NEJM:比尔·盖茨称新冠肺炎或成“百年不遇的大流行病” ,应对疫情刻不容缓

2020
03/02

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王芳 / 生物探索
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当地时间2月28日,《the new england journal of medicine》发布了2篇与新冠肺炎有关的文章,分别来自钟南山团队以及比尔·盖茨。

实际上,钟南山团队这份涵盖1099例病例的报告已于2月9日发表在预印本网站 medRxiv 上,不过在NEJM 上略有修改,病毒中位潜伏期为4天(此前数据为3天)。

DOI:10.1056 / NEJMoa2002032

在NEJM发文的当天,世界卫生组织(WHO)总干事谭德赛宣布,将Covid-19疫情全球风险级别由此前的“高”上调为“非常高”。他表示,中国以外已有48国确诊4351例新冠病例,疫情可能会转为“全球流行病”,但是“我们仍有机会控制病毒”。

所以,我们该怎么做?

这正是比尔·盖茨发表在NEJM的文章的主题。他从宏观的角度提出了解决当前疫情以及预防下一次疫情的方法,并发出警醒:新冠肺炎可能成为百年不遇的大流行病,全球领导人应当立即行动起来,“没有时间可以浪费了”。

DOI:10.1056 / NEJMp2003762

帮助LMIC应对疫情,加速疫苗和药物研发

Covid-19具有如此大威胁的两个原因在于:一方面,它不仅能够杀死有健康问题的老人,还能够杀死健康的成年人;另一方面,这一疾病传染率高,每个感染者能够感染2-3人,即使是轻症或无症状患者也可以传播病毒。

比尔·盖茨提出,接下来的几周里,各个国家和地区应该行动起来,减缓病毒的传播。但现在的问题是,很多中低收入国家(LMIC)的卫生系统已经捉襟见肘,一旦出现疫情,后果不堪设想。比尔·盖茨认为,有能力的国家在帮助本国公民应对疫情的同时,还应向LMIC伸出援手。目前,盖茨基金会已承诺投入1亿美元支持全球应对Covid-19疫情,其中很大一部分将用于支持LMIC。

如今,科学家们已经开发了几种有希望的候选疫苗,流行病防范创新联盟也正准备对8种候选疫苗进行临床试验,预计最快将在6月份进行大规模试验。

在药物方面,比尔·盖茨提到,可以利用已经经过安全性测试的化合物库以及包括机器学习在内的新筛选技术来加速药物的研发。

以上这些措施能够帮助我们解决眼前的危机,但从长远来看,为了在下一次流行病侵袭时做出有效的应对措施,更为重要的是进行系统性变革。

完善LMIC医疗保障体系,建立相应体系应对疫情

比尔·盖茨认为,帮助LMIC加强基本医疗保健体系至关重要。因为,一群训练有素的医务人员不仅能够提供疫苗,还可以作为预警系统的一部分监测疾病模式,向世界发出潜在疫情警报。

同时,我们也需要在疾病检测方面进行投资,包括建立一个相关组织能够立即访问的病例数据库以及要求各国共享信息的规章制度。各国政府应该掌握训练有素的人员名单,从地方领导人到全球专家,都应该随时准备好应对传染病疫情,储备好相应物资并能够随时调用。

另外,还需要建立一个系统,将药物和疫苗的开发、申请批准等流程集于一体,并在发现快速传播的病原体后几个月内提供数十亿制剂。

这很艰难,在技术、外交和预算各方面都存在障碍,并要求公私部门之间建立伙伴关系。但是,所有的障碍都可以被克服。

推动国际合作和数据共享,加速药物和疫苗的研发

在技术方面,有两个挑战。一个是传统上生产疫苗和药物的方法在流行病面前太慢了,解决方法在于开发出相应的系统和平台,加速疫苗和药物的筛选、监管审查以及生产,关于这一点,欧洲的一个研究团队已经进行了初步尝试。另一个技术挑战是基于核酸的结构体,它们可以在病毒基因组测序后数小时内产生,我们需要找到大规模生产的方法。

开发抗病毒药物和疫苗需要大量的临床试验和跨国界的许可协议。我们应该充分利用可以帮助就研究重点和试验方案达成共识的全球论坛,加速研发进程。

值得一提的是,所有这些工作都需要大量的资金,仅完成新冠疫苗的三期试验并获得监管批准就需要数十亿美元,提升疾病监测和应对还需要更多资金。政府和其他捐助方需要以支持全球公共物品的方式,资助建设可以在几周内实现疫苗供应的生产设施。

另外,政府和行业需要达成协议,在大流行期间,保证疫苗和用品是那些迫切需要它们的人们能够承担得起的价格。

Covid-19正在影响越来越多国家和地区,全球领导人应该立即行动起来,挽救生命,并改善我们应对疫情的总体方式。

前者十分紧迫,而后者则具有关键的长期效果。

End

参考资料:

[1] Responding to Covid-19 — A Once-in-a-Century Pandemic?

[2] Clinical Characteristics of Coronavirus Disease 2019 in China

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