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博士后将自己“卖”个好价的必备技能

2014-12-09 来源:Bio360
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就业市场的本质就是销售自己,Science综述了几项必备技能,可助博士后在今后的职业生涯将自己“卖”个好价。

当Melissa Ramirez发现,位于亚特兰大的美国疾病预防与控制中心的传染病研究员岗位不适合自己时,她选择了其他的博士后机会,并学会了撰写经费申请、辅导学生和教学技能。她的最后一站是罗利市北卡罗莱纳州立大学的博士后教学岗位。在那里,她完全沉浸在微生物学的本科生教学工作和课程开发之中。

Ramirez在博士后生涯各个阶段所获得的宝贵技能,如今都成功地应用到北卡罗莱纳州立大学的助理教授教学岗位上。

她的成功并不是与生俱来的,而是源于多年来她在各个领域积累的广泛的专业技能,并将这些技能与她的兴趣结合在一起。Ramirez的方法值得她的博士后同仁们留心关注——不管他们将来选择什么方向,就业形势都很严峻。在2008年经济大萧条开始之后,几乎所有的科学技术劳动力市场都开始紧缩。

“总体来说,研究类的工作非常难找。”位于亚特兰大的佐治亚州立大学经济学教授、美国国家经济研究局助理研究员Paula Stephan表示,“在过去的几年中,博士后由于受到经济疲软的影响而尤显困难。”

欧美高校开始更多地雇佣合同制的教职人员,或是没有薪酬保障并要求外部研究基金的终身教职人员。Stephan发现,诸多因素的组合对生物医学的求职者产生了尤为严重的打击,包括美国国立卫生研究院预算的缩减,以及制药企业工作岗位的合并、精简和外移。美国境内一些最大的化学实验室,如杜邦,也在进行机构精简。“我们一旦拿到《博士毕业生调查报告(Survey of Earned Doctorates)》和《博士就业后情况跟踪(Survey of Doctorate Recipients)》的最新数据,我们就会看到行业内研究岗位招收的博士生也少了。”

而博士后们的期望差距也加剧了这一问题。根据2012年数据显示,大约56%的博士后认为他们将会走向终身教职的学术岗位,但只有21%的博士后真正获得了这一岗位。除此之外,在过去十年中,对学术岗位优秀候选人的定义也发生了变化。除了一流的研究和发表作品记录之外,教职人员的应聘者也必须能够跨学科地进行全球合作,同时还要在筹集资金上具有出众的才华。

尽管前景似乎一片黯淡,但拥有博士学位的科学家在许多领域都很容易找到工作。在有些博士后埋头苦干搜集数据的时候,Stephan等人鼓励博士后们要定期地从研究中走出来,确保他们也能够获得可以进行转化的技能。

“实际上,学术岗位所需的很多技能与非学术岗位是一样的。”英国伦敦大学学院博士生院院长、化学工程师David Bogle表示。分析思维、解决问题的能力,笔头和口头的沟通能力,以及协作能力让博士后广受欢迎。“没有雇主会选择思维狭隘或者目光短浅的人。”Bogle表示。

有技能?

各种自我评估的资源可以帮助博士后追踪他们的进度。“年轻的科学家需要定期地坐下来想一想,我有什么技能?我的项目需要我有什么技能?我缺乏什么?”Bogle表示。

他建议选择英国剑桥职业发展组织Vitae所创建的“研究人员发展框架”。该框架包含了科学家需要掌握的四个领域:知识、个人效能、专业标准及与他人合作。

myIDP网站(myIDP.sciencecareers.org)尤其适用于生物医学家,帮助他们探索职业生涯,并为职业发展设定目标。北卡罗莱纳大学教堂山分校的博士后事务部主任Sibby Anderson Thompkins建议,使用美国博士后联合会《核心竞争力》的文件和最后的清单,具体地与博士后导师讨论专业的发展和明确的技能目标。

技能转移

大家都知道,每个博士后走向一份成功的学术职业时所需要的核心技能。教授的职位会留给那些展示出精巧的实验设计、高效的研究项目管理的人,他们可以表达出令人信服的科学观点,能够写出清晰、简明、出众的发表作品和经费申请。但是很多博士后可能会忽视的是,正是这些技能——稍微调整一下思路——让他们在其他岗位上也颇受欢迎。

Anderson Thompkins表示,博士后必须要改变自己对于已有技能的看法,并能够将这些技能最大限度地展示给未来的潜在雇主。“博士后实际上是小项目经理。”她认为他们应该这样描述自己,“开阔你的思路——你能否管理人、管理时间、按期完工并进行组织?所有这些技能在任何工作中都非常有用。任何工作。”

Bogle指出了另一个在工作中非常有价值,但却往往被科学家低估的技能:“以清晰、透明的方式沟通复杂的思想。想要快速地传达复杂的信息是一件难事。”Joe Hardy补充,解决问题的能力、分析思维以及如何运行恰当实验的理解,这些在当今基于互联网商务的企业中,得到了完美的诠释。“现在,企业思考产品研发和营销的方式实际上就是一个实验模型。”旧金山认知训练软件公司Lumosity研发副主席Hardy表示。

他说,基于网络和技术的企业,通常为有不同经历的不同客户采用A-B测试的方法。然后,企业对行为响应进行测量,如点击链接或进行购买。博士后们理解随机安排情况、良好的实验控制,以及处理返回数据的重要性。“在这个互联网的世界,数以百万计的实验都在同时进行。实验设计和分析现在是重头戏。”Hardy发现。

博士后要想在之后任何的机遇中获得成功,都必须要有另一项非常宝贵的技能,就是清晰和简洁的写作能力。Faysal Bibi在法国、柏林和纽约进行三项古生物学博士后的研究,并写了多份为此提供资助的经费申请书,这些经验让他有能力获得一份永久教职岗位所需的大笔经费。现在,Bibi在柏林自然博物馆的一份五年“任教资格岗位”上担任古生物学助理教授。他表示他有信心为一项研究项目所需的100~200万欧元经费撰写申请书。

当Christine Gould渐渐明白,她实际上很享受写论文和博士后工作时,她开始对科技写作的职业生涯进行调研。作为旧金山健康互动的医学文案专员,她为生物技术的客户准备手稿、幻灯片展示和摘要。需要采用科技写作技能的职业包括科学传播和新闻业、医学写作、法规事务和医学继续教育(CME)。Jeff Sfakianos甚至发现,他的书稿写作技能在为他的疗法创业公司申请专利时极其有用。Sfakianos在基因泰克公司进行的博士后研究,使他发现,与专利审查员之间反复地打交道,就像是同行评议过程的写照。“进行我自己的论文写作,比我想象的更重要。”他表示。

尽管写作清晰、展示复杂的想法和成功地完成项目是博士后的必备技能,但求职者可能需要向雇主清楚地讲明这些能力。Lumosity的Hardy强调,如果博士后想要从自己当前的研究领域中走出来,那么他们就必须要详细描述他们的成就(可能要使用与该职业相匹配的词汇),并讲明他们获得了哪些有所裨益的相关技能。

Gould的方式是将她的简历翻转过来。她在最上面列举了她的写作经验,包括合同的编辑、博客及科技写作的课程,并没有突出强调她的研究。“我将自己描述成一个凑巧拥有8年癌症生物学经验的医学作家。”后来,她被告知她的简历在人力资源部门表现出色。

工具箱的缺失

大多数博士后都是优秀的项目负责人,带领着多个研究方向发表清晰的最终版本,但他们往往缺乏其他类型的管理培训。在学术圈内外,财务、人事和时间管理都是发展职业生涯的关键。这些技能,再加上教学和业务能力,是任何一个人进入就业市场的必备首选,但获得这些技能却需要额外的努力。

作为瑞典乌普萨拉大学的高级博士后研究员,Grzegorz Wicher获得了一系列令人印象深刻的技术能力:从专业的质谱分析法,到显微解剖和原代细胞培养。但若说到创办自己的细胞培养公司PrimeCell,他利用了乌普萨拉创新中心的支持——该中心帮助研究人员将自己的想法商业化。

通过该中心,他参与了3个月的商业实验室项目,获得了商务、营销和法律知识,并与这些领域的专家建立了联系。他也参与了每隔几周的“商务酒吧”会议,与其他创业者聊天,“手里拿着啤酒交换知识”。

纽约HealthmattersCME公司的CME发展和策略总监Chris Blagden发现了另一个技能鸿沟:虽然博士后有很多项目的完成经历,但他们“几乎都没有接受过考虑成本和时间效益的培训”。这些是CME项目的关键。有科研预算管理经验或能完成紧迫期限的博士后,可能会在这方面占据上风。

甚至留在学术圈的博士后之间,也可能存在巨大的技能鸿沟。从博士后到实验室主管虽然只有一步之遥,但却存在着大量关注度和责任的转换——教学、实验室管理、处理人际冲突、筹款的嗜好(scim.ag/1mCSOTf),这些不一定都是与生俱来的。学术生涯发展项目,如英国牛津大学广受欢迎的学术实践准备项目,可以为博士后走向终身教职岗位铺平道路。

Ramirez在北卡罗莱纳州立大学的教学项目为她向教员岗位的转变建立了基础。她帮助其他教员一起进行课程的教学、组织和管理,并回答学生的问题。博士后也可以通过如美国微生物学会“教员项目”提供的5个月在线发展课程等,探索教学生涯的发展。

Ramirez表示,她过去的研究生涯主要影响着她的教学。她已经可以熟练地将她的研究以几句话提炼出来,吸引其他领域科学家的注意。“这对学生也是一样的——在讲座中你有几分钟抓住他们的注意力,要不接下来的50分钟,你就会失去他们的注意力。”

成功的市场营销

无论博士后是否能够将他们的技能完全应用到终身教授岗位或其他领域,他们必须开阔地思考,如何在机会降临时推销自己。就像是总统竞选,进行成功的自我推销需要多年的准备。

Anderson Thompkins表示,提前来到北卡罗莱纳大学办公室的博士后意识到,他们必须明晰自己的最终目标,将他们的博士后时光最大化。她说,最成功的博士后会考虑不同的选择,有多个“B计划”,而且不指望某个具体的生涯道路。

Bogle建议,受训者在两个特殊时期要思考他们的职业选择:研究的高潮期和低点。“休息一下,往周围看看。和朋友去酒吧讨论一下。探索,走出去看看有什么选择。尽可能地建立联络,利用所有可利用的外部联系。”

如果青年科学家每天进行10~12小时的高强度研究,然后只用15分钟找工作,就会不进则退,Hardy表示。“你应该花大量的时间进行调查、联络,了解与你经历类似的人都去做什么了。”

尽管并不是所有的科学家都天生会推销自己,但是博士后需要战略性地思考,怎么才能最好地定位自己的研究事业。在他的多个博士后岗位中,Bibi吸收了前沿的技能,如演化出的荟萃分析和基因组学,并建立了宝贵的私人联系。

“我喜欢有所不同,周围的人不是研究不同的事物就是研究不同的(地质)时期,我的努力没有白费。”这样,他不仅获得了创新性的技术技能,也将社交圈扩展到他的小领域之外。作为一个学术岗位的候选人,他表示,“这比我说自己研究羚羊化石要更有卖点。”

Bibi抓对了词:“卖”。当今就业市场的本质就是在销售你自己,你的思想和你的技能,让潜在的雇主相信你的价值。幸运的是,很多博士后已经不知不觉地掌握了这项技能。毕竟,你有多少次都在研讨会上成功地说服你的听众,相信你和你的数据?

(原文标题:Science:博士后如何将自己“卖”个好价)

 

 

本文转载自其他网站,不代表健康界观点。
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