受疫情影响,美国将远程医疗服务纳入国家医保

2020
03/19

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凌武娟(编译) / 健康界
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美国CMS表示,无论是否与COVID-19有关,Medicare所有参保人都可报销远程医疗费用。

为防止医护人员与患者直接接触,遏制疫情传播,此次疫情阻击战,远程医疗可以说起了重要作用。同时,特朗普政府于当地时间3月17日宣布,美国针对65岁以上老年人的国家医保Medicare将暂时承保患者的远程医疗服务。

这是特朗普政府为应对疫情在医保政策上作出的最新调整。

远程看病费用与实地就诊费用一致

特朗普在3月17日的白宫新冠病毒简报会上表示,Medicare受保人现在可以通过电话、视频免费咨询或求诊于任何医生,包括使用FaceTime和Skype等社交网络。

根据该政策,内科医生、护士、临床心理医生和有执照的临床社会工作者可以向所有Medicare受保人提供远程医疗服务,临床医生还可对自3月6日起的远程医疗服务开具账单,费用与面对面就诊费用相同。美国卫生与公众服务部(HHS)监察长办公室还为医疗机构增加了灵活性,以减少或免除联邦医疗保险计划支付的远程医疗就诊费用。

Medicare的远程医疗服务

Medicare此前从未对任何虚拟护理服务进行如此大比例报销。在特朗普宣布该政策之前,Medicare只能支付一小部分远程医疗就诊费用,例如为农村地区的受保人或已经在医院就诊的患者。

疫情爆发之前,远程医疗公司如Teladoc和American Well就一直要求美国政府能够采取此举,直到美国宣布国家紧急状态后,医保上的这种变化才真正开始。

3月13日美国宣布进入国家紧急状态,美国医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)使用了1135豁免权,以暂时避开监管,因为这些监管阻碍了远程医疗提供商扩大服务范围,例如参与远程医疗服务的医生必须在患者居住的州进行合格认证。

特朗普说,Medicare受保人通过远程医疗看病费用不会比进医院看病贵,两者费用相同。此外,美国《健康保险流通与责任法案》(HIPAA)的隐私法对远程医疗使用的处罚将不再执行,以允许医生扩大护理范围。

在特朗普发表讲话后,CMS在一份新闻稿中澄清说,无论是否与COVID-19有关,所有Medicare受保人都可获得远程医疗服务,包括定期上门拜访、心理健康咨询和预防性健康检查等服务。

疫情爆发期间,美国商业保险公司也对远程医疗服务费用报销政策做出调整,如Anthem免除受保人90天远程看病的任何费用分摊。

虚拟护理需求量大,远程医疗公司营收见好

随着疫情扩散以及确诊病例数的持续增加,美国的远程医疗服务需求大增,越来越多人在决定进医院之前通过咨询医生筛查症状。

据CNBC报道,美国远程医疗提供商American Well总裁罗伊·勋伯格(Roy Schoenberg)表示,由于线上人太多,他们的远程技术几度遭崩溃,患者等待时间从5~10分钟激增到60~70分钟。American Well可以说在疯狂满足不断增长的服务需求。

另一家远程医疗初创企业98point6的首席执行官罗比·卡普(Robbie Cape)称,他们未来数周需要招募约100名医生,才能满足需求。

“我们正在与所有寻求医疗帮助的人对话,需求达到前所未有的程度。”远程医疗公司Doctor on Demand首席执行官希尔·弗格森(Hill Ferguson)说,“我们正在腾飞,我不希望需求量又回到以前。”

不仅需求量上涨,远程医疗公司的股票也在飙升,例如上市公司Teladoc。

Teladoc投资者对特朗普政府将远程医疗纳入医保非常欣喜,该政策直接让Teladoc股票午盘上涨了10%以上。Teladocd首席执行官杰森·戈雷维奇(Jason Gorevic)2月就在其2019年财报电话会议上表示,新用户的涌入将“刺激公司运转的飞轮”,随着时间的推移会推动访问量的增长,将益于Teladoc的营收。

特朗普的这项政策或将刺激美国远程医疗行业的发展。

参考资料:

1. Healthcare Dive: Medicare will now cover telehealth to fight coronavirus

2. CMS: MEDICARE TELEMEDICINE HEALTH CARE PROVIDER FACT SHEET

3. CNBC: Telemedicine companies are struggling to serve ‘extreme volumes’ of patients as coronavirus calls surge

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