室的检测是免费的,但还不清楚私营实验室是否收费。此外,还有两个每天能做1400次检测的快速实验室即将投入使用。印度目前共订购了100万套试剂盒,可能会向世卫组织再索要100万套。

世卫组织驻印度代表Henk Bekedam说:“综合评估检测的范围、需求和能力,印度政府的反应是称职的。实验室网络正在扩大检测范围,通过监测系统发现的严重急性呼吸道感染和流感样疾病患者都将得到及时检测。对不明原因肺炎病例的研究也很重要。如果没有任何特殊原因的肺炎患者,需要考虑进行测试。”

“接下来的几周至关重要,时间将告诉我们这些措施是否完备。现在还不能说印度已经逃过了社区传播。”Bhargava主任坦承。如果感染暴发,众多病人涌入医院住院治疗,届时印度将面临巨大挑战。

病毒学家说,印度的流感病例会在季风季节达到高峰,新冠病毒很有可能再次出现。“印度现有的病例数大概是西班牙2周前、意大利3周前的样子。如果没有足够的检测和强有力的管控,情况可能会更糟。”经济学者、美国乔治·梅森大学梅卡图斯中心(The Mercatus Center at George Mason University)高级研究员Shruti Rajagopalan说。

一旦疾病蔓延到人口众多的小城镇和村庄,历来忽视公共卫生保健的印度将难以招架。“这是个非常独特和现实的公共卫生挑战。”Rao女士说。

原文来源:BBC

原文标题:Coronavirus: Why is India testing so little?

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