新加坡首次使用抗体测试追踪冠状病毒感染

2020
02/28

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唐一尘 / 中国科学报
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血清检测不仅仅用于追踪病毒路径,更是了解新冠病毒流行病学的关键。

近日,新加坡使用了一种针对新冠病毒的实验性抗体测试,确认一名疑似患者感染了新型冠状病毒。《科学》报道称,这名患者是“疑似二人组”中的一个,他们共同形成了两组病例之间缺失的一环,而这两组病例都发生在新加坡的一个教堂里。这也是新加坡首次使用抗体追踪感染。

世界各地的研究人员正竞相开发抗体测试(也被称为血清学测试),以确认一个人是否被新冠病毒感染,即使他们的免疫系统已经清除了病毒。目前,在这场开发测试竞赛中,杜克大学—新加坡国立大学医学院团队处于领先地位。不过其测试方法在投入生产和广泛应用前必须经过验证。

目前,新冠病毒检测使用聚合酶链反应(PCR)寻找病毒的遗传物质,例如唾液、鼻腔、口腔或肛门拭子。它们有一个巨大的缺点:只有当病毒仍然存在时,才会给出阳性结果。这些测试无法识别那些经历过感染,但康复并清除了体内病毒的人。

新的抗体测试帮助新加坡卫生部找到了23例新冠病毒感染病例的源头,这些病例来自一座教堂。该部门已查明原发病例,一名28岁男子于1月29日发病。但他们无法确定他是如何感染的。

另一组病例开始于一次小型教会活动,1月19日来自中国武汉的访客显然是“种子”。

但这两组病例是否有关联?新加坡卫生部发现了一个可能的联系:1月25日“教堂病例”与一对与武汉游客一起参加礼拜的夫妇,同时参加了农历新年庆祝活动。

这对夫妇都在1月25日前后出现症状并就医,但由于症状轻微,他们没有被诊断为新冠肺炎患者。在发现潜在联系后,调查人员于2月18日将这对夫妇送往新加坡国家传染病中心进行检测。由于他们已经康复一段时间了,专家认为他们的身体可能已经自行清除了病毒,用PCR检测难以确认。

因此,相关部门对这对夫妇进行了PCR检测和抗体测试。

出乎意料的是,丈夫的PCR检测结果呈阳性,于是被隔离治疗。而妻子的PCR检测呈阴性,但几天后公布的抗体检测结果显示,她和丈夫都有抗体。杜克—新加坡国立大学病毒学家Danielle Anderson在新闻发布会上说:“我们相信这是全世界第一次在这种情况下使用这些特殊的测试追踪接触者。”

研究人员期待血清检测不仅仅用于追踪病毒路径。澳大利亚格里菲斯大学传染病专家Nigel McMillan说:“这将使我们能够以更广泛的人群为基础追踪感染者。”例如,许多病例似乎是由无症状患者传播的,我们很难确定他们的身份。

中国香港大学流行病学家Keiji Fukuda表示,血清学检测是更好地了解新冠病毒流行病学的关键。

这项测试是由杜克—新加坡国立大学新兴疾病专家王林发(音译)领导的一个团队开发的。在康复病人的血液样本中,研究小组发现了针对突刺蛋白的抗体,这种抗体在实验室测试中被证明能够阻止病毒杀死细胞。与此同时,他们创造了合成的病毒蛋白,以检测血液样本中的抗体,而不需要使用活病毒。

荷兰伊拉斯谟医学中心的Bart Haagmans说,血清检测需要仔细验证,以确保它们的反应是可靠的。事实上,SARS冠状病毒与新冠病毒之间的相似性可能导致交叉反应,但王林发表示,新检测方法可以非常准确和可靠地区分这两种病毒。

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